Телефон-ботинок принял эстафету от фокусов КГБ и NBA

Пол не стесняется своего комичного вида, когда говорит по ботинку. Погодите, улыбается он, у меня скоро появятся последователи (фото Ruth Mitchell).

"Шеф, у меня проблема", — докладывал тайный агент из театра, прижав к уху ботинок, стащенный со своей ноги. Ботинок, то бишь шеф, отвечал. Так четыре десятка лет назад выглядела, пожалуй, самая ранняя система сотовой связи в мире, правда, — воплощённая лишь на комедийном экране. А вот теперь один 32-летний IT-специалист взял да и построил работающий мобильник-ботинок. И в этой шутке, как пояснил изобретатель, — только доля шутки.

Внимание СМИ обратил на себя Пол Гарднер-Стивен (Paul Gardner-Stephen), инженер и исследователь из австралийского университета Флиндерса (Flinders University). Репортажи о его работе ведущие новостей зачитывают с улыбкой на лице. Ещё бы — не каждый день можно увидеть реально действующий телефон-ботинок (Shoe Phone).

Вдохновение Пол черпал в пародийном шпионском телесериале Get Smart 1960-х годов. В этом фильме секретный агент Максвелл Смарт (Maxwell Smart), он же Агент 86, частенько разговаривал по телефону, вмонтированному в обычный с виду ботинок. Явная шпилька в адрес другого экранного героя — Бонда — кому не раз доводилось пользоваться странными «штучками», созданными в лаборатории Кью. Только вот ботинка-телефона среди них не было — уж больно комично смотрелось бы, даже для эпопеи об Агенте 007 (изначально, кстати, носившей явно ироничный, полушутливый характер).

Сериал стартовал в 1965 году, и поначалу Агент 86 (он же – Максвелл Смарт), великолепно изображённый актёром Доном Адамсом (Don Adams), довольствовался телефоном-ботинком с обычным для тех лет наборным диском (все помнят, что это такое?). А в более поздних сериях техники «секретной службы» заменили ботинки Смарта на более современные – с кнопками (фото с сайта imdb.com, кадр с сайта realshoephone.com).

Добавим, Агент 86 свой ботинок ни в какие розетки не втыкал. А ведь настоящие сотовые появились как прототипы только в 1970-х, а первые серийные — и вовсе в 1980-х. Так что Смарт оказался первопроходцем новой эры. В своём роде.

Некоторое время назад Гарднеру-Стивену потребовалось создать реквизит для любительской театральной постановки. Нужен был именно телефон-ботинок. Тогда-то Пол вспомнил об экранном прототипе и решил построить не просто муляж, но действующий аппарат.

С помощью друга-сапожника он запихнул в обычные ботинки (прилично потрёпанные) необходимую электронику и придумал сдвижные накладки на каблуках. Собственно сотовый удалось втиснуть в один каблук, а Bluetooth-гарнитуру — в другой. При приёме звонка нужно было снимать с ноги только один башмак (с гарнитурой), второй оставался на месте и связывался с собратом по Bluetooth. А вот если необходимо было набрать номер, следовало воспользоваться ботинком с телефоном непосредственно.

Shoe Phone Гарднера-Стивена. Марку и модель сотового, как и применённой тут гарнитуры, – изобретатель не указывает (фотографии Ashton Claridge и Kieran Clancy).

Пол считает свой сотовый в ботинках первой настоящей телефонной обувью. Он говорит, что она должна удовлетворять следующим очевидным требованиям: её можно использовать как обувь, то есть носить без последствий для встроенной техники; она должна работать как настоящий телефон, то есть уметь получать и отправлять телефонные звонки; и она должна быть мобильным телефоном, то есть не требовать проводка, протянутого к телефонной розетке.

Гарднер-Стивен провёл небольшое расследование и установил, что несколько «исторических» претендентов на таковую «сотовотелефонную» обувь в действительности не удовлетворяли одному или нескольким этим требованиям.

Помимо телефона-ботинка в кино (который нельзя считать подлинным изобретением) в истории техники появлялось несколько интересных устройств.

Подслушивающий ботинок от КГБ (фото AFP/CORBIS).

Первым делом — это некий радиомикрофон в каблуке, который, согласно этому источнику, в 1950-х создало великое и ужасное «Кей-Джи-Би» для оснащения своих шпионов, засылаемых в Штаты. Надо полагать, США не остались в долгу. И вообще — размещение всяких закладок, в том числе электронных, в пустотелые каблуки было «модной темой» в 50-е и 60-е. В музее, теперь уже ФСБ, можно увидеть такие экспонаты, отобранные, как нетрудно догадаться, у пойманных западных шпиков.

Передатчик в ботинке мог транслировать разговор на приёмник с магнитофоном, расположенный в десятках или сотнях метров. Со временем этот мини-шедевр эпохи холодной войны сменили куда более изощрённые новации, но для своего времени он был великолепен.

Увы, он не имел никакого отношения к телефонным разговорам, следовательно, не подпадал под критерии Гарднера-Стивена.

Следующий близкий пример — конструкция, созданная в 1985 году неким Гари Фридманом (Gary L. Friedman) и попавшая в Книгу Гиннесса (Guinness World Records) как самый маленький (на тот момент) телефон. Он был встроен в подошву настоящего кроссовка.

Телефон-кроссовок Фридмана. На старом фото автору изобретения 20 лет. Предназначался аппарат для телефонных мастеров, совершающих обход линий, потому во второй кроссовок Фридман встроил нишу для инструментов (фото Gary L. Friedman/friedmanarchives.com).

