SETI для внеземного разума: 24 часа на поиски

Телескоп в Аресибо — источник данных для программы SETI@home.

Поиск внеземных цивилизаций не прекращается ни на минуту. Скорее наоборот — около четырёх миллионов компьютеров во всём мире занимаются обработкой данных, полученных телескопом Arecibo. Диапазон поиска, между тем, начинает сужаться.

Мы уже писали про проект SETI@home, в частности, и про распределённые вычисления — в общем.

Напомним же вкратце, что это есть такое.

SETI@home является логическим продолжением нашумевшей в своё время программы SETI — Search for Extra-Terrestrial Intelligence (поиск внеземного разума). Проект был грандиозен, но пока мы ограничимся повествованием о том, как появилась программа SETI@home.

Итак, суть программы состоит в том, что подлежащие данные, полученные радиотелескопом Arecibo, распространяются по всему миру — миллионы компьютеров выполняют отдельные вычислительные операции, после чего результаты «сливаются» обратно и подвергаются дальнейшему анализу.

Получение результатов — наиболее ресурсоёмкий процесс, требующий огромных вычислительных мощностей, посему распределённые вычисления оказываются тут просто-таки спасением.

Спасительная для всей программы поиска внеземного разума SETI идея создания сети распределённых вычислений пришла в умные головы Дэвида Джиди (David Gedye) и Крейга Каснова (Craig Kasnoff). Они разработали научный план, и представили его на пятой международной конференции по Биоастрономии в июле 1996 года.

Проект был принят на ура. На следующий год был разработан программный код, который, собственно, и выполняет основную работу: анализирует шум с телескопа Arecibo в поисках того, что может быть сигналом от других цивилизаций.

Разработки серверного и клиентского ПО продолжались до 1999 года, когда и состоялся официальный запуск проекта.

Клиент SETI@home, оформленный в качестве скринсейвера.

PR-расчёт оказался исключительно удачным, даже более удачным, чем предполагали создатели программы. Всем желающим предлагается помочь науке, при этом у каждого имеется небольшой шанс стать именно тем самым человеком, который поймал сигналы инопланетной цивилизации.

И всё это — не выходя из дома. Или с работы. Причём вычисления особо много ресурсов не требуют, даже если клиент графический и оформлен под скринсейвер (собственно, скринсейвер отображает работу основной программы, выполняющей вычисления).

На самом же деле ваш компьютер занимается «процеживанием», фильтрацией отдельных фрагментов шума, полученного Arecibo, и поиска в нём «золотых зёрен».

Желающих «причаститься» на данный момент уже оказалось более четырёх миллионов человек. Чем больше участников, тем выше совокупная производительность.

В какой-то момент организаторы программы даже испугались, что данные начнут поступать медленнее, чем их можно будет обработать.

Пока же данные не кончились, но и никаких точных результатов получить не удалось.

Однако сформировалось нечто вроде шорт-листа источников сигналов, на которых отныне радиообсерватория Arecibo и сосредоточит своё внимание.

18 марта 2003 года телескоп Arecibo будет сутки работать исключительно на SETI@home, то есть изучать только наиболее «подозрительные» радиосигналы — со всего лишь 150 источников.

Надо сказать, что настрой у ведущих специалистов программы не слишком боевой. «Шансы — 1 к 10000, что один из этих сигналов действительно окажется приветом от чужих цивилизаций, — сказал Дэн Вёртимер (Dan Werthimer), один из руководителей SETI@home.

Но если им удастся-таки обнаружить нечто похожее на сигнал от инопланетян, то они „будут прыгать вокруг и обрывать телефоны обсерваторий в Англии и Германии“. Им понадобится независимое подтверждение, чтобы убедиться, что это не сбой в программном обеспечении и не студенческие шуточки».

Телескоп Arecibo крупным планом. Это целый кратер, выложенный металическими листами, и превращённый, таким образом, в гигантскую антенну-"тарелку".

Источники радиоволн, которые намерены исследовать учёные, были выбраны по одному принципу: чёткость и повторяемость сигнала, исходящего из одной и той же точки. Обычно такие сигналы, в связи с перемещением антенн телескопа, длятся в течение 12 секунд и по форме напоминают колокол.

Подобные сигналы могут исходить от спутников и межпланетной пыли, однако они обычно не повторяются. А учёных интересуют в первую очередь повторяющиеся сигналы.

Надо сказать, что в рамках проекта SETI было «прослушано» 93% небосвода, правда, в очень узком диапазоне. Так что если мероприятие 18 марта ничего не даст, окно для возможного успеха ещё далеко не будет закрыто.

Кроме того, существует программа института SETI под названием Phoenix, которая будет намного более адресно отслеживать предполагаемые источники сигналов внеземного разума. Для неё выбрано несколько звёздных систем, в которых, по мнению астрономов, наиболее вероятно наличие жизни, и именно эти системы и будут «прослушиваться».

Продолжение следует.



На борту китайского космического корабля будет всего один астронавт

11 марта 2003

У Юпитера обнаружилось ещё четыре спутника

11 марта 2003

В США запущен в действие новый суперкомпьютер от IBM

11 марта 2003

Открыты восемь новых спутников Юпитера

7 марта 2003

Теория «Большого Разрыва», или яркое будущее Вселенной

6 марта 2003