Фотонные слои сортируют свет для раскалённого генератора

Профессор Джон Кассакиан (John Kassakian) и некоторые сотрудники, работающие над проектом: аспиранты Иван Селанович (Ivan Celanovic) и Наталья Йованович (Natalija Jovanovic) изучают прототип термофотоэлектропреобразователя (фото Donna Coveney/MIT).

Какой вы знаете путь прямого преобразования теплоты сгорания топлива в электричество? Без промежуточной механической работы? Наверняка вы скажете – термопары. Однако есть ещё один способ, куда менее известный, но, вероятно, намного более перспективный.

Ещё в 1960-х и в 1970-х годах исследователи в разных странах пробовали создать компактные генераторы для космической техники на основе довольно необычного принципа. Тогда что-то не получилось. И ведь, казалось бы, в своей основе идея-то гениально проста. Но для того, чтобы «простота» эта реально заработала, потребовались современные технологии.

В наши дни давнюю мысль, но на этот раз применительно к технике земной – к автомобилям, реанимировали физики из Массачусетского технологического института (MIT), а потому пора с ней (мыслью) познакомиться ближе.

Берём сравнительно небольшое количество топлива, сжигаем его равномерно и спокойно, и нагреваем с его помощью тело-излучатель. Что называется «до белого каления». А точнее (как в нынешнем проекте) — до 1227 градусов по Цельсию.

Излучаемый телом очень яркий свет мы направляем на фотодиод – «солнечную батарею», которая и даёт нам ток. И никакого Солнца не нужно. Потому «солнечная» – в кавычках.

Принцип работы термофотоэлектрического генератора (иллюстрация с сайта lees.mit.edu).

Чтобы такая система была не просто работоспособной, но ещё и обладала высоким КПД, исследователям MIT пришлось воспользоваться самыми последними достижениями в физике фотонных кристаллов.

Тут нужно напомнить, что это такое. Фотонные кристаллы — это периодические (наподобие слоёного пирога) структуры из различных материалов, слои в которых обладают толщиной, сопоставимой с длиной волны света (к примеру, света видимого).

Электронная микрофотография «слоёного пирога» фотонного кристалла, выступающего в данном устройстве в качестве светового фильтра (фото с сайта lees.mit.edu).

Такие периодические структуры обладают необычными оптическими свойствами, отличными от оптических свойств материалов, их составляющих. К примеру, фотонные кристаллы могут пропускать через себя определённые частоты волн (почти без задержки, как необычайно прозрачные тела), но при этом отражать, словно самое лучшее зеркало, другие волны.

Вообще, фотонные кристаллы в оптике сравнивают с полупроводниками в мире электроники и полупроводниковыми приборами, на них основанными. Применительно к фотонным кристаллам можно говорить о разрешённых и запрещённых энергетических зонах, наподобие таких зон в полупроводниках. Фотонные кристаллы могут быть световыми «проводниками», «диэлектриками» и «полупроводниками», где вместо тока – фотоны.

Теперь вернёмся к проекту MIT. Сразу видно, что при нагреве обычного тела и при использовании обычной фотоэлектрической панели мы получим невысокую эффективность. И вот как-то профессор Джон Кассакиан (John Kassakian), директор лаборатории электромагнитных и электронных систем MIT (Laboratory for Electromagnetic and Electronic Systems — LEES), собрал своих коллег и сказал: «А почему бы нам не приспособить для сортировки волн фотонные кристаллы? У них же есть как раз нужные нам свойства!».

Ну, возможно, начиналось всё не совсем так. Но результат таков: именно в лаборатории LEES сейчас полным ходом идёт отработка высокоэффективной термофотоэлектрической системы. И уже созданы первые работающие прототипы таких преобразователей.

Исследователи решили подобрать подходящий фотонный кристалл в качестве излучателя света. Тут подошёл так называемый двухмерный фотонный кристалл, со структурой поверхности, похожей по виду на пчелиные соты. Материал – тугоплавкий сплав на основе вольфрама.

Расчётная (светло-синий цвет) и измеренная (тёмно-синий) характеристика фильтра. Шкала внизу – длины волн в микронах, шкала слева — светопропускание (иллюстрация с сайта lees.mit.edu).

Соты эти обладают поперечником и глубиной «колодца», сопоставимыми с длиной волны видимого света. Точнее, эти два размера рассчитаны таким образом, что при нагреве тела они поощряют излучение на определённых частотах и подавляют – излучение других волн.

