Для производства скелетов музей взял на работу кожеедов

Жуки-кожееды действительно пренеприятные твари. Эта иллюстрация — самая презентабельная (изображение с сайта termex.ch).

Английский музей принял на работу сотню отвратительных служащих. Но и задача перед этими омерзительными существами стоит соответствующая, ужасающая задача. Готовы? Им нужно будет раздеть трупы животных до скелетов. В общем, музей рад приветствовать новых сотрудников.

Нужно отдать Лондонскому музею естествознания (Natural History Museum) должное – не побоялся он взять к себе из Центральной научной лаборатории (Central Science Laboratory) 100 плотоядных жуков из семейства кожеедов (Dermestes).

А основания для опасений, между тем, должны быть. Ведь весёлая семейка насчитывает около 800 видов, среди которых есть музейный жук (Anthrenus museorum), специализирующийся на зоологических коллекциях.

Да и вообще — кожееды, как гласит энциклопедия, «сильно повреждают меха, кожи, ковры, копчёное и вяленое мясо или рыбу, сухофрукты, сухие лекарственные растения, гербарии и тому подобное». Неужто не страшно музею за своё естествознание?

Оказывается, вовсе нет. Жуки, принадлежащие к разновидности Dermestes maculatus, используются различными музеями в течение многих десятилетий. И ничего – ни жертв, ни разрушений, одна польза. Хотя принимаются строгие меры по обеспечению безопасности, а как же.

Скелеты ламы и верблюда в Лондонском музее выглядят очень аккуратненько (фото с сайта mkaz.com).

В Дарвиновском центре лондонского музея (Darwin Centre) жукам выделили специальное помещение, которое называют «Жучьей комнатой» («bug room») или «Дерместариумом» (dermestarium).

Здесь поддерживается температура 25 градусов Цельсия выше нуля, а также высокая влажность, которая мешает кожеедам поедать свои собственные яйца.

Патрик Кэмпбелл считает жуков своими коллегами и готов рассказать о них что-нибудь интересное (фото с сайта nhm.ac.uk).

Несмотря на свои жуткие питательные привычки, жуки имеют слабое место — ненавидят свет. Это учитывается тоже.

Понятно, что за столь роскошные апартаменты кожеедам приходится расплачиваться – трудиться на благо науки. «Конечно, жуки не самые обычные из моих коллег, но они действительно выполняют очень тяжёлую работу», — вступается за мерзких сослуживцев хранитель музея Патрик Кэмпбелл (Patrick Campbell).

А работёнка в виде трёх трупов (для начала) томится в морозильниках. Это оранжевая рыба (Hoplostethus atlanticus), длиннохвостая летучая мышь (Notopteris macdonaldi) и очень редкая норвежская собака (Canis familiaris).

И вот жукам как бы говорят: «Ребята, учёным со всего мира нужны для исследований скелеты. Приятного аппетита».

Действительно, очень многие учёные интересуются остеологической (остеология — раздел анатомии, изучающий кости и зубы) коллекцией Лондонского музея.

Работа ужасная, но науке необходимая (фото с сайтов nhm.ac.uk и bbc.co.uk).

Скелеты дают возможность узнать возраст животного, его питание и распространение, идентифицировать новые разновидности и так далее.

При этом в холодильниках находится примерно миллион неразделанных тушек. Поэтому личинки, объединившись в группы, покорно проходят приблизительно через 2-4 килограмма плоти в неделю.

А посетителям музея поясняют суть негласной работы кожеедов так: жуки — натуральные «моющие средства», которые оставляют скелет, кости и коллаген неповреждёнными и неизменёнными, обеспечивая всех нас ценными экземплярами для детального изучения.

Всё это понятно, но разве нет другого способа очистки скелетов? Более человечного, что ли? Выясняется, что был, в прошлом.

Где-то в этом здании в своей комнате работают кожееды (фото с сайта bbc.co.uk).

С той же самой целью раньше применялись методы химического воздействия: экспонаты обрабатывали перекисью водорода и тетрахлоридом углерода. Это срабатывало, да.

Только вот сильные химикалии проникали через кости, делая их хрупкими и разрушая молекулярную информацию.

И потом до некоторых частей скелета препараты добраться ну никак не могли, плоть там оставалась, а это никуда не годилось. Другое дело – жуки. Единственно что, необходимо готовые скелеты перед выносом из «Дерместариума» снова заморозить и очистить самым тщательным образом, а то, не дай Бог, кожееды расползутся по всему музею. Тогда пиши пропало, то есть — подвергай помещения газовой дезинсекции.

100 отвратительных служащих уже приступили к своей неприятной работе. Ожидается, что колония непременно разрастётся, и количество штатных кожеедов с личинками вырастет до тысячи.

Любого желающего узнать больше хранитель Кэмпбелл ждёт в пятницу 5 ноября 2004 года в 17:30 по московскому времени на онлайновой площадке центра Дарвина. Хотите поговорить об этом?



Автомобили начинают страховать себя через спутник

19 августа 2004

Машины печатают со спутника любые книги и газеты

12 августа 2004

Англичане создали умное стекло, блокирующее тепло в нужный момент

10 августа 2004

Через десять лет люди оденутся в крапиву

4 августа 2004

Personal Valet: волшебный шкаф чистит и гладит одежду

2 августа 2004