SETI для внеземного разума: зарождение идеи и расстановка «сетей»

Телескоп Национальной радиоастрономической обсерватории в Западной Вирджинии.

Смутное сознание, что кроме людей во Вселенной есть ещё некто или нечто разумное, было присуще человеку с древнейших времён. Целенаправленные поиски, имевшие под собой научную основу — и самое последнее научное «вооружение» — начались только в середине прошлого века. Программа SETI — наиболее известное подобное мероприятие.

И крупномасштабное. И длительное — начатое фактически в 1959 году, оно продолжается по сей день.

Всё началось в 1959 году, когда двое физиков Корнельского университета (Cornell University), Джузеппи Коккони и Филип Моррисон (Giuseppi Cocconi, Philip Morrison) опубликовали в журнале Nature статью, в которой указывалось на возможность использования микроволного радиоизлучения в качестве средства межзвёздной связи.

Независимо от них молодой тогда радиоастроном Фрэнк Дрейк (Frank Drake) при шёл к тому же выводу. В 1960 году он впервые произвёл первый поиск сигналов от возможных братьев по разуму.

В течение целых двух месяцев Дрейк просидел возле 85-футового радиотелескопа в Западной Вирджинии, нацеленного на две близкие солнцеподобные звезды. Приёмник был настроен на частоту 1420 МГц в линии спектра нейтрального водорода. Эту частоту тёплым словом упоминали и Коккони и Моррисон.

Тем не менее проект Дрейка Ozma вызвал немалый интерес, в том числе и у наших соотечественников. Как сообщается на официальном сайте института SETI, в 1960 годах именно СССР доминировал в этой программе.

Доктор Фрэнк Дрейк, председатель института SETI.

Причём советские телескопы были ориентированны не на какие-то конкретные звёзды. Вместо этого использовались всенаправленные антенны для того, чтобы просматривать большие участки неба в надежде обнаружить признаки существования как минимум нескольких высокоразвитых цивилизаций, способных посылать мощнейшие микроволновые сигналы.

В начале 1970-х годов исследовательский центр NASA «Эймс» (Ames Research Center) приступил к изучению технологий, необходимых для эффективного поиска. Команда сторонних специалистов под руководством Бернарда Оливера (Bernard Oliver), прежде чем покинуть компанию Hewlett-Packard, провела специально для NASA исследовательскую работу, известную под кодовым названием Project Cyclops.

В этом докладе рассматривались научные и технологические проблемы, связанные с SETI, и именно данный документ стал основой для всей дальнейшей работы в рамках инициативы.

Постепенно в научном сообществе росла уверенность в том, что инициатива SETI рано или поздно увенчается успехом — а что ещё надо в таком случае? Естественно, в Америке началась новая волна интереса к «инопланетянам».

Некоторые из программ, начатые в семидесятые годы, действуют и поныне. По счастью технологии нынче уже несколько другие.

Среди таких ветеранов — проект META Планетарного сообщества (Planetary Society’s Project META), проект SERENDIP университета Калифорнии (University of California’s SERENDIP project) и давнишняя программа наблюдений звёздного неба в университете штата Огайо (Ohio State University).

К концу 1970-х программами SETI вплотную занялись эймсовский исследовательский центр и Лаборатория реактивного движения NASA (Jet Propulsion Laboratory).

Была предложена следующая стратегия: эймсовский центр производит адресный поиск, исследуя на предмет слабых сигналов около тысячи солнцеподобных звёзд. JPL занимается систематическим обзором всего небосвода.

В 1988 году штаб-квартира NASA, после целого десятилетия изучения предложенной стратегии, официально одобрила план и занялась финансированием программы.

Спустя четыре года, в 500-летний юбилей прибытия Колумба в Новый Свет, исследования всё-таки начались. А ещё через год Конгресс перекрыл программе кислород.

Но не тут-то было. Как известно, кадры решают всё, и эти самые кадры — учёные и просто заинтересованные люди, собрались вместе и организовали институт SETI, который финансируется частными лицами.

Во главе института SETI стоит тот самый Фрэнк Дрейк, создатель главного, пожалуй, идеологического продукта, подхлёстывающего интерес к поискам внеземной жизни. Он рассчитал её вероятность.

В настоящее время он профессор астрономии и астрофизики в Калифорнийском университете в Санта-Крус, где в 1984-88 годах он был ещё и деканом факультета естественных наук. Отец пятерых детей, обе его дочери решили стать балеринами.

Дрейк в компании единочаятелей.

В 1964-84 он работал директором той самой радиообсерватории Arecibo, которая теперь — надежда и опора программы SETI@home

Как уже было упомянуто, в 1960-м году он произвёл первый в мире поиск радиосигналов от братьев по разуму — неудачный, как и все последующие.

А в 1961 году он вывел ту самую знаменитую «формулу Дрейка», описывающую вероятность обнаружения разумной жизни. Формула выглядит так:

N = R* fp ne fl fi fc L

Где:

N — количество цивилизаций в нашей Галактике, чьи электромагнитные сигналы можно обнаружить;

R* — количество звёзд, возле которых может возникнуть разумная жизнь;

fp — доля звёзд с планетарными системами;

ne — доля планет на одну планетарную систему, где могут наличествовать подходящие для зарождения жизни условия.

fl — доля планет, подходящих для жизни, на которых она действительно возникла;

fi — доля обитаемых планет, на которых зарождается разумная жизнь;

fc — доля цивилизаций, обладающих технологиями, позволяющими отправить в космос сигналы, различимые другими цивилизациями.

L — временной промежуток, в котором цивилизация отправляет такой сигнал в космос.

В нашей галактике около 400 миллиардов звёзд. Так что оптимизм советских исследователей был вполне понятен. Однако следует учитывать, что все эти f и n — коэффициенты меньше единицы. Это доли. И особенно важен коэффициент L...

Наверняка найдётся много людей, для которых программы поиска внеземной жизни покажется лишней тратой денег налогоплательщиков — со своими, земными проблемами разобраться бы. С Ираком, например.

Звёзды, похожие на Солнце, — наиболее подходящие кандидаты для поиска жизни около них.

Да, сиюминутное практическое применение результатов программы SETI, если таковые вообще будут, представить себе трудно — хотя, например, создатели «Людей в чёрном» явным образом смогли это сделать.

Есть и ещё одна проблема — мы писали о нём в статье "От «вселенского одиночества» глицин человечество не спасёт".

Промежуток времени, за который отдельно взятая цивилизация может зародиться, достигнуть уровня технологического развития, достаточного для отправки сигнала за пределы освоенного ими космического пространства, и самоуничтожиться или погибнуть в силу естественных причин — настолько мал, по космическим меркам, что она просто не успевает установить контакт со своими братьями по разуму.

Стоит так же вспомнить о расстояниях между звёздами, возле которых могут располагаться обитаемые планеты, и о постоянном расширении Вселенной.

В этой связи наиболее перспективным представляется именно адресный поиск — причём у наиболее близких звёзд, относящихся к той доле, что описывается коэффициентом fp.

Именно этим и будет заниматься проект Phoenix.

Продолжение следует.



SETI для внеземного разума: 24 часа на поиски

12 марта 2003

На борту китайского космического корабля будет всего один астронавт

11 марта 2003

У Юпитера обнаружилось ещё четыре спутника

11 марта 2003

В США запущен в действие новый суперкомпьютер от IBM

11 марта 2003

Открыты восемь новых спутников Юпитера

7 марта 2003