Умная верёвка предупреждает: я сейчас порвусь

Это необычная верёвка. Она проводит электрические сигналы, непрерывно контролируя себя и груз, который она держит (фото с сайта we-make-money-not-art.com).

Идея интеллектуальной верёвки родилась случайно. Несколько человек занимались анализом грузоподъёмности парапланов и вдруг поняли, что требуется новый тип датчика — дешёвый и эффективный. Задумались. Потом сделали пару опытных образцов. И получилась электронная верёвка.

Может показаться, что канаты, тросы и шнурки не очень-то хорошо переплетаются с электроникой и высокими технологиями. Если вам так кажется, то добро пожаловать в «Лабораторию кальмара» (Squid Labs), молодую и, конечно же, динамично развивающуюся американскую компанию.

Экстравагантное название не означает, что основатели калифорнийской фирмы — моллюски. Нет, главным образом, это выпускники медиа-лаборатории Массачусетского технологического института (MIT Media Lab), всего пятеро дипломированных специалистов.

«Кальмары» работают в самых разных направлениях. Причём парапланы и воздушные змеи интересуют их ничуть не меньше, чем микроскопические электромеханические устройства и нанотехнологии.

Один из продуктов Squid Labs — прототип «умной» верёвки (Electronically Sensed Rope или просто E-Rope).

Активных нитей в интеллектуальной верёвке может быть почти сколько угодно (фото с сайта squid-labs.com).

По словам разработчиков, этот «канат» может ощущать висящий на нём груз и сигнализировать людям в случае возникновения каких-либо проблем. К примеру, сообщить о собственной изношенности или предупредить о том, что ноша непосильная, грозит обрыв.

Лаборант Сол Гриффит (Saul Griffith) объяснил, что хотя изобретение очень похоже на обычную верёвку, электронная версия имеет так называемые «активные» нити (Active threads).

По сути, это тонкие проводки, сплетённые с волокнами полимера. Это стало возможным благодаря прогрессу в технологиях производства текстиля, который привёл к массовому выпуску электрически активных нитей.

Всё, вроде бы, очень просто. Циферблат со стрелкой символизирует прибор, настоящее фото которого вы увидите чуть ниже (фото с сайта squid-labs.com).

«Внутри верёвки, в её ядре, имеется небольшое количество проводящих волокон, — рассказал Гриффит. — И когда мы натягиваем верёвку, то изменяем структуру сплетения, что изменяет сопротивление и даёт нам ощущение напряжения».

По проводкам проходят сигналы, которые поступают на переносной приёмник (Programmable Microcontroller), способный к обработке 100 образцов в секунду.

Микроконтроллер, с помощью которого верёвка рассказывает о себе и грузе (фото с сайта squid-labs.com).

Этот микроконтроллер ведёт мониторинг в автоматическом режиме, а подключить его к верёвке, судя по всему, можно не только на её концах, но и на любом другом отрезке.

Гриффит говорит, что «электроверёвку» можно сделать водонепроницаемой. Тогда она будет востребована альпинистами и скалолазами, яхтсменами и другими заинтересованными в крепких привязях лицами.

Более того, технология E-Rope может применяться при производстве одежды и музыкальных инструментов, создании человеко-машинных интерфейсов, в сфере обеспечения безопасности и так далее.

Лаборатория в настоящее время ведёт с потенциальными партнёрами переговоры, так что вскоре «умная» верёвка может поступить в продажу.

Инсталляция «Верёвка и звук». Можно потянуть за любой из синих шнуров и увидеть на экране график силы натяжения, а также услышать соответствующий звук (фото с сайта squid-labs.com).

А пока для демонстрации возможностей своей разработки «кальмары» собрали установку «Верёвка и звук» ("Rope and Sound") и возят её по музеям.

Посетителям предлагается подёргать за любую из 36 синих верёвок, послушать и посмотреть, что из этого получится. В Squid Labs просят не путать инсталляцию с гитарой, тут всё по-другому.



Открыт новый способ борьбы с подделкой документов

28 июля 2005

Нога в роторе: инспектор катается и прыгает к жертве

26 июля 2005

Радиоактивные больные могут вызывать тревогу в аэропортах

22 июля 2005

Создан первый в мире автоматический электроковёр

20 июля 2005

Создана первая цветная электронная бумага с заморозкой картинки

18 июля 2005