Аэрокосмических частников разгонит очень большой самолёт

Прототип CXV вполне успешно приводнился (фото с сайта transformspace.com).

3 августа 2005 года вертолёт поднял на высоту 2,9 километра странный конический предмет и сбросил в Тихий океан. «Предмет» смог раскрыть только два парашюта из трёх. Тем не менее, тест назвали «полным успехом».

На фоне недавних переживаний с полётом и посадкой шаттла Discovery в тень ушли другие события в космической отрасли, заслуживающие внимания.

Например, небольшие, но важные шаги частной американской корпорации Transformational Space (или t/Space) на пути создания своего средства доступа в космос – на орбиту, а не на суборбитальную траекторию, заметим.

Мы ранее уже подробно рассказывали об этой корпорации, её участниках и грандиозных проектах (среди которых – планы пилотируемого полёта на Луну).

Напомним лишь главное правило, или, если хотите, цель, всего, что затевает t/Space – её основатели хотят на практике доказать, что маленькие частные компании могут создавать вполне работоспособные космические технологии не хуже аэрокосмических гигантов, а главное – многократно быстрее и дешевле.

Один из вариантов компоновки CXV (иллюстрация с сайта transformspace.com).

В качестве недорогого и надёжного средства доставки экипажей на космическую станцию (и возвращения их на Землю) компания предлагает «Пилотируемый транспортный корабль» (Crew Transfer Vehicle — CXV). А в качестве способа его старта – сброс с самолёта носителя, о чём мы кратко рассказывали ранее.

Правда, для подъёма на высоту 7,6 километра двухступенчатой ракеты (на жидком кислороде и пропане), которая и будет разгонять CXV до первой космической, потребуется не нынешний хорошо известный красавец «Белый рыцарь» (White Knight), и даже не White Knight Two, а некий новый большой аппарат со своеобразной архитектурой.

Называется он «Очень большой самолёт» (Very Large Aircraft — VLA) и разрабатывается фирмой Scaled Composites Бёрта Рутана (Burt Rutan).

То есть — всё той же компанией, которая принимает самое непосредственное участие в целом перечне проектов по самостоятельному выходу в космос полностью частного бизнеса и частных же космических аппаратов.

Самолёт VLA Рутана (иллюстрация с сайта transformspace.com).

Из любопытных деталей CXV стоит отметить сверхлёгкие кресла-гамаки с замысловатой гибкой и подвижной подвеской (экономия веса), которые, к тому же, легко перевернуть внутри корабля в любое нужное положение.

Легко ли на них удержаться при перегрузках на спуске – компания умалчивает (детали конструкции неясны), зато пишет, что её сиденье более чем в десять раз легче сиденья шаттла.

А спуск капсулы CXV задуман парашютный. И тут t/Space объявила об успехе – в океан был сброшен полноразмерный макет космической капсулы.

Размеры и вес макета, под названием «Изделие для броскового теста» (Drop Test Article — DTA), соответствовали размерам и весу возвращаемого элемента системы CXV — 4,5 метра в длину; 4,27 метра в диаметре; 3,6 тонны.

В океан капсула плюхнулась на скорости 27 километров в час, после чего её выловили и водрузили на судно, участвовавшее в опыте.

Почему команда t/Space такая весёлая. Это Джим Восс испытывает «революционное» кресло для спускаемой капсулы (фото с сайта transformspace.com).

Хотя из трёх парашютов, предусмотренных конструкцией, полностью развернулись два, вице-президент t/Space, бывший астронавт Джим Восс (Jim Voss) заявил: «Мы рады полному успеху этого технического теста. Мы понимаем, почему один из парашютов открылся только частично. Столь раннее испытание позволит нам идентифицировать проблему и быстро устранить её прежде, чем изменения в конструкции станут слишком дорогими».

Это философия корпорации – быстрое и дешёвое создание сравнительно простых прототипов, и оперативная проверка «чего к чему».

Не даром же t/Space, получив от NASA грант в $6 миллионов на предварительные, бумажные исследования перспективных образцов космической пилотируемой техники, заявила, что выйдет за рамки чисто бумажных проектов.



Инопланетные расы могут быть очень древними

8 августа 2005

Сверху не по боку: преемник шаттла устраивается на носителе

8 августа 2005

Возвращение Discovery отложено на сутки

8 августа 2005

Шаттл Discovery готов к возвращению домой

5 августа 2005

Создана новая технология для движения самолётов по земле

4 августа 2005