Расшифрован геном древнего эскимоса

Хорошо сохранившиеся фрагменты скальпа и инструменты (на снимке) специалисты нашли при раскопках на северо-западе Гренландии, где когда-то было поселение древней культуры Саккак (Saqqaq culture) (фото Bjarne Gronnow/Nature).

Геном человека, жившего четыре тысячи лет назад в Гренландии, реконструировала команда учёных из Европы, США, Китая, Австралии и России под руководством Эске Виллерслева (Eske Willerslev), профессора Копенгагенского университета (KU). Генетический материал был добыт из пряди волос, сохранившейся в вечном льду.

Открытию предшествовала весьма занимательная история, рассказывают авторы работы в пресс-релизе университета: сами волосы древнего эскимоса обнаружили в Гренландии ещё в 1986 году, но тогда они были попросту отправлены на хранение в музей естествознания при университете Копенгагена. Спустя двадцать с лишним лет образец привлёк внимание Виллерслева (поднаторевшего в раскопках вечной мерзлоты), который возглавил работу по выделению и секