Япония отправила принцессу со спутниками к Луне

Kaguya стал первым японским спутником, отправленным к Луне. Но его полёт будет иметь большое значение для всей космонавтики (иллюстрация JAXA).

Японское космическое агентство называет этот полёт самой большой и сложной миссией к Луне со времён рейсов Apollo. Многие измерения, которые выполнят японский аппарат и два его напарника, будут проведены впервые. Так что учёные рассчитывают узнать о нашей небесной соседке много нового.

14 сентября японский спутник Kaguya (он же — Selene — Selenological and Engineering Explorer) успешно стартовал с космодрома Танегасима (Tanegashima). Kaguya должен исследовать Луну с низкой окололунной орбиты.

Как сообщает японское космическое агентство JAXA, цель полёта — сбор данных, которые помогут учёным в понимании происхождения и эволюции Луны. Спутник получит новые сведения о географии Селены, её минералогическом составе и подповерхностных структурах, магнитном и гравитационном поле, окружающей Луну плазме и так далее.

Ракета H-IIA поднимается на орбиту. JAXA пишет, что запуск прошёл хорошо и через 45 минут после старта спутник отделился от носителя (фото JAXA).

Kaguya будет помещён на круговую полярную орбиту высотой 100 километров над поверхностью, где должен проработать год. Масса Kaguya составляет внушительные 3 тонны, а мощность его электрической системы — 3,5 киловатта. Размеры же таковы: 2,1 х 2,1 х 4,8 метра.

Лунный разведчик содержит 15 различных инструментов, в том числе телевизионную камеру HDTV, так что можно надеяться на красивые виды лунных гор и равнин. Также на борту спутника имеются рентгеновский и гамма- спектрометры, различные камеры и радары, лазерный альтиметр, магнитометр и спектрометр заряженных частиц, другие приборы.

Интересно, что в данной миссии около Луны будут работать сразу три аппарата, отправившихся туда совместно. Это основной спутник Kaguya/Selene (японцы ещё называют его Main Orbiter) и пара небольших дополнительных аппаратов: Relay и VRAD. Масса каждого — 50 килограммов, а габариты 1 х 1 х 0,65 метра.

Kaguya крупным планом. Два сиреневых «цилиндрика» в его передней части — миниспутники Relay и VRAD, пристыкованные на время перелёта к Луне (иллюстрация JAXA).

Их «дорожки» также будут полярными (с наклонением 90 градусов), как и у главного лунника, но только эллиптическими. Апогей орбиты Relay составит 2400 километров. Этот спутник будет отвечать за ретрансляцию данных с Main Orbiter на Землю. Апогей орбиты VRAD составит 800 километров. Он (совместно с Relay) займётся измерением и «картографированием» гравитационного поля Луны.

Данная миссия должна стать важной вехой в изучении космоса. А уж для Японии она тем более знаменательна. Ведь после серии досадных неудач в 1990-х Страна восходящего солнца с усиленным рвением бросилась осуществлять новые космические проекты.

Чего стоит только первая в истории посадка космического аппарата на поверхность астероида. В 2005 году зонд Hayabusa высадился на Итокаве (Itokawa). Кстати, некоторые результаты того полёта и ссылки на ключевые события миссии вы найдёте тут.

Лунная принцесса Кагуйя (иллюстрация с сайта japan.chez-alice.fr).

А что принесёт полёт Kaguya? «Как вы яхту назовёте…» Kaguya получил своё название по имени прекрасной лунной принцессы из японской легенды X века. Без излишних здесь многих деталей история звучит так.

Сборщик бамбука нашёл в лесу у подножия Фудзи маленькую девочку. Дровосек принёс её к своей жене, и они решили принять и воспитать малышку. Назвали её Найотаке Но Кагуйя Химе (Nayotake No Kaguya Hime), что значит «Сияющая принцесса стройного бамбука».

Девочка росла-росла и стала несказанной красавицей, каких свет не видывал. Вскоре она вышла замуж. Но однажды погрустнела, и ничто её не могло развеселить. Муж спросил, что случилось. И Кагуйя призналась, что принадлежит к народу Луны и вскоре её отец – император Луны – отыщет её и заберёт домой.

Так и случилось. Блестящие воины спустились с неба. И хотя муж Кагуйи и его односельчане пытались помешать настоящему отцу забрать свою дочку, слуги императора были сильнее. Кагуйя вернулась на Луну. А муж лунной принцессы поднялся на Фудзи и бросился в жерло вулкана.



На Марсе открыт странный эстуарий

13 сентября 2007

Астрономы обнаружили выжившую планету

13 сентября 2007

Ровер Opportunity попробовал спуститься в кратер Виктория

12 сентября 2007

Астрономы измерили толщину метеорных следов

12 сентября 2007

Cassini подлетел к Япету на минимальное расстояние

12 сентября 2007