Крылья летающих велосипедов. Часть первая: въезд в воздух

Велосамолёт Gossamer Albatross, на котором был впервые в истории был пересечён Ла-Манш, на испытаниях в США, 1979 год (фото с сайта en2.wikipedia.org).

Ноги безостановочно молотят педали, руки на рычагах управления, сбивается дыхание, да ещё нужно следить за балансом. Чуть отвлёкся, и вот она — здравствуй, земля. Да уж, нелегко лететь на самолёте, если ты и пилот, и мотор.

В 1912 году Роберт Пежо (Robert Peugeot) предложил приз в 10 тысяч франков первому, кто пролетит 10 метров на аэроплане, двигаемом мускульной силой и одну тысячу тому, кто пролетит хотя бы метр. Тут же появились и первые претенденты на деньги этого известного промышленника.

30 конкурентов, собравшихся в «Парке принцев» в Париже, избрали самый логичный, для того времени, способ полёта. Они поставили крылья на обычные велосипеды.

Предполагалось, что развив достаточную скорость на земле, человек сможет хоть на секунду-другую взмыть в небо. Увы, никому не удалось забрать даже меньший из призов.

Рекордный немецкий Mufli запускали при помощи натянутой «резинки» (иллюстрация с сайта arrakis.es и фото с сайта nasg.com).

Это смог сделать Габриэль Пулен (Gabriel Poulain) только в 1921 году. Он взял 17-килограммовый велосипед и прикрепил к нему два больших крыла. Видно парень был мускулистый, ибо как-то ухитрился разогнаться до 40 километров в час.

Духи воздуха благосклонно отнеслись к смельчаку. Он летел в двух попытках на 11,72 и на 12,30 метра.

В 1935 году появился прообраз современных педальных самолётов — Mufli. Его создала группа инженеров Юнкерса (Junkers). Аппарат уже имел воздушный винт, подобно своим моторным собратьям. И при должной сноровке пилота мог совершать длительные вояжи.

Однако в небо эту «птаху» всё-таки выстреливали при помощи каната: на силы человека в момент взлёта авторы машины не очень рассчитывали.

Тем не менее, в том же году Mufli пролетел 235 метров за 23 секунды, а в 1937-м уже 712 метров. Всего машина поднималась в небо более 120 раз.

Японский Stork B: размах крыльев в 21 метр и 36 килограмм веса, не считая пилота, позволили этой машине установить рекорд дальности полёта на мускульной тяге 1976 года (фото с сайта nasg.com).

Стало окончательно ясно: человек вполне может летать на самолёте, самостоятельно вращая винт. Лишь бы самолёт тот был лёгким, да аэродинамические качества были высокими.

Самолёты с человеком вместо движка принялись мастерить в разных странах чуть ли не ежегодно. Рекорды же росли медленно. Собственно, тормозили прогресс материалы.

Из важных вех той эпохи нужно отметить машину Stork B, созданную в японском университете Нихон (Nihon University). В 1976 году этот велосамолёт пролетел 2093,9 метра. Примечательно, что сделан он был главным образом из дерева и бумаги.

Теперь простое увеличение полёта едва ли могло принести людям подлинное удовлетворение. Совершенствование техники дело закономерное. И вроде тут уже не осталось места удивлению. А вот если лететь над водой... Представьте, что будет, если пилот устанет на полпути.

Крылья у «Альбатроса» такие тонкие, что без растяжек обойтись было нельзя. Как и на первых самолётах (схема с сайта achievement.org).

12 июня 1979 года профессиональный велосипедист Брайан Алиен (Bryan Alien) впервые в истории пересёк на велосамолёте Ла-Манш. Его маршрут пролегал между Фолкстоном (Folkestone, Англия) и мысом Грис-Нез (Cap Gris-Nez, Франция).

Риск вроде был и не так уж велик: Алиен летел на высоте в несколько метров, и на всём пути его сопровождала моторная лодка. Но всё же такое достижение поразило мир.

2 часа и 49 минут крутил педали отчаянный лётчик. За это время он пролетел 35,82 километра. Сколько он потерял в весе — история деликатно умалчивает.

Машину Алена — Gossamer Albatross (что-то вроде «Лёгкий как паутинка альбатрос») — спроектировал американский инженер Поль Маккриди (Paul McCready).

Gossamer Albatross в Англии, 1979 год. Тренировка перед рекордным полётом (фото с сайта achievement.org).

Рецепт этой машины стал классическим — огромный размах крыльев (почти 30 метров), тоненькая плёнка на крыльях (кажется: только ткни посильнее пальцем и она порвётся), изящные рейки, прозрачный обтекаемый кокпит пилота. Материалы: карбон, полистирен, майлар. 32 килограмма маленького технического чуда.

Правда, оперение у этого самолёта было расположено спереди, но последователи Маккриди чаще прибегали к классической схеме.

Авторам сенсации досталась не только всемирная слава. Нужно заметить, что ещё в 1960 году, благодаря деньгам промышленника Генри Кремера (Henry Kremer), Английское Королевское общество аэронавтики (The Royal Aeronautical Society) учредило ряд призов в области Human-Powered Aircraft, то бишь авиации на мускульной тяге.

В том числе и премию за первое пересечение Ла-Манша на таком самолёте.

Один из первых (неудачливых) людей-птиц. Некий Винсент (Vincent). Париж, 1912 год (фото с сайта nasg.com).

Причём двумя годами ранее всё тот же Алиен почти на таком же самолёте, конструктивном предшественнике «Альбатроса», взял приз Кремера за первое в истории выполнение полёта на педальном аппарате — по маршруту в форме восьмёрки, доказав, что конструкция Маккриди позволяет не просто летать, с криками «ой мамочки, сейчас свалюсь», а вполне уверенно маневрировать.

Однако, положа руку на сердце, скажите, разве ради набивания карманов старались Маккриди и Алиен? Стать первыми, кто воплотил в жизнь миф о Дедале и Икаре — вот это стимул, который не измерить деньгами.

По хронологии тут логично припомнить: как раз с начала 1980-х аналогичную цель — взлететь в воздух при помощи мускульной силы человека — поставили перед собой поклонники вертолётов. Увы, до сих пор лучшие их достижения — это считанные секунды в воздухе. Чего категорически недостаточно для получения престижного приза имени Сикорского.

А вот с самолётами у наследников Икара дела пошли куда успешнее. Что новых рекордов все ждали — это само собой. Но теперь пришло время устраивать соревнования таких машин.

Продолжение следует.



Самолёт на солнечной энергии будет летать ночью

30 декабря 2003

Springtail EFV-4: «Вилохвост» заменил собой летальный аппарат SoloTrek

2 декабря 2003

У израильтян украли секретный беспилотный вертолёт

12 ноября 2003

Англичане разрабатывают самый тихий в мире самолёт

11 ноября 2003

Надводные испытания летающего автомобиля пройдут весной 2004 года

10 ноября 2003