Robotic Cockroach: чего нам ждать от роботов-тараканов?

Роботы-тараканы, похоже, неотъемлемая часть нашего счастливого будущего.

"Однако их главная цель – создание первого в мире робототехнического таракана, который…" — это цитата из университетского пресс-релиза. Ничего себе, вот ведь какие бывают у людей главные цели! Шутки-шутками, а механические тараканы в головах, как выяснилось, у многих. Живых им мало, что ли?

В Новой Зеландии есть такой университет Мэсси (Massey University). В нём обучается трое юношей со взором горящим – Олаф Дигель (Olaf Diegel), Сильвестр Тайл (Sylvester Thiale) и Йоганн Подгитер (Johann Potgieter). За тем, чтоб взоры их не угасали, присматривает профессор Глен Брайт (Glen Bright).

То, чем занимается вся эта тёплая компания, называется мехатроника (соединение оборудования с миникомпьютерами) или же — механотроникой (mechatronics) – таково японское название отрасли промышленности, образовавшейся в результате слияния общего и электротехнического машиностроения.

Слияние в едином порыве идёт, надо понимать, успешно, ведь четвёрка заявила о создании робототехнической газонокосилки. «Однако их главная цель…» – дальше вы помните. Кстати, про газонокосилки, а точнее про гонки на них – мы ведь писали. И про бытовой робот-пылесос, между прочим, тоже.

Новозеландцы со своей робототехнической газонокосилкой.

Тараканов-роботов пока отложим, разберёмся с газонокосилкой — robotic lawnmower. Главным достоинством этого устройства создатели называют возможность управления через Интернет. Что они с ней сделали ещё – решительно непонятно. Они взяли газонокосилку шведской компании Husqvarna, которая называется Auto Mower, а этот резак для травы сам по себе вещь не глупая, и вроде как нечто усовершенствовали.

Коротко об Auto Mower. Периметр лужайки обносится проводами, которые обозначают для косилки границы участка – покинуть пределы она не имеет никакого римского права. Семикилограммовая Auto Mower, хотя и косит случайным образом, но делает это честно, объезжает препятствия, умеет сама катиться на подзарядку и так далее. Будь мы косильщиками лужаек – кусали бы локти — $1,5 тысячи.

Дело ещё и в том, что роботокосилка разработана не просто на основе Auto Mower, а по заказу Husqvarna – главный менеджер этой компании Дэвид Бойд (David Boyd) говорит, что не может упустить шанс поддержать исследования новозеландцев: «Мы всё-таки мировые лидеры в производстве всяческого садово-огородного инвентаря, а наше сотрудничество с изобретателями открывает новые перспективы для потребителей».

В Гарварде тоже делают роботов-тараканов.

В общем, новозеландская четвёрка добавила в Husqvarna’вское изделие своей малопонятной механотроники, и было им всем счастье. Ну, а раз так, то пусть они себе разбираются: Auto Mower-то была создана даже и не позавчера, да и статья у нас про роботов-тараканов. Таковыми господа из Massey University вознамерились запрудить каждый дом к 2020 году.

Робототехнические тараканы (Robotic Cockroach) по-новозеландски спустя 18 лет станут эдакими мастерами на все руки или то, что у них там вместо рук будет: «Робот-таракан возьмёт на себя большую часть всех домашних забот. Он будет пылесосить, стричь газоны, мыть посуду, полы и окна, а так же застилать постель». Одним словом, механическое чудо будет антиподом насекомому, о котором когда-то Николай Васильевич Корнейчуков написал:

Вдруг из подворотниСтрашный великан,Рыжий и усатыйТа-ра-кан!Таракан, Таракан, Тараканище!

Он рычит, и кричит,И усами шевелит:"Погодите, не спешите,Я вас мигом проглочу!Проглочу, проглочу, не помилую".

Судя по всему, в Новой Зеландии "Тараканище" проходят в школах, иначе почему робот-таракан собирается быть высотой в половину человеческого роста? А потому что – «великан». Только вот, насколько он «Страшный» неизвестно: иллюстраций не прилагается.

