Учёные обнаружили самые древние следы живых организмов

Ранее мы рассказывали о других наидревнейших следах. Правда, и в том, и в другом случае «следы» были не столь очевидными (фото University of Oxford).

Следы древнего животного обнаружила в породе, относящейся к эдиакарию, международная команда палеонтологов под руководством Алекса Лю (Alex Liu) из Оксфорда. Учёные утверждают, что это наиболее очевидное свидетельство способности живых организмов к передвижению в те времена.

Камни, хранящие около 70 окаменелых следов древних животных, были обнаружены на канадском острове Ньюфаундленд (Newfoundland), в тех местах, где уже побывала не одна сотня экспедиций. По подсчётам учёных, окаменелым следам около 565 миллионов лет.

Существа передвигались по океанскому дну как современные морские анемоны рода Urticina. «Оставленные живыми организмами отпечатки отчётливо дают понять, что существа могли управлять своей мускулатурой во время движения», — рассказывает Лю в пресс-релизе университета.

Похожих открытий делается, прямо скажем, немного. Некоторые биологи считают, что в столь давние времена у живых организмов ещё не было способности к передвижению, что они не могли сбежать от хищников или переменить место жительства из-за изменения условий окружающей среды. В общем, палеонтологи скорее сравнили бы их с грибами, но ни по каким признакам не смогли распознать в них животных. В нынешнем же случае речь явно идёт о мускульной тяге, которой обладали хозяева окаменелых отпечатков.

Что касается прежних открытий, то большинство из них относится к кембрийскому периоду (542-488 миллионов лет назад). В те времена произошёл так называемый кембрийский взрыв (окаменелостей, относящихся к тому времени, найдено очень много).

«Пока мы не в состоянии определить, что же за эдиакарийское существо оставило эти следы. Но мы точно знаем, что у него была мускулатура и неэластичные ткани, возможно, на основе коллагена. Это придавало его телу некоторую жёсткость», — добавляет Алекс. Статья авторов исследования будет опубликована в февральском номере журнала Geology.

Читайте также о самых древних следах четвероногих существ (и обширных выводах учёных, сделанных на основе той необычной находки) и предка человека.



Мёртвые ланцетники помогли вскрыть ошибки палеонтологов

3 февраля 2010

Обнаружен самый древний птицеподобный динозавр

2 февраля 2010

Палеонтологи впервые узнали цвет протоперьев динозавров

29 января 2010

Найден самый зубастый тираннозаврид

29 января 2010

Прояснено происхождение нелетающих птиц

27 января 2010