Япония и Европа отправляют экспедицию к Меркурию

Изображение Меркурия, составленное из фотографий, сделанных аппаратом Mariner-10 в условных цветах. Размытая область — та часть поверхности Меркурия, о которой ничего не известно.

Как ожидается, в июле 2003 года японские власти дадут добро на запуск первого в мире исследовательского аппарата к планете Меркурий. Этот амбициозный проект будет осуществляться в партнёрстве с Европейским космическим агентством.

Меркурий — место негостеприимное. Самая близкая к Солнцу планета, которая носится вокруг него с периодом всего 88 суток, постоянно пребывает под воздействием жесточайшей радиации, а максимальная температура, зарегистрированная на поверхности Меркурия, составляет +410 oC.

Одни сутки на поверхности Меркурия длятся 59 земных суток, и на ночной стороне температура поверхности падает до -173oC. Таким образом, температурные перепады там больше, чем где бы то ни было?

Радиус Меркурия составляет около 2439 км. Средняя плотность составляет 5,42 г/см3, приблизительно как и у Земли.

У Меркурия есть атмосфера, но она крайне разреженна: плотность у поверхности не больше, чем у Земли на высоте 700 км (приблизительно 106см-3).

Приблизительно так выглядел аппарат Mariner-10, сделавший снимки планеты с расстояния всего в 705 км.

Состав атмосферы, как пишет А. В. Засов, известен плохо. У Меркурия имеется своё магнитное поле (правда, очень слабое), что означает наличие у планеты жидкого ядра.

Как известно, несколько аппаратов совершали посадку на поверхность Венеры. Условия на Венере ещё более экстремальны, чем на Меркурии, но она ближе к Земле.

На Меркурий человечеству ничего посадить пока не удалось, и вообще пока только один аппарат приближался к планете на достаточно близкое расстояние.

Американский зонд Mariner-10, запущенный в 1973 году, 5 февраля 1974 года приблизился к Венере, а затем гравитационное поле планеты швырнуло его по направлению к Меркурию. Уже 29 марта 1974 года Mariner приблизился к ближайшему соседу Солнца и пролетел всего в 705 километрах от его поверхности. Затем Mariner вышел на околосолнечную орбиту и ещё раз встретился с планетой 20-23 сентября 1974 года.

Поверхность Меркурия напоминает лунную — по крайней мере, по внешнему виду.

В результате, Mariner-10 получил снимки почти половины всей поверхности Меркурия.

Японцы и европейцы же собираются направить к планете целый комплекс взаимодействующих аппаратов — две орбитальные станции и зонд, который совершит посадку на поверхность Меркурия.

Посадочный аппарат и одна из орбитальных станций будут построены Европой, второй орбитальный зонд — Японией.

В проекте будет участвовать и Россия: хотя запуск аппаратов намечен только на конец 2010 — начало 2011 годов, пока как основной вариант рассматривается использование российских ракетоносителей.

Аппараты должны будут достигнуть орбиты Меркурия только к 2014 году.

Что касается финансирования — то предполагается, что Европа вложит в данный проект в четыре раза больше, чем Япония. Та выделяет 13,5 миллиардов иен (около $114 миллионов), Европа, условно говоря, 60 миллиардов иен (около $507 миллионов).

Вообще, трудно предсказать, что ждёт проект, учитывая участие в нём Японии. Космическая отрасль этой страны почему-то отличается странным невезением.

Например, после нескольких неудач едва не была свёрнута программа по созданию корабля многоразового использования.

Один из снимков поверхности Меркурия, выполненных Mariner-10 с близкого расстояния.

В 1998 году Япония отправила к Марсу космический аппарат Нодзёми («Надежда»), который должен был добраться до планеты уже в 1999 году. А в результате Нодзёми выйдет на орбиту планеты только в конце этого года — задержка была вызвана рядом серьёзных сбоев в его работе.

Кстати, США собирается отправить ещё один зонд к Меркурию.

Развитие космических технологий сняло необходимость разгонять аппарат о гравитационное поле другой планеты. Зонд доберётся самостоятельно.

Его запуск намечен на март 2004 года (а следовательно, программа уже давно одобрена и получила необходимое финансирование — быстро такие дела не делаются), а прибытие «на место» состоится в 2009 году.



Видение Константина: знамением креста был метеорит?

25 июня 2003

Люди полетят в космос на воздушном шаре до сентября 2003 года

25 июня 2003

В центре нашей Галактики располагаются две чёрные дыры

24 июня 2003

Соискатели X PRIZE: летающую тарелку для туристов не пускают в космос

23 июня 2003

У Mars Express начались неприятности

21 июня 2003