С чёрной дырой в центре нашей Галактики творится что-то странное

Saggitarius A* — это и есть «наша» чёрная дыра.

Как и у большинства галактик, в центре Млечного пути находится массивная чёрная дыра. Учёные знают о ней не слишком много: известна её примерная масса, известно, что она не слишком активна. И вот обнаружилось, что активность плазмы вокруг неё изменяется странными скачками...

О том, что в центре нашей Галактики располагается-таки массивная чёрная дыра, учёные подозревали давно, однако окончательно это было установлено только осенью 2002 года.

Это удалось сделать благодаря наблюдениям за звездой S2, которая вращается по узкой орбите в самом центре Галактики.

Все прежние наблюдения рентгеновского излучения, а также звёзд, располагающихся в центре Галактики, указывали на то, что компактный источник рентгеновского излучения, известный под названием Стрельца А*, является сверхмассивной чёрной дырой.

Однако до настоящего момента учёные не упускали из виду и другие варианты. Предполагалось, что это может быть несколько небольших чёрных дыр, нейтронные звёзды или шарообразное скопление тяжёлых нейтрино.

В итоге выяснилось, что это всё-таки чёрная дыра.

Звезду S2 наблюдали в течение десяти лет в нескольких обсерваториях. S2 делает полный оборот вокруг Стрельца А* каждые 15,6 лет, максимально приближаясь к нему на 17 световых часов, и удаляясь на пять световых дней.

Чёрные дыры в центрах других галактик ведут себя гораздо активнее «нашей» (снимок галактики Центавр А).

Осенью 2002 года учёные сообщили, что масса чёрной дыры равна приблизительно 3,7 миллионам масс нашего Солнца. Сейчас называется другая цифра — 2,6 миллиона масс Солнца.

Кроме того, быстро выяснилось, что чёрная дыра эта отличается низкой, по сравнению с другими подобными объектами, активностью, то есть, поглощает небольшое (опять-таки, по сравнению с другими чёрными дырами) количество материи. То есть, сидит на «голодной диете». Саму чёрную дыру увидеть невозможно — гравитационная ловушка не выпускает даже свет за «границу невозвращения». Признаком существования чёрной дыры является излучение раскалённой плазмы, окружающей объект.

По мере того, как чёрная дыра втягивает в себя галактический газ, он начинает двигаться с субсветовой скоростью, и переходит в состояние плазмы, излучая в широчайшем спектре — от радиоволн до рентгеновских лучей.

Единственный спектр, в котором излучение Стрельца А* ещё не исследовалось, — это инфракрасные лучи.

И если в остальных спектрах излучение плазмы вокруг «нашей» чёрной дыры было более-менее равномерным, то в спектре инфракрасном обнаружились малопонятные скачки — как будто чёрная дыра поглощает окружающую её плазму не равномерно, а неодинаковыми порциями.

Чёрную дыру можно обнаружить лишь по косвенным признакам.

Причины этих перепадов неизвестны. Существуют, конечно, некоторые гипотезы: в частности, учёные полагают, что электроны плазмы подвергаются ускорению в значительно большей степени и с гораздо большей частотой, нежели предполагалось ранее.

К тому же выяснилось, что основная доля излучения плазмы приходится как раз на инфракрасный диапазон спектра, а следовательно, он является наиболее важным для наблюдений.

Астрономы полагают, что, если им удастся понять, что на самом деле происходит вокруг «нашей чёрной дыры», то удастся понять, почему она настолько малоактивна.



В космос выведены спутники для мониторинга стихийных бедствий

29 сентября 2003

Disaster Monitoring Constellation: внимательные глаза в небесах

29 сентября 2003

На сегодня назначен старт европейской экспедиции к Луне

26 сентября 2003

Млечный Путь пожирает соседнюю галактику

25 сентября 2003

Гамма-лучи могли вызвать на Земле ледниковый период

25 сентября 2003