Народный космолёт SpaceShipTwo раскрыл неземной потенциал

Вот ради чего всё затевается: туристы, летая по SpaceShipTwo в невесомости, глядят в иллюминаторы (иллюстрация Virgin Galactic).

Чёрт! Всё, прямо сейчас мы начинаем завидовать этим счастливчикам. Этим космическим туристам будущего с билетом за $200 тысяч в кармане. Зависть гложет, когда видишь эти кресла, на которых они будут сидеть. Эти иллюминаторы, в которые они будут глядеть. И вообще — весь этот корабль, на котором и по которому они будут летать. Чёрт, вы только посмотрите на этот корабль!

Макет корабля SpaceShipTwo (SS2) в разрезе 28 сентября продемонстрировал публике британский миллионер сэр Ричард Брэнсон (Richard Branson). Глава империи Virgin в целом и компании Virgin Galactic в частности устроил презентацию на фестивале NextFest, традиционном чудо-форуме американского журнала Wired.

Зрителям были явлены «парящий» над сценой рекордный космоплан SpaceShipOne и примостившийся под ним макет преемника в натуральную величину — с «распахнутым» правым бортом, чтобы был виден интерьер, разработанный не кем-нибудь, а самим Филиппом Старком (Philippe Starck), который является и автором логотипа Virgin Galactic.

Презентация в Javits Center. Ричарда Брэнсона (слева внизу) разглядеть трудно, да и нечего на него смотреть. Взгляните лучше на SS2 и висящий над ним SS1 (фото Michael Soluri/Space.com).

Новый SS2, также известный под названием VSS Enterprise, в отличие от SS1, не собирается бить никаких рекордов. Его предназначение — исключительно космический туризм.

Поэтому корабль примерно в три раза крупнее предшественника и вмещает восемь человек: шесть пассажиров (в салоне с двумя рядами по три кресла в каждом) и двух пилотов (в отделённой от салона кабине).

Салон SpaceShipTwo не перепутаешь ни с одним другим транспортным средством. Интерьер буквально кричит о космосе, Филипп Старк постарался (фото Michael Soluri/Space.com).

«Сейчас мне странно об этом думать, но через 12 месяцев мы обнародуем настоящий космолёт и сразу после этого начнём испытательные полёты», — сообщил развалившийся в одном из футуристических кресел Брэнсон.

Брэнсон показывает, что в кресле всё отлично. Кстати, кресло во время полёта меняет угол наклона и в момент наступления невесомости принимает почти горизонтальное положение (фото AFP/Don Emmert).

SpaceShipTwo, как и второе поколение самолёта-разгонщика WhiteKnightTwo (WK2), который поднимет SS2 на высоту 18,2 тысячи метров, строит компания легендарного Бёрта Рутана (Burt Rutan) Scaled Composites, точнее — её «дочка» Spaceship Company.

Все работы почти завершены, и испытательные полёты, запланированные на начало 2008 года, пройдут в калифорнийской пустыне Мохаве.

Дизайн шлемов и скафандров, возможно, будет другим. Хотя и этот вариант впечатляет (иллюстрация Virgin Galactic).

Брэнсон добавил, что строит «зелёный» космический корабль. SS2 будет питаться более экологичным типом гибридного ракетного топлива, а WK2 получит новые, «чистые» и экономичные двигатели, что сделает его похожим на другой самолёт Virgin, тоже рекордный GlobalFlyer.

Этого ещё не было, но скоро произойдёт: WhiteKnightTwo разгоняет SpaceShipTwo (иллюстрация Virgin Galactic).

2,5-часовые суборбитальные полёты туристов на высоту 110-140 километров намечены на начало 2009-го, а запуски будут происходить с нового космодрома в Нью-Мексико.

SpaceShipTwo кувыркается на суборбитальной траектории, а пассажиры — внутри него (иллюстрация Virgin Galactic).

Этого момента с нетерпением ждут очень многие «охотники» за пятью минутами невесомости и «внеземным» видом, который открывается из 15 относительно крупных иллюминаторов на стенах, полу и потолке: в марте прошлого года их было уже 7 тысяч человек. Разумеется, количество желающих с тех пор значительно выросло.

Почему? А вы посмотрите 14-минутный видеоролик на YouTube (первые 7,5 минут настоятельно рекомендуем), в котором показаны все фазы космического путешествия в SpaceShipTwo. Может быть, после просмотра сами подадите заявку.

Заметьте: в это время на борту царит абсолютная тишина (иллюстрация Virgin Galactic).

И не огорчайтесь из-за 200-тысячного ценника — настоящие билеты в космос будут разыгрываться в лотереях, специальных телешоу и даже в компьютерных играх. Так что шансы невелики, но всё-таки есть.

Вместе с тем президент Virgin Galactic Уилл Уайтхорн (Will Whitehorn) напомнил, что космические туристы смогут летать не только «вверх-вниз»: «Одна из захватывающих особенностей новой системы заключается в том, что мы сможем перевозить пассажиров глобально — с „домашней“ базы в Нью-Мексико в любое место на земном шаре, где получим разрешение работать. Уже ведутся переговоры с несколькими странами, включая Великобританию, Швецию и Австралию».

Путешествие завершено — SpaceShipTwo заходит на посадку (иллюстрация Virgin Galactic).

По сегодняшним прикидкам, весь флот Virgin Galactic будет состоять из двух носителей WK2 и пяти SS2.

Остаётся добавить, что презентованный макет не пропадёт даром — он будет использоваться при трёхдневной подготовке туристов к полётам.



Найдена раскалённая планета-гигант

27 сентября 2006

Частная космическая ракета потерпела аварию

26 сентября 2006

Изучена звезда с уникально-быстрым вращением

25 сентября 2006

Череп-гора пришёлся на Марсе к Лицу

22 сентября 2006

Челнок Atlantis приземлился без проблем

21 сентября 2006