Неизвестный науке зверь: в Конго бродит гибрид гориллы и шимпанзе?

Наземное гнездо, в которых ночуют загадочные приматы (фото с сайта karlamman.com).

Что может заставить зоологов и генетиков разом схватиться за справочники и таблицы и начать интенсивно штудировать их, с одной стороны надеясь на чудо, а с другой — изо всех сил его опровергнуть? — Правильно, неизвестный науке вид животных. Особенно, высокоорганизованных. Пуще того, приматов.

Итак, в республике Конго, обнаружены очень крупные обезьяноподобные существа, не похожие ни на горилл, ни на шимпанзе. Пока у учёных есть лишь несколько снимков, как обычно в таких случаях нечёткая видеосъёмка и свидетельские показания.

Из этого всего следует, что обнаруженные твари отличаются изрядным ростом (приблизительно на пять сантиметров выше средней гориллы), у них более плоские морды, нежели у большинства других приматов, и что их поведение также несколько отличается от поведения прочих высших обезьян.

В частности, они передвигаются вертикально и на двух ногах, часто спят в больших наземных гнёздах (в то время как шимпанзе обыкновенно устраиваются на деревьях, чтобы не стать добычей хищных зверей).

Карл Амман собственной персоной (фото CNN).

Кроме того, неизвестные пока твари имеют странное обыкновение приветствовать восход и заход Луны громкими ликующими криками, не опасаясь, в отличие от шимпанзе, привлечь львов и гиен.

По словам профессора штата Джорджия (Georgia State University) Дуэйна Рамбо (Duane Rumbaugh), это либо действительно новый вид, либо новый подвид, или — что самое интересное — некий гибрид. Гибрид шимпанзе и гориллы. Шимпанзе, бонобо (они же карликовые шимпанзе) и гориллы, а с ними и человек, согласно превалирующим в науке представлениям, являются близкими родственниками, относящимися к виду человекообразных приматов.

Их общий предок ходил по земле около 6 миллионов лет назад.

Фотограф Карл Амман (Karl Amman), первый, кто обнаружил этих существ, имеет основания полагать, что Африка может быть родиной ещё одного типа человекообразных обезьян, не относящихся ни к гориллам, ни к шимпанзе.

Один из немногочисленных удачных снимков неизвестного примата, сделанных Карлом Амманом (фото National Geographic).

Приматолог Шелли Уильямс (Shelly Williams) как-то предприняла рискованную попытку проследить за загадочными существами.

В компании с несколькими следопытами, она подобралась к животным практически вплотную. Больше того, одному из охотников удалось подманить зверей: он издал звук, похожий на стон раненой мелкой антилопы, и четверо обезьян бросились добивать мнимую жертву. Естественно, безуспешно.

Местные жители (люди) называют этих тварей «пожирателями львов» — за их размеры.

Учёных, однако, больше интересует, что же это всё-таки такое. Во время одной из экспедиций Карлу Амману удалось обнаружить несколько черепов, с надбровными дугами как у горилл, в то время как по всему остальному черепа эти казались принадлежавшими шимпанзе.

Черепа загадочных приматов указывают на сходство одновременно с гориллами и шимпанзе (фото CNN).

ДНК из фрагментов фекалий, оставленных этими существами, сравнили с ДНК содержащихся в неволе горилл, бонобо и шимпанзе. Предварительные результаты показали, что митохондрические ДНК сходны с ДНК шимпанзе.

Однако по ДНК митохондрий можно выявить только «материнскую» линию. Соответственно, если речь идёт о гибридах, то уже ясно: матерями являются самки шимпанзе. Кто является отцами?

Окончательно это предстоит выяснить с помощью анализа ДНК. Тогда удастся выяснить обоих родителей. Если это действительно гибриды...

Снимок, сделанный Шелли Уильямс. Что-то разобрать трудновато, поскольку животные очень агрессивны и не подпускают к себе никого (фото Шелли Уильямс с сайта CNN).

Вообще говоря, межвидовое скрещивание не столь уж редкое явление в дикой природе. Имели случаи скрещивания некоторых видов черепах, борнейских и суматранских орангутанов.

Не лишним будет вспомнить и про мулов — гибридов осла и лошади — и лошаков — отпрысков жеребца и ослицы.

Но, опять-таки, всё упирается в недостаточное количество данных и результаты будущих анализов ДНК.



Японцы выяснили, почему кусаются осы

7 августа 2003

Цикада стала мировым рекордсменом по прыжкам в высоту

31 июля 2003

Пауки-убийцы вышли на международный уровень

25 июля 2003

Леопардовый тюлень убил биолога в Антарктиде

24 июля 2003

Речные жучки дарят друг другу подарки

24 июля 2003