Прыжком в бездну американка научит астронавтов падать из космоса

На иллюстрации — прыжок Джозефа Киттинджера 1960 года. Это рекордное падение в 2005-м Шерил Стирнс намерена превзойти в год своего 50-летия (изображение american-art-prints.com).

48-летняя Шерил Стирнс (Cheryl Stearns) намерена в марте 2005 года поставить рекорд свободного падения — прыгнуть с высоты около 40 км. Однако мировой рекорд — не главная цель затеи. Отработка техники таких прыжков помогла бы в будущем разработать способ спасения астронавтов в ситуациях, подобных той, что привела к гибели шаттла Columbia.

Задача эксперимента — выяснить, как покажет себя скафандр, и как будет вести себя человек в условиях необычайно разреженной атмосферы.

Шерил нужно будет научиться управлять вращением скафандра, проверить, как отразится на нём прохождение звукового барьера, как он выдержит высокую температуру и, наконец, нужно будет проверить технику связи с Землёй и радарный контроль над падающим человеком.

Два с половиной часа понадобится гелиевому воздушному шару для набора рекордной высоты. Затем — шаг в бездну.

Госпожа Стирнс рассчитала, что через 47 секунд полёта она достигнет скорости звука, максимальная её скорость составит 1150 км/час (а если спортсменка постарается удержать выгодное положение тела — то и все 1425 км/час), но вскоре движение затормозится.

Боинги летают недостаточно высоко — улыбается пилот Стирнс (фото stratoquest.com).

Свободное падение займёт от примерно 5,5 минут. К моменту открытия парашюта скорость упадёт до 240 км/час. Ещё пять минут потребует спуск под куполом. Точка приземления спортсменки может уйти от точки старта на расстояние до 160 км.

Последний раз подобная проверка техники и людей на прочность состоялась в августе 1960 года. Полковник ВВС США Джозеф Киттинджер (Joseph Kittinger) прыгнул с парашютом с высоты 31,333 километра. На это захватывающее путешествие у него ушло 13 минут и 45 секунд.

16 августа 1960 года. Джозеф Киттинджер прыгает с высоты 31,333 километра (фото failuremag.com).

Интересно, что в том рекордном прыжке герой поднимался наверх в герметичной гондоле.

Стирнс намерена проделать путь к границам атмосферы в открытой алюминиевой корзине, дабы воочию (точнее — всего лишь через стекло шлема) наблюдать, как медленно чернеет небо и становится заметным искривление горизонта.

Кстати, Киттинджер не раз прыгал с больших высот, и однажды чуть не погиб, когда попал в штопор, словно неуправляемый самолёт.

К счастью, Джозеф cправился с вращением до того, как пришло время раскрывать парашют.

У американки же будет своеобразная подстраховка — автоматика выбросит крошечный стабилизирующий парашютик, как только датчики уловят превышение безопасной частоты вращения.

Шерил намерена превзойти рекорд Киттинджера (фото stratoquest.com).

Всё оборудование вместе с костюмом, к слову, тянет на 40 кг. И многие из элементов экипировки Стирнс позаимствованы из оснащения астронавтов.

Запланированная для рекордного прыжка высота лишь немногим меньше той, на которой разрушился челнок (60 км).

Может и вправду, как мечтает Шерил, люди научатся покидать терпящий бедствие корабль на большой высоте?

К слову, история данного проекта также связана с трагедией. Несколько лет назад друг Стирнс увлёк её идеей стратосферного прыжка.

Обложка журнала Life, посвящённая прыжку полковника Киттинджера (фото stratoquest.com).

Вместе они стали готовиться к такому опыту, но однажды партнёр Шерил получил травму, именно при очередном высотном прыжке, и стал инвалидом.

Тогда-то Шерил всерьёз задумалась над опасностью задуманного и  необходимостью длительной подготовки.

Вскоре к проекту StratoQuest подключился инженер NASA Доминик Россо (Dominic Del Rosso), а затем ещё несколько инженеров и спортсменов-скайдайверов.

Но именно Шерил, конечно, является душой всей компании, собравшейся в Орландо (Флорида). Она капитан Боинга-737, сержант запаса армии США, но главное — обладательница тридцати мировых рекордов в прыжках с парашютом. Добавит ли она в свой послужной список новую веху?

Подготовка гондолы и самого Киттинджера к рекордному прыжку (фото stratoquest.com).

Если ей всё удастся, а на это хочется надеяться, то следующим логичным шагом, возможно, станет прыжок из космоса.

Правда, тогда американской «Терешковой» придётся пойти в астронавты. Ясно одно — женщины есть не только в русских селеньях.



Двое американских туристов готовы к полёту в космос

17 декабря 2003

Япония отказалась от исследования Марса

10 декабря 2003

Луну и Марс могут колонизировать без NASA и нас

9 декабря 2003

Спутники-шпионы будут следить за МКС

5 декабря 2003

К 2019 году американцы хотят высадиться на Луне

3 декабря 2003