Жизнь по соседству с Землёй. Часть первая

Венера — раскалённый ад с непроницаемой ядовитой атмосферой. Там может существовать жизнь?

Две новости промелькнули нынче на разных информационных ресурсах, и при том, что они внешне никак друг с другом не связаны, речь в них идёт почти об одном и том же — о жизни вне планеты Земля.

За последнее время произошло немало событий, дававших пищу для спекуляций на эту тему. Например, в конце 2001 года стало известно, что в двух метеоритах, один из которых упал в Австралии в 1969 году, а другой «приземлился» несколько миллионов лет назад, обнаружилась глюкоза.

Потом, в июле 2002 года астрономы получили подтверждения существованию в межзвёздном пространстве простейшей аминокислоты глицина. Аминокислоты представляют собой базовый «строительный материал» для органической жизни, и это общеизвестно.

Позднее стали известны подробности спора, затеянного между знаменитым физиком-теоретиком Фриманом Дайсоном (Freeman Dyson) и Питером Спарком (Peter Spark), основателем и исполнительным директором компании Ecsponent по поводу того, где будет найдена внеземная жизнь — на какой-то планете или где-нибудь ещё.

Точки зрения Фримана Дайсона и Питера Спарка излагаются здесь, а статью на «Мембране», посвящённую этому спору и теории Дайсона, можно увидеть по этому адресу.

Напомним только, что Дайсон полагает, что первая жизнь (без указаний на то, какая именно жизнь), которую человечество обнаружит вне Земли, будет располагаться вовсе не на какой-нибудь планете в Солнечной системе или вне её, а где-то ещё. В метеоритных поясах, например. Особенное внимание, по мнению Дайсона, следует уделить Поясу Койпера — огромному скоплению космической пыли и астероидов, располагающемуся за орбитой Нептуна.

Примерно так, вероятно, выглядит Пояс Койпера «изнутри» — с поверхности какого-либо из небесных тел, находящихся в нём.

Однако те известия, распространённые научным сообществом, о которых пойдёт речь ниже, касаются куда более близких к Земле объектов. А именно, наших непосредственных соседей — Венеры и Марса.

Итак, ближайшая соседка, а по размерам и массе — родная сестра Земли. Однако температура её поверхности — около +500oС, и близость к Солнцу — не главная причина этого.

Вся её поверхность — оплавлена; массивная, плотная атмосфера наполнена ядовитыми — для почти любой земной формы жизни — соединениями... Давление, как и температура, у самой поверхности Венеры настолько велики, что опустившийся на её поверхность в 1982 году спускаемый аппарат советской станции Венера 13 проработал всего лишь два с небольшим часа, успев сделать несколько снимков.

Снимки цветные, однако, как выяснилось, венерианская атмосфера начисто отфильтровывает синий и зелёный диапазоны видимого спектра, так что какой действительно цвет у венерианского грунта — осталось непонятным. Бесспорно только то, что он — твёрдый.

Снимок, сделанный спускаемым модулем Венеры-13" (фото с сайта Астрономического отделения СПбГУ).

При этом, учёные склонны полагать, что Венера не всегда была 500-градусным адом. Причиной нынешнего состояния называют, ни больше, ни меньше, парниковый эффект. Это явление считают причиной потепления земного климата, а Венера, по мнению некоторых экологов, — это наглядная демонстрация того, что нас ждёт.

Жизнь на Венере, в этом аду? Нет уж увольте. Никакая жизнь не способна существовать в таких экстремальных условиях. Или всё-таки способна?

Способна. На Земле существует множество микроорганизмов, известных под общим названием «экстремофилы». Эти микроскопические существа адаптировались к экстремальным условиям среды и способны выживать даже в жерлах подводных вулканов, геотермальных источниках, во льдах Антарктиды. Пропитание они себе тоже нашли — это газы, металлы и твёрдые горные породы.

Так почему бы не допустить возможности существования подобных «экстремофилов» и на Венере? Учёные не только допустили это, но, кажется, нашли косвенные, а быть может, и прямые доказательства существования таких микроорганизмов в венерианской атмосфере.

Проанализировав некоторые данные, полученные советскими станциями «Венера», которые совершали посадки на негостеприимную поверхность планеты, а также американскими зондами Pioneer Venus и Magellan, исследователи обнаружили одно очень странное явление.

Странность заключается в том, что в атмосфере Венеры, в одних и тех же зонах обнаружились сульфид водорода и диоксид серы. Эти газы реагируют друг с другом, поэтому рядом друг с другом их невозможно наблюдать... если только кто-то не производит их в «промышленных масштабах».

Что ещё более странно, так это почти полное отсутствие в атмосфере Венеры окиси углерода — CO. Кто-то его «убирает»?

Сотрудники Техасского Университета Дирк Шульц-Макух (Dirk Schulze-Makuch) и Луи Ирвин (Louis Irwin) предположили, что в атмосфере Венеры благополучно обитают микроорганизмы, которые в процессе жизнидеятельности соединяют диоксид серы с окисью углерода а, быть может, и сульфидом водорода или сульфидом карбонила. Таким же образом вели себя некоторые самые древние бактерии на Земле — самые первые формы жизни на нашей планете.

Поверхность Венеры. Не слишком гостеприимное место, не правда ли?

Дополняющими, но ни к чему не обязывающими штрихами к картине являются результаты химического анализа поверхности Венеры — уж очень венерианский грунт по составу напоминает земные вулканические породы. А также присутствие воды в атмосфере Венеры. А ещё — вера учёных в то, что когда-то на Венере было значительно прохладнее, чем сейчас...

Как бы там ни было, большинство учёных относятся с изрядным скепсисом к этому сообщению техасских учёных. В то, что в аду может существовать жизнь, поверить действительно трудно.

Другое известие касается одновременно Земли и Марса. А точнее, вполне земного, казалось бы, микроба Deinococcus radiodurans — самого стойкого на Земле микроба. Но об этом — в следующей части.



Нашёлся способ отыскивать у других звёзд планеты, размером с Землю

24 сентября 2002

Большой Взрыв закончится Большим Сжатием?

23 сентября 2002

Излучение космического микроволнового фона поляризовано

20 сентября 2002

России пора собираться на Марс?

20 сентября 2002

Космическая одиссея: на чём летать будем?

19 сентября 2002
  • Юлиан Пригожин  20 марта, 15:35
    Вот как раз недавно,в прессе начали активно муссировать этот вопрос,в связи с заявлениями русского ученого,который на досуге просматривал старый снимки и обнаружил на них изменение рельефа местности в непосредственной близости от посадочного модуля,мнения разделились как всегда,но пока выводов нет,а намеченные программы отменили,значит это мало кого волнует,есть ли жизнь на Венере нет ли жизни на Венеры,какая разница,главное,деньги,женщины и дорогие машины,вывод напрашивается сам собой нужно лишь взглянуть на тот как живут отечественные руководители космической отросли,впрочем не только отечественные:))
    ОтветитьНравится