А ведь обычное нагретое тело светит более-менее равномерно в широком диапазоне частот, которые (разные частоты) полностью утилизировать было бы затруднительно.

Излучатель этот, к слову, сделан в виде цилиндра. Вокруг него располагается солнечная батарея. Она тоже не вполне привычная. Авторы проекта выполнили её на основе антимонида галлия.

Но главная изюминка проекта – это промежуточный цилиндр, установленный между цилиндром-излучателем и цилиндром — «солнечной» панелью.

Промежуточный цилиндр этот также представляет собой фотонный кристалл, так называемый одномерный. Составлен он из множества чередующихся слоёв кремния (толщиной по 170 нанометров) и диоксида кремния (390 нанометров).

Этот фотонный кристалл работает как замечательно точный фильтр: волны с длиной ниже 1,7 микрон (эта величина была определена, исходя из параметров фотоэлектрического преобразователя) он пропускает к батарее, а более длинные волны — отражает назад, к излучателю.

Сотоподобная структура поверхности вольфрамового излучателя – фотонного кристалла. Справа: сравнение характеристики излучения «просто» вольфрама (синий цвет) и фотонного кристалла на его основе (красный). Шкала внизу – длины волн в микронах, шкала слева – коэффициент излучения (иллюстрации с сайта lees.mit.edu).

Тем самым достигается двойная выгода, повышающая общий КПД системы: к фотодиоду проходят частоты, которые наиболее эффективно им «перевариваются» и превращаются в электрический ток, а отражённый фильтром в обратную сторону свет помогает поддерживать высокую температуру центрального тела — излучателя.

Проходящее к фотопреобразователю, но всё-таки не превращённое в ток, излучение приводит к нагреву фотодиода, так что его ещё приходиться охлаждать. Это – одна из основных проблем проекта.

И всё равно, исходя из расчётов и результатов первых опытов с экспериментальными установками, авторы проекта говорят, что в теории таким способом можно превращать энергию топлива в электричество с эффективностью до 40-50%, что, пожалуй, выше суммарного КПД типичного ДВС, работающего в паре с обычным электрогенератором.

Таким образом, используя нагретое тело, излучающее, по большей мере, на «правильных» частотах, плюс фильтр, пропускающий к батарее лишь волны, эффективно преобразовываемые ею в ток, и являющийся также зеркалом для других волн, да саму батарею из высокоэффективных материалов, авторы добились удивительных параметров.

Они говорят, что такие установки, конечно, не заменят обычные двигатели под капотами автомобилей, но вот в качестве генератора для бортовой сети – были бы идеальны. Судите сами – никаких движущихся частей. Равномерное эффективное сгорание топлива. Бесшумность. Высокий КПД.

Сравнение КПД термофотопреобразователя: 1 – на основе обычного нагретого тела и фотоячейки; 2 – то же, но с промежуточным фильтром частот; 3 – с фильтром и селективным излучателем на основе фотонного кристалла; 4 – то же, но с идеальным фильтром. Шкала внизу – температура нагрева излучателя в Кельвинах, шкала слева – КПД (иллюстрация с сайта lees.mit.edu).

Такие генераторы могли бы давать ток автомобилю на стоянке, так, чтобы не приходилось гонять двигатель. В холод лишнее сбрасываемое фотоячейкой тепло пригодилось бы для обогрева салона, а в жару такой генератор мог бы с минимальными затратами обеспечивать током кондиционер.

Особенно привлекательна такая система для магистральных тягачей. Ведь крутить их огромные моторы почти вхолостую, лишь чтобы обогреть кабину или подзарядить аккумуляторы – слишком накладно и неэффективно.

Ну и, конечно, в качестве дополнительного генератора для гибридных авто такая термофотосистема оказалась бы очень полезной.

Кстати, разу уж вспомнили про гибриды. Один из лидеров в этой области – компания Toyota — по удивительному совпадению является одним из спонсоров данного проекта MIT.

Но вот какого-либо решения о применении термофотогенератора на машинах японцы, мол, ещё не принимали. Не пришло время? Или Toyota не хочет слишком рано волновать конкурентов?



Создан микрогенератор на даровом тепле

16 мая 2006

Создан наногенератор для микроскопических устройств

14 апреля 2006

Шмель-разведчик выкачивает энергию из телевизионного эфира

13 апреля 2006

Миллиметровые дизели выдают ток карманной технике

13 февраля 2006

Раненные гвоздями деревья генерируют электричество для бытовых нужд

13 января 2006