Но и этот аппарат — не был сотовым, а при необходимости подключался к обычной проводной линии. Потому Пол продолжил поиски.

Последующий пример — опять спортивная обувка, на этот раз легендарного Шакила О’Нила (Shaquille O’Neal). В 2005 году по его заказу в правый кроссовок инженеры встроили мобильник. Шакил утверждал, что хотел бы в краткие минуты отдыха поговорить с отцом, что называется «не отходя от...».

«Телефоносникерс» Шакила О’Нила. Как нетрудно догадаться, пользуется аппаратом на данном снимке не сам владелец (фото с сайта slashphone.com).

В этом чудо-мобильнике, в смысле в этих кроссовках, О’Нил появился в одной из игр. Но недолго музыка играла: практически сразу после апробации новинки телефон внутри был просто раздавлен при очередном шаге. Не выдержала конструкция богатырского веса баскетболиста.

Неизвестно вообще-то, насколько та затея была серьёзной, а насколько — шуткой и причудой спортсмена. Едва ли с телефоном под пяткой можно было без оглядки носиться по площадке. Для австралийца же важно было другое — та попытка неназванных мастеров провалилась и кроссовок О’Нила нельзя считать настоящей работоспособной обувью-телефоном.

Далее в поле зрения Пола попали многочисленные ботинки-телефоны, выпускаемые в настоящее время, но они, во-первых, всего-то настольные аппараты, стилизованные под обувь, так что надеть их никоим образом нельзя, а во-вторых, — ещё и проводные.

Ботинки же Гарднера-Стивена, даром что выглядят как кустарная «шпионская» самодеятельность, работоспособны в обоих своих амплуа. Только вот относительно преодоления луж новатор — молчок.

Для электронной начинки предусмотрены амортизирующие прокладки. Сам автор утверждает, что ходил в этой обуви как ни в чём не бывало. Но о беге и прыжках с такими ботинками лучше, наверное, забыть (фотографии Ashton Claridge и Kieran Clancy).

Тем не менее австралиец полагает, что его изобретение будет модным. Он говорит так: «Ваша первая мысль — это абсолютно непрактично. Но это на самом деле не так плохо. Телефон звонит, вы снимаете обувь, открываете пятку, нажимаете кнопку и говорите. Примерно то же время заняло бы рытьё в сумке».

Не вполне справедливый довод. Кое-кто из мужчин носит мобильник по старинке на поясе, женщины зачастую на шее, и вообще — давно придуманы телефоны — наручные часы. Но шутит изобретатель «со смыслом». Покупали же люди телефон-банан, и даже спасли тем самым одну именитую компанию.

А главное — Пол рассматривает свой телефон как прообраз... медицинского оборудования будущего. В каблуки обычной обуви можно встроить сердечный монитор, датчик кровяного давления или даже насыщенности крови кислородом. Такой аппарат, носимый пожилым человеком или пациентом, мог бы следить за состоянием подопечного, и даже отчитываться перед медиками.

Обувь – одна из немногих вещей, которые человек берёт с собой в любом случае, когда покидает дом. Так, видимо, рассуждал австралийский инженер, когда затевал свой наполовину шутливый проект. Можно попробовать, конечно, встроить телефон в самого человека. Но пока это никому не удалось, а нашумевший в своё время телефон-зуб оказался розыгрышем (Ashton Claridge).

Почему ботинок? Какие-либо специальные приспособления (или банальные часы) можно забыть и потерять, а вот уйти из дома без обуви — надо постараться. К тому же люди легче «примут» медицинские ботинки, чем «страшные» приборы, носимые на поясе.

И сотовая функция также может пригодиться в медицинской ипостаси изобретения. Скажем, ботинки могут обнаружить падение человека и позвонить медикам (вдруг пациенту стало плохо?).

Вдобавок в каблуки можно встроить генераторы, — рассуждает Пол, — тем самым продлевая время работы устройства на одной зарядке (мысль, заметим, не новая).

Электроника в обуви появляется далеко не в первый раз. Достаточно вспомнить потрясающий коммерческий проект Verb for Shoe (иллюстрация Verb for Shoe).

Профессор Карен Рейнольдс (Karen Reynolds), глава группы медицинской техники и технологий университета Флиндерса (Medical Devices and Technologies), заявила, что «телефон-ботинок Гарднера-Стивена демонстрирует потенциал интеграции беспроводных технологий в предметы повседневного быта».

«Существует большой интерес к использованию передовых электроники, датчиков и коммуникационных технологий для помощи отдельным лицам с тем, чтобы они могли вести независимый образ жизни у себя дома», — добавила она.

Да и на улице пожилым людям такой прибор может однажды спасти жизнь. И никаких игр в шпионов. Ну подумаешь – телефон в каблуке…

Да, сам Пол в роли Агента 86 не вызвал у окружающих ни тени недоумения. А ведь австралиец так старался: он тестировал свои ботинки в течение трёх дней в родном университете. «Я выглядел ошеломительно. Но я прошёл несколько сот метров, говоря в ботинок, и никто не обратил на меня особого внимания».



Для борьбы с пиратством придумали аудиоводяные знаки

2 марта 2009

Крошечная одежда ввязалась в фильм о детских кошмарах

20 февраля 2009

Новое универсальное устройство сможет зарядить любой телефон

17 февраля 2009

Американцам пришлось отрезать половину строящегося отеля

13 февраля 2009

В продажу поступил пульт ДУ для кошек

12 февраля 2009