Однако ясно, что устроен робот будет хитро: от «таракана-матери» будут расползаться «тараканы-дети», которые займутся всякой хозяйственной мелочёвкой. Через пять лет (к 2007 году) новозеландские энтузиасты намерены выпустить первого такого робота на рынок, а в 2020 году робот-таракан придёт к вам.

С вашего позволения в данной статье мы не будем рассказывать о роботах-киборгах, которым японцы научились вживлять микрочипы и электроды вместо усов. Тараканы с дистанционным управлением – не роботы, хотя и годятся для спецопераций и шпионажа. В первую очередь — они тараканы, любить которых — увольте. Честно говоря, и смотреть-то тошно.

Мы, кажется, уже упоминали, что роботом-тараканом грезят не только в Новой Зеландии. В Америке кое-где «Тараканище» тоже читали: робота-таракана длиной 4 фута (1 метр и 20 сантиметров) строят в лаборатории университета Иллинойса (University of Illinois Coordinated Science Laboratory — CSL) совместно с НИИ имени Бэкмена (Beckman Institute for Advanced Science and Technology). Вот доказательство.

Сообщение называется «CSL разрабатывает таракана, которого вы сможете полюбить»: «Самый старый и расхожий образ робота – это некое подобие канистры на колёсах, вроде R2D2 из „Звёздных Войн“. Но шагающие роботы имеют массу преимуществ перед катящимися роботами.

К примеру, они могут перешагивать препятствия. Именно поэтому различные исследовательские центры по всей стране строят двуногих и четвероногих роботов», — поясняет профессор из CSL Наренда Ахуджа (Narendra Ahuja), который со своей командой работает над шестиногим механическим существом.

Робот-таракан из Иллинойса.

Американский робот-таракан имеет пару коротких передних ног, пару посередине, которая держит вес, и пару с тыла для толчка. Для большего сходства с насекомым-оригиналом консультировались с физиологами. Робот пока ничего не видит — датчики в процессе изготовления.

Когда всё будет готово, таракану предстоит незавидная работёнка – его собираются засылать и на Марс, и на Северный полюс – одним словом в максимальный экстрим – «это по-любому лучше, чем находить этих тараканов у себя на кухне», — шутят творцы. Кое-что обо всём этом имеется и здесь.

Пока мы тут смеялись, выяснилось, что Управление военно-морских исследований США (Office of Naval Research — ONR) уже давно финансирует масштабную программу, которая называется Biomimetic Robots. В данном случае, биомиметика – это имитация живых организмов, некая мимикрия машин (Biomimesis: to mimic life, to imitate biological systems).

Целью программы «состоит в том, чтобы, обладая необходимым биомеханическим пониманием, создать робототехнического таракана, подходящего для автономных действий в неструктурированных окружающих средах».

Оказывается, в биомимической программе замешаны такие заведения, как Стэнфорд (Stanford), Беркли (UC Berkeley), Гарвард (Harvard) и университет Джона Хопкинса (Johns Hopkins). Вот стэндфордская часть программы, вот гарвардская, а вот откуда мы об этом узнали.

Роботы-тараканы, созданные в Стэнфорде.

Цитата: «В отличие от обычных роботов, которые действуют очень медленно, но точно, робототехнический таракан будет двигаться, скорее, как насекомое: быстро, но несколько хаотично.

Построенные на основе исследований насекомых роботы смогут подражать их структурной динамике и простым стратегиям управления. Они будут способны преодолевать труднопроходимый ландшафт на высокой скорости».

Что получается? Правильно – роботы-тараканы для военных целей. Названия для боевых тараканов придумываются соответствующие – Biobot, Protobot и тому подобное. Итак, одни строят тараканов для мытья посуды, другие – тех, что мы «сможем полюбить», а третьи (а может, и все вместе) — для войны. Всё, как обычно бывает с тараканами: «Проглочу, проглочу, не помилую».



Shadow Hand: пока ещё безмозглый робот-руководитель

8 августа 2002

Американские военные в Афганистане: с нами Бог и роботы

1 августа 2002

Младший брат R2-D2 хорошо ориентируется в пространстве и таскает банки с пивом

1 августа 2002

Робот-старик чихает, храпит, икает и страдает маразмом

30 июля 2002

Роботы начинают ориентироваться под водой

26 июня 2002