Dobbertin Surface Orbiter: вокруг света на амфибии из молочной цистерны

Амфибия Dobbertin Surface Orbiter направляется к воде. Однажды эта машина проплавала трое суток подряд (фото dobbertinhydrocar.com).

В 1993 году Рик и Карен Доббертины (Rick, Karen Dobbertin) решили внести в свой брак свежую струю — совершить романтическое путешествие по всему миру. 4,5 года, 14 тысяч человеко-часов и куча денег ушло на то, чтобы создать 6-колёсную амфибию из старой молочной цистерны, на которой супруги объездили 28 стран и переплыли Панамский канал.

На самом деле, внутри достаточно тесной «капсулы» путешественникам приходилось в буквальном смысле ползать – низкий потолок, там было жарко и душно, но пара побывала-таки в 38 штатах Америки, в Гренаде, Венесуэле, в Гондурасе, Никарагуа, Канаде, Мексике и многих других странах.

2 континента, более 53 тысяч км по дорогам и около 5 тысяч км по воде. С 21 по 23 февраля 1995 года они переплыли Панамский канал и стали первой парой, сделавшей такое на таком. Амфибия не была совершенной в плане комфорта, но в ней было всё необходимое для жизни, включая спальные места, санузел, кухню с микроволновкой, холодильником. Были и кондиционеры.

В Пуэрто-Рико амфибию останавливали агенты ФБР, которые приняли семейку за перевозивших наркотики колумбийских контрабандистов, когда же Рик и Карен добрались до Колумбии, то их повстречали уже настоящие колумбийцы-партизаны с АК-47, которые отпустили парочку только после принудительной фотосессии.

В Доминиканской Республике чуть было не случился международный кризис, так как нервные соседи-гаитяне подумали, будто амфибия — это американское десантное транспортное средство.

Оцените общий внешний вид. Не правда ли «Вау»? (фото dobbertinhydrocar.com).

Во время плавания у побережья Майами машина ненадолго заглохла, что привлекло внимание двух кружащихся поблизости акул. Однако всё обошлось. Кстати, самое большое плавание длилось три дня. За это время было преодолено более 560 км.

Тем не менее, авантюрная поездка превратилась для пары в 3,5 года изнурительной близости, и когда в июне 1996 года семейка добралась до дома без сил и денег, Карен сразу же подала на развод. Сама машина прекрасно сохранилась в отличие от брака, ради которого она была построена. Но обо всём по порядку.

Рик Доббертин, вот, кстати, его сайт, является автомобильным энтузиастом. Когда Рик взялся за строительство амфибии, известную под названиями Earth-Trek и Dobbertin Surface Orbiter, на его счету уже было несколько известных машин–легковушек и призов за них. Амфибий не было. Да, говорят, что за фантастическую форму панамцы прозвали машину Shrimp («Креветка»).

По всей видимости, выбирая в декабре 1993 года основу для машины в виде стальной цистерны (stainless steel milk tanker) 1959 года выпуска, Доббертин думал о «сбыче мечт», о том, чтобы доказать себе и людям, что небывалое бывает, а невероятное очевидно.

Этими видами спереди и сзади в середине 1990-х удивлялись в 28 странах (фото dobbertinhydrocar.com).

В качестве двигателя Рик выбрал GM Powertrain Turbo Diesel V-8 объёмом 6,5 литров и мощностью 250 лошадиных сил. Оси, тормоза и другие части были взяты с 1-тонного грузовика. Для навигации использовалась GPS с графопостроителем, радарами и компасом.

Амфибия, грубо говоря, состояла из трёх отсеков. В головном было всё управление, навигация и коммуникации, в середине – машинное отделение, спальня и склад, а сзади кухня, водонагреватель и тому подобное.

Молочная цистерна, из которой сделан Earth-Trek (фото dobbertinhydrocar.com).

На всякий пожарный в машине имелись 4 огнетушителя, датчики дыма, спасательный плот, сигнальные ракеты, ремни безопасности и многое другое. Кроме того, тут же были шесть закреплённых на крыше запасных шин и 4 ветровых стекла.

Самые дотошные технические подробности можно обнаружить здесь и тут. Может быть, кто-нибудь из технарей заодно и объяснит, для чего у амфибии было два руля. Один для земли, другой для воды?

Вышла машина весом более 8 тонн, высотой более 3 метров и длиной около 10 метров. Наилучшая скорость на земле была 120,5 км/час, а на воде 7-8 узлов (около 12 км/час).

Центр управления амфибии (фото dobbertinhydrocar.com).

Чтобы путешествие состоялось в финансовом плане, Доббертин запустил кампанию «I Circled the Earth in the Dobbertin Surface Orbiter» («Вокруг света на орбитальном аппарате»), в ходе которой предлагал всем желающим купить за $15 картинку с изображением амфибии. Эти картинки были загружены на борт машины и также «участвовали» в путешествии.

К сожалению, начавшиеся по возвращению судебные тяжбы с бывшей супругой привели к путанице, и теперь Рик просит покупателей напомнить о себе, обещая картинки всё-таки отправить.

Между прочим, в Сети продолжается торговля сувенирами и вещами, связанными с Earth-Trek. И делает это Рик как минимум на двух сайтах: вот и вот.

Амфибия припаркована в доке Панамского канала (фото dobbertinhydrocar.com).

Тем временем, продаётся и сама машина! Здесь за неё просят $150 тысяч, а з десь непонятно сколько. Впрочем, тут говорится о двухстах тысячах.

Сама машина, вроде как, стоит в сарае. Экс-жена до сих пор претендует на половину суммы, вырученной от продажи, хотя строил амфибию Рик. Подробности этой некрасивой истории англоязычные любители семейных скандалов могут найти здесь.

Фрагменты интерьера (фото dobbertinhydrocar.com).

То есть, как всё красиво и романтично начиналось, и как по-дурацки закончилось. Ведь если вдуматься, всё это просто праздник какой-то: человек на чистом энтузиазме сделал удивительнейшую земноводную машину, исколесил полмира, прославился (о нём написал в своё время не один десяток журналов, на нескольких телеканалах прошли репортажи) и тут – бац, и такое.

Dobbertin Surface Orbiter демонстрируется в NASA Kennedy Space Center. По сравнению с шаттлом амфибия выглядит интереснее (фото dobbertinhydrocar.com).

Хотя для Рика Доббертина, которому уже около 50-ти, конец не наступил. У него в разработке новый проект — Dobbertin HydroCar — устрашающего вида амфибия. По фотографиям, датированных маем 2003-го ясно, что корпус практически готов. Машина должна быть быстрее и сильнее цистерны, но вот только не выше (детали в PDF). Видимо, жениться Рик больше не собирается.



Эксперты выступили против автомобилей на водороде

21 июля 2003

Водители будут управлять автомобилями языком жестов

16 июля 2003

10-колёсный автокран Champion поднял «Восстание машин»

8 июля 2003

The Zippo Car: рекламный автомобиль зажигает людей

18 июня 2003

Kettenkrad: немцы проиграли войну на гусеничном мотоцикле

17 июня 2003