Курица с мышиными зубами поможет лысым людям

У птицы Largirostronis sexdentoris, жившей в мезозойской эре зубки были ещё те. Стоит ли удивляться, что зубастость проснулась в курице? (иллюстрация john-libbey-eurotext.fr).

Эволюция дала птицам крылья, но взамен отняла у них зубы. Хотя, конечно, гордым хищным птицам и просто любительницам падали зубы совсем бы не помешали. Человек решил исправить эволюционную несправедливость, но начал не с орла, а с курицы.

У нас есть поговорка «курица — не птица», у французов — «когда курица заимеет зубы» (что-то вроде отечественной «когда рак на горе свистнет»). Французские генетики решили вырастить зубастую курицу.

А ведь в былые времена птицы были далеко не беззубы. Первоптица археоптерикс, неуклюже перелетавшая с ветки на ветку 150 миллионов лет назад, имела полный боекомплект конических зубов, ибо не успела ещё слишком отдалиться от динозавров.

Ген, ответственный за процессы зубообразования, заснул у птиц каких-то 70 миллионов лет назад, так что они вдоволь успели пожевать на своём веку.

Можно попробовать разбудить скрытые возможности пернатых. Тем более, что требуемый участок ДНК никуда не делся из птичьей генетической памяти, просто ушёл на заслуженный отдых.

Синозауроптерикс прима (Sinosauropteryx prima) был одной из первых «комбинаций» динозавра и птицы (иллюстрация john-libbey-eurotext.fr).

Смелая идея реализуется в стенах в Нантского университета (University of Nantes) при посредничестве профессора Лондонского Королевского колледжа (King’s College London) Пола Шарпа (Paul Sharpe), крупнейшего специалиста по генетическим методам управления развитием зубов.

Шарп, правда, далёк от птичьих проблем, а хочет помочь беззубой части человечества и заодно разорить дантистов-протезистов. Зубные протезы он собирается заменить зародышевыми зубами, выращенными в лаборатории из человеческих стволовых клеток. Впоследствии такой зуб имплантируется в десну и развивается естественным путём.

Но дантисты ещё лет десять смогут жить спокойно: методика Шарпа, разрабатываемая в основанной им фирме Odontis, пока далека от совершенства. Исследования находятся в стадии экспериментов на мышах.

Археоптерикс — уже птица, но ещё зубастая (изображение cnn.com).

Хотя генетические механизмы процесса до конца не ясны, Шарп всё же удалось лабораторным путём взрастить мышиные зубы. Как раз эти опыты и заинтересовали руководителя французской группы Жозан Фонтэн-Перу (Josaine Fontaine-Perus).

В погоне за химерой птицезуба французы создали буквальную химеру (химера — организм, состоящий из наследственно различных клеток): цыплячий эмбрион с пересаженными клетками, взятыми у мышей.

Идея была такова: если клетки зародыша цыплёнка не способны превратится в зубы, то, возможно, мышиные клетки смогут «прочитать и выполнить» генетическую программу.

Предполагалось, что сам челюстной эпителий куриного зародыша не утратил способности к зубообразованию, но эта способность блокируется нервной тканью.

Пол Шарп собирается решить проблему человеческой беззубости генетическими методами (фото kcl.ac.uk).

Для снятия генетической блокировки в клюв эмбриона пересадили мышиные нервные мезенхимальные клетки, и этого оказалось достаточно, чтобы запустить генетический механизм.

Вопреки французской народной мудрости, у партии химерических цыплячьих эмбрионов стали формироваться вполне куриные рудиментарные зубки. Это произошло впервые со времён динозавров.

К сожалению, нет никаких свидетельств того, что из лабораторного монстра удалось вырастить взрослую зубастую курицу. А может, всё к лучшему: только представьте себе эту неэстетичную и кровожадную птицу.

Так или иначе, эксперимент имеет большое будущее. Если удастся повторить процессы, происходящие на эмбриональной стадии развития, во взрослом организме, это откроет перед человечеством совершенно невиданные перспективы.

Вставная челюсть может стать атрибутом прошлого (фото news.bbc.com).

Конечно, никто не собирается пересаживать людям мышиные зубы, всё значительно серьёзнее.

В конце концов, современные стоматологические методики достаточно эффективны, и пока можно обойтись без сомнительных генетических инноваций.

Но есть и другая проблема, не терпящая никакого отлагательства — облысение, от которого повсеместно страдают более 75% мужчин в возрасте за сорок.

Для того, чтобы побороть эту напасть, надо научится генетически управлять процессами роста шевелюры, а для начала — образования волосяных фолликул.

Ведь программы роста волос и зубов очень схожи.

Волосяные фолликулы формируются из стволовых клеток (фото news.bbc.com).

Надо всего лишь заставить стволовые клетки взрослого человека формировать волосы, а не блестящую кожу лысины.

А для этого требуется подобрать генетический ключ к  огорчительному замку.

И как раз в марте 2003-го американские учёные из Медицинского института Говарда Хьюза (Howard Hughes Medical Institute) объявили, что два белка, Wnt и ноггин, похоже, представляют собой желанную отмычку.

Возможно, зубастая курица, с научной точки зрения, является большим феноменом, чем длинноволосый Жан Рено. И даже большим ударом по традиционным французским ценностям.

Но простой обыватель ждёт от науки не химер, а вполне осязаемых волос, зубов, и прочих недостающих компонентов человеческого организма. Ждать, похоже, осталось не так уж долго.



Обнаружен ген, заставляющий стволовые клетки расти вечно

30 мая 2003

В Австралии найдены окаменелые останки «рогатых» кенгуру

28 мая 2003

Учёные расшифруют геном боксёра

21 мая 2003

Первооткрыватель структуры ДНК верит в генетически изменённых людей

25 апреля 2003

Японцы нашли в песке древнего кита

21 апреля 2003