Выдвинута гипотеза рождения Луны в ядерном взрыве

Геореакторы, подобные тому, что мог спровоцировать возникновение Луны, как известно, существовали – например, в республике Габон в Западной Африке подобный реактор (конечно, не доходивший до взрыва) действовал между 2 и 1,5 миллиардами лет назад (иллюстрация Theo Barten).

Оригинальную гипотезу происхождения спутника нашей планеты предложили специалисты из университета Западной капской провинции (UWC) и Амстердамского свободного университета (VU Amsterdam). Они считают, что Луна сформировалась после стихийного ядерного взрыва в недрах нашей планеты.

Наиболее широко распространённая (и продуманная) гипотеза происхождения Луны от удара космического тела, не очень хорошо выдерживает проверку компьютерным моделированием. Согласно расчётам, 80% состава спутника в этом случае должно было бы иметь инородное происхождение (от тела-молотка) и только 20 – «земное», однако соотношение изотопов лёгких и тяжёлых элементов в породах Луны практически идентично земному.

Новая версия, предложенная голландцами, основывается на гипотезе, выдвинутой ещё в 1879 году Джорджем Дарвином (сыном Чарльза). Мол, на заре своей истории расплавленная Земля вращалась так быстро, что гравитация не так уж сильно превосходила центробежные силы. В подобных условиях даже сравнительно «небольшой» (по меркам планеты) толчок мог выбить часть вещества на орбиту, где этот выброс и стал Луной. В то время гипотезу отвергли, потому что никто не мог себе представить источник энергии подобной мощи.

Роб де Мейер (Rob de Meijer) и Вим ван Вестренен (Wim van Westrenen) считают, что при описанной картине развития событий тяжёлые элементы, такие как торий и уран, должны были сосредоточиться в экваториальной плоскости и мантии планеты. При достаточно высокой концентрации данных элементов это привело бы к сверхкритической цепной ядерной реакции. Этот естественный взрыв, по новой версии, и подтолкнул часть вещества не остывшего ещё тела в космос.

Исследователи думают, что такая гипотеза объясняет похожесть изотопного состава, и даже предлагают это проверить путём поиска на Луне таких элементов-маркеров, как ксенон-136 и гелий-3, которые непременно должны были быть произведены геореактором. Правда, подтверждение может быть затруднено деятельностью солнечного ветра, который был в силах занести эти элементы на спутник уже в более позднее время. (Статья учёных опубликована в Earth and Planetary Astrophysics, её же можно прочесть в PDF-документе.)



Объяснена загадка отличия Каллисто от Ганимеда

25 января 2010

Создатель орбитального отеля планирует бизнес на Луне

22 января 2010

Европейцы ищут партнёров для запуска космической электростанции

20 января 2010

Космическая пушка стреляет спутником из глубины океана

20 января 2010

NASA уточнило условия распродажи шаттлов

18 января 2010