WhirlyBall — это баскетбол, поло и хоккей на машинках

Команда «красных» верлиболистов атакует «ворота» соперника (фото whirlyball.net).

Жил да был в штате Юта владелец автосервиса Стэн Менгам (Stan Mangum). В 1979 году Стэн увидел, как его сын разъезжает по автостоянке на электромобиле, пытаясь ударить клюшкой для гольфа оловянную чашку. Глядя на это, Менгам изобрёл новый вид спорта, о котором и пойдёт речь.

WhirlyBall (вирлибол) — это механизированный командный спорт, являющийся причудливой комбинацией баскетбола, хоккея и игры в мяч под названием хай-алай (Jai-Alai). Ещё напоминает поло — игру в мяч для всадников. Название происходит от слова «Whirl» — кружение, вихревое движение. Собственно, это — то, что происходит на площадке.

Со стороны игра выглядит так, будто посетители аттракциона «Автодром», сидя в электрических машинках, пытаются забить мяч в корзину теннисными ракетками. Наверняка, кто-то из читателей уже воскликнул «Вот людям делать нечего!» — действительно нечего, отдыхают они так.

Причём, в Штатах и Канаде вирлибол достаточно популярен — в этих странах действует около 30 специализированных центров для игры. По верлиболу проводятся не только локальные матчи, но и национальные, да международные чемпионаты. Олимпиады даже. Не верите? Взгляните хотя бы на это.

Канадские игроки ни в чём не уступают американским коллегам (фото whirlyballtoronto.com).

Игровая площадка 13,4 на 24,4 метра с 24-вольтным полом называется вирлидом (Whirlydome), а специальное транспортное средство — вирлибаг (WhirlyBug).

Несмотря на сходство с машинкой из «Автодрома» (bumper car), эти электромобили уникальны. Отличается и питание, и управление. Кстати, 12 машинок были проданы Уолту Диснею для использования на параде в Диснейленде.

У обеих команд есть «ворота» — щит с 38-сантиметровым отверстием в центре. За дыркой подвешен рычаг, включающий гудок или световой сигнал, когда забивают гол. За всем внимательно наблюдает судья.

Вратарь «жёлтых» на вирлибаге номер 11 пропускает мяч (фото whirlyball.net).

Играют в верлибол пятеро на пятеро — команда «красных» против «жёлтых». Раундов тоже пять. В среднем матч длится минут 10. Кто набрал больше очков, тот и выиграл.

В одной руке игрок постоянно держит рулевую колонку для управления машинкой, в другой — пластмассовый совок, собственно, для перфорированного мяча. Ничего другого руками делать ни в коем случае нельзя.

Здесь мы видим и мяч, и совок, и рулевую колонку, и юного верлиболиста (фото whirlyball.net).

В руки мяч можно брать только в случае, если он упал внутрь машинки. Ронять совок или бить им других игроков запрещается. Во время игры нельзя находиться «за рулём» без ремня безопасности, есть, пить и курить. Судья, если замечает не слишком серьёзное нарушение правил, начисляет очки противнику проштрафившейся команды. А может и с поля удалить.

В принципе, вирлибол открыт для абсолютного большинства. Тем не менее, в вирлидом заказан путь для людей младше 8 и старше 80 лет, ниже 1,2 метра ростом, пьяным, беременным, сердечникам и пациентам с больной шеей или спиной.

Теперь немного об особенностях вождения WhirlyBug. Рулевая колонка — это цилиндрическая ручка, которая поворачивается на 360 градусов. Аналогично поворачивается и машинка. Ещё в управлении участвует нога на педали акселератора. Говорят, обучиться езде очень и очень просто.

Тут хорошо видны «ворота» (фото werfamilyusa.com).

Чего, однако, о самой игре не скажешь. Подхватить мяч совком и точно отправить в такое небольшое отверстие — это требует сноровки. Но за более чем 20 летнюю историю не могли не появиться профессиональные верлиболисты.

Необходимо отметить, что вирлибол — игра очень даже активная и, как другие подобные состязания, по-своему опасная. Однако ни женщин, ни детей в ней участвующих риск не пугает, а скорее — наоборот.

Между прочим, поговаривают, что вирлибол уже опробовала группа сотрудников Microsoft — понравилось. Посещающие США и Канаду иностранцы тоже в восторге. Ничего подобного, говорят, испытывать до сих пор не приходилось.

Подача «красных»! (фото whirlyballtoronto.com).

Что касается стоимости, то центров много, и цены разнятся. Где-то за час игры с 10 человек берут $70-80, а где-то $150. Вдобавок ко всему в Whirlydome проводятся вечеринки и празднества, совмещающие игру с сидением за едой и выпивкой.

И вот, значит, была у Стэна Менгама идея. Странная, если не сказать похлеще — дурацкая: электромашинки, совки, мячик в дырку. Но взяли и воплотили её в жизнь, и прижилось, и стало популярным.

С другой стороны, вспомнить тот же кёрлинг... Короче говоря, ожидаем появления вирлибола в программе Олимпийских игр.



Учёные считают, что футболист каждую игру переживает автокатастрофу

8 января 2004

Камни в воду: учёные высчитали волшебный угол

5 января 2004

Реальный Counter-Strike: англичане и немцы строят карту de_dust

29 декабря 2003

Новая видеоигра будет рекламироваться кровью

1 декабря 2003

Из-под палки: Action Stick заставляет игроков двигать телом

19 ноября 2003