Механические псы будут служить носильщиками в армии США

Так выглядит эскиз механического пса «Big Dog» от компании Boston Dynamics. Думается, конечный продукт образца 2006 года не будет иметь с этим наброском много общего (иллюстрация Wired/Boston Dynamics).

Пентагон, как известно, старается все новинки адаптировать под свои нужды. А вот робота-собаку вояки, казалось, проморгали. Но вдруг Пентагон спохватился и выделил деньги двум фирмам на разработку механических псов, на которых бойцы смогут свалить часть своих забот.

Свалить — в буквальном смысле. Сегодня американские солдаты таскают на своих плечах около 45 кг груза. Примерно половину этого веса в будущем планируется доверить роботам. Да-да, механические собаки-носильщики: не лает, не кусается, на прохожих не бросается. Признаться, такого поворота мы не ожидали.

В ответ на законные опасения, что колёсные «электроники» не будут поспевать за живой силой, преодолевающей горные перевалы и банальные лестницы, было решено задуматься о том, что военные роботы нуждаются в ногах. Возможно, даже в четырёх.

И в самом начале 2004 года военная служба под названием TACOM (Tank-automotive and Armaments Command) выделила двум робототехническим компаниям $2,25 миллиона на разработку опытного образца механического пса войны.

Последняя модель Aibo ERS-7 способна на очень многое, но военным нужно нечто иное. И своё (фото sonystyle.com).

Робот размером с настоящую собаку должен переносить на себе боеприпасы, продукты и прочий полезный для солдат груз. О вооружении, даже о зубах и клыках, речи пока не идёт.

«Можно сказать, мы возвращаемся к истокам, делаем круг, — сообщил представитель TACOM Пол Мёнч (Paul Meunch). — Во времена Джорджа Вашингтона армия использовала мулов и лошадей. Затем их заменили грузовики, потом броневики и танки, а теперь мы можем вернуться к четырём ногам».

Таким образом, $1,5 миллиона на два года получила фирма Boston Dynamics, $750 тысяч на тот же срок выделено компании Yobotics. Первая из них, похоже, продвинулась дальше. У неё уже имеются название проекта «Большая собака» («Big Dog») и страшноватые чертежи.

Пёс RS-01, созданный фирмой RoboScience, поднимает заднюю лапу, как настоящий (фото roboscience.com).

Понятно, что решить «зверскую» задачу будет ой как нелегко, и получившие финансирование не испытывают на этот счёт иллюзий: «Сейчас мы находимся у основания пирамиды. Очень трудно заставить четвероногого робота не падать, когда он натыкается на столб», — признаёт президент Yobotics Бен Крапп (Ben Krupp).

Ну, и денег, как говорят фирмачи, выделено маловато. Опытные образцы, над которыми они трудятся, скорее всего, будут лишь демонстраторами технологий с целью привлечения дополнительных инвестиций.

Справедливости ради необходимо отметить, что японская AIBO «лает» уже не первый год. Кроме того, различные шагающие машины строятся там и тут не первое десятилетие. К примеру, есть такая компания RoboScience, у которой с 2000 года имеется RS-01 RoboDog.

Так что начинать создавать робота с чистого листа заключившим контракты фирмам вовсе не обязательно.

Эта собаченция носит имя I-Cybie, и Aibo она в подмётки не годится (фото virtualpet.com).

Кстати, затея с роботами-собаками — это лишь часть масштабного исследования армии США, в ходе которого машины военного назначения пытаются строить по образу и подобию животных, птиц, насекомых и других представителей фауны.

Проще говоря, цель — при строительстве машин копировать живую природу. Биомиметика это называется, имитация живых организмов. Так, профессор Хоуи Чозет (Howie Choset) на деньги военных разрабатывает колёсного робота с подобием хобота слона, военно-морские силы США финансируют создание роботов-лобстеров, а агентство передовых оборонных разработок оплачивает строительство механических насекомых.

Что же касается робота-пса, то с ним имеются все возможные проблемы. Взять хотя бы питание. «Вы, конечно, можете прицепить машине на спину двигатель внутреннего сгорания, но тогда у вас не получится незаметный робот, — отмечает президент Крапп. — Когда он будет переходить улицу, шума и грохота выйдет на 110 децибелов».

«Большая собака» Boston Dynamics в разрезе (иллюстрация Wired/Boston Dynamics).

Не эффективной будет и система, активирующая двигатели, когда робот «захочет» совершить какое-либо действие. Чтобы сэкономить энергию, необходимо достичь пока малопонятной гармонии между телом и компьютерным мозгом. И всё это в идеале надо скопировать с животных.

Увы, другой информации об искусственном четвероногом носильщике американцы раскрывать не хотят. Военная, надо полагать, тайна. Будем надеяться, подробности и детали всё-таки всплывут до 2006 года, когда робот-собака должна стать лучшим другом человека-солдата. Или солдата-робота.



Некислые мины: взрывные роботы ищут врага и закладывают друг друга

6 января 2004

Американцы организовывают ещё одну гонку роботов

5 января 2004

Toyota собирается производить механических рабочих

30 декабря 2003

Робот «Тарзан» ездит по проводам и контролирует лес

29 декабря 2003

Вело-мото с пулемётом: первый броневик родился в 1899 году

24 декабря 2003