Ракетный велосипед заменяет мечту гибридным горением

Ракетный велосипед Пикенса легко преодолевает планку в 100 километров в час. Насколько сильно он может разгоняться вообще — неизвестно (фото с сайта popsci.com).

"В глубине души мы – группа парней, мечтающих подняться в космос. Но мы не можем себе этого позволить", — так говорит Тим Пикенс (Tim Pickens) про себя и своих собратьев, специалистов по ракетным технологиям. Но если астронавтом стать не получается, можно превратиться в ракетного велосипедиста.

Тим Пикенс — президент американской компании Orion Propulsion, специализирующейся на ракетных двигателях и сопутствующих аэрокосмических технологиях. В рабочее время Тим занят такими вещами, как, к примеру, разработка кислородно-метанового двигателя для NASA.

Едва ли когда-нибудь Пикенсу доведётся самому «оседлать» такой агрегат. А потому Тим в качестве хобби работает над собственной «космической программой малого масштаба», — как шутит он сам. Попросту, Пикенс строит ракетные велосипеды.

Ранее мы уже рассказывали, как изобретатели переводили на реактивную тягу: туалетную кабину, кресло, инвалидную коляску, большой американский магистральный тягач, поезд и даже — самих себя. Теперь настала очередь посмотреть на двухколёсный транспорт.

Первый свой ракетный велосипед Тим построил совместно с энтузиастом скорости Гленном Мэем (Glenn May). Они снабдили «велик» небольшим двигателем. Таким, что используют ракетные моделисты. С тягой в 15,9 килограмма.

Тим Пикенс помогал Scaled Composites создавать двигатель для первого в мире частного космического ракетоплана (фото с сайта orionpropulsion.com).

Поскольку то сооружение никого не убило, Пикенс создал уже более серьёзный аппарат. Тяга специального двигателя, придуманного Тимом, достигает 90,6 килограмма. Этого уже достаточно, чтобы разогнать велосипед с человеком с нуля до ста километров в час за пять секунд.

Что ж, теперь велосипед вполне может побить в этой дисциплине большинство серийных спорткаров планеты. Но о максимальной скорости этого велосипеда ничего не сообщается. Возможно, что разгонять его дальше просто опасно.

Интересно, что в ракетном велосипеде Пикенса используется та же самая гибридная технология, что и в суборбитальном космоплане SpaceShipOne, чей двигатель Тим помогал проектировать.

Правда, вместо специального синтетического «резинового» топлива, ракетный велосипед использует обычную кровельную смолу.

Чтобы она могла гореть, Пикенс разместил в своём двигателе другой, маленький ракетный двигатель «модельного» типа.

После выполнения задания гибридная ракета выбрасывает парашют, а позже – отделяется от него и разводит боковые корпуса в стороны (иллюстрации с сайта orionpropulsion.com).

Когда Тим нажимает кнопку на руле, сначала ток от батареи воспламеняет этот маленький движок. Его выхлоп начинает испарять смолу в основном двигателе.

Тогда изобретатель нажимает другую кнопку, и в гибридный движок подаётся окислитель из баллона – закись азота. Регулируя рычажком её подачу, Тим меняет и тягу всего двигателя.

Забава эта, впрочем, имеет прямое отношение к перспективным проектам компании. Так, на её сайте можно найти рисунки гибридной ракеты-носителя лёгкого класса с возвращаемой ступенью.

Гибкий материал между центральным и боковыми корпусами ракеты выполняет роль крыльев. Снизу выдвигаются маленькие колёса (иллюстрации с сайта orionpropulsion.com).

После отделения спутника (или, скорее, верхней ступени), она сначала будет спускаться на парашюте, а потом раскроет матерчатые крылья и спланирует на полосу аэродрома как дельтаплан.

Неизвестно, во что реальное выльется эта идея и вообще – произойдёт ли это.

Но гибридные ракетные движки Тиму в любом случае пригодятся. Он намерен теперь поставить такой же ракетный привод, но с тягой уже в 906 килограммов – на пикап.



Снежный крейсер произвёл фурор и канул в Антарктиде

19 декабря 2005

Медитация zaZen укрывает водителя голографической крышей

16 декабря 2005

BMW готовит паровую революцию

14 декабря 2005

Пентамараны разгонят грузы до военной скорости

9 декабря 2005

Качающийся Clever разбили о стену

7 декабря 2005