Остроглазый сыщик покажет людям настоящий Марс

Mars Reconnaissance Orbiter сможет разглядеть с орбиты отдельные валуны на Марсе (иллюстрация с сайта marsprogram.jpl.nasa.gov).

Ракета-носитель Atlas V подняла в космос аппарат, который должен стать самым зорким наблюдателем человечества в окрестностях Марса. Если у пресловутых «зелёных человечков» в пустыне есть домики – новый спутник заглянет к ним в окна. Мы же пока заглянем внутрь спутника.

Американский межпланетный аппарат «Марсианский орбитальный разведчик» (Mars Reconnaissance Orbiter — MRO) успешно стартовал с мыса Канаверал во Флориде.

В марте следующего года уникальный спутник должен оказаться на своём «рабочем месте». Точнее – на первоначальной на орбите вокруг Марса.

Ещё целых шесть месяцев аппарат будет медленно снижать высоту полёта за счёт многочисленных пролётов верхних слоёв атмосферы, в ближней к планете точке орбиты и небольших коррекций траектории.

Момент закрытия MRO головным обтекателем ракеты. Люди дают представление о масштабе конструкции (фото с сайта marsprogram.jpl.nasa.gov).

Такой приём менеджеры миссии называют «aerobraking» – аэроторможение. Учитывая, что в разных точках планеты и в разные месяцы плотность атмосферы на большой высоте может заметно колебаться – можно представить, какое мастерство потребуется команде MRO, чтобы примерно за 500-600 витков вывести аппарат точно на заданную орбиту.

Марсианский разведчик весом 2,18 тонны должен стать одним из самых крупных и тяжёлых аппаратов, когда-либо побывавших у Красной планеты.

Интересно, что из этого веса более тонны приходится на топливо – для коррекции орбиты на маршруте Земля-Марс и торможения, собственно, у Марса. Но и тонна с лишним «сухого» железа – это серьёзно.

Пылевой шторм на Земле и Марсе – похоже, не так ли? (фото с сайта photojournal.jpl.nasa.gov).

MRO должен раскрыть немало тайн в древней истории жидкой воды на Красной планете (разыщет её следы), с помощью радаров он также будет искать и «современную» жидкую воду под поверхностью, а ещё — спутник должен «поохотиться» за удобными посадочными площадками для будущей пилотируемой миссии на Марс.

В минуту MRO будет посылать на Землю в 10 раз больше данных, чем его предшественники по изучению Марса. Надо сказать, что такая мощная телекоммуникационная аппаратура MRO в дальнейшем будет задействована как орбитальный ретранслятор для новых посадочных аппаратов.

Особая гордость MRO – цветная камера, которой он будет снимать поверхность Марса. Называется она «Научный эксперимент по съёмке высокого разрешения» (High Resolution Imaging Science Experiment — HiRISE).

Камера HiRISE: основные узлы и внешний вид. Слева труба, в центре – система зеркал, справа – матрицы и электроника (иллюстрация с сайта marsoweb.nas.nasa.gov).

Диметр объектива этой камеры – примерно 70 сантиметров. Длина камеры – 1,4 метра. Фактически – это целый телескоп-рефлектор.

Сложная система зеркал собирает, фокусирует и направляет свет на целый кластер из светочувствительных матриц, которые формируют изображение с разрешением до 20 тысяч на 40 тысяч пикселей. С высоты орбиты 300 километров каждый пиксель в таком кадре будет соответствовать всего 30 сантиметрам на поверхности.

Торможение в верхних слоях атмосферы для управления параметрами орбиты (а не посадки) – уникальная операция (иллюстрация с сайта marsprogram.jpl.nasa.gov).

Если до сих пор с орбиты Марса люди могли получать кадры каньонов и высохших русел, в которых разрешение 12 метров на пиксель называли высоким, то теперь на фото из космоса можно будет увидеть даже крупные булыжники.

Неудивительно, что среди второстепенных, но очень любопытных задач спутника — попытка отыскать на Марсе два пропавших аппарата — европейский Beagle 2 (2003 год) и американский Mars Polar Lander (1999 год) — их обломки или хотя бы следы удара о поверхность.

Подготовка «почвы» для будущих пилотируемых миссий – одна из задач спутника MRO (иллюстрация с сайта marsprogram.jpl.nasa.gov).

Во время миссии будет выполнено несколько сотен (до тысячи) снимков столь высокого разрешения (30 сантиметров на пиксель), а ещё – несколько тысяч кадров с разрешением 1-2 метра на пиксель и сотни стереопар (за счёт движения спутника по орбите).

Но оборудование MRO сможет не только фотографировать – масса научной аппаратуры составит подробный «доклад» о геологии Красной планеты, её климате и кратких изменениях в погоде, в разных точках и на разных высотах.

Научные данные аппарат будет собирать до ноября 2008 года, но останется в строю ещё как минимум до декабря 2010 – в качестве ретранслятора.

Добавим, что сейчас вокруг Марса летают американские аппараты Mars Global Surveyor и Mars Odyssey, а также — европейский Mars Express.

Остаётся постучать по дереву, чтобы MRO не разделил судьбу тех пропавших машин, которые он будет высматривать в марсианских песках.



Астрономы открыли первый тройной астероид

11 августа 2005

Самый холодный в мире спутник безнадёжно нагрелся

10 августа 2005

Аэрокосмических частников разгонит очень большой самолёт

9 августа 2005

Генные инженеры приступили к созданию марсианских растений

9 августа 2005

Шаттл Discovery совершил посадку

9 августа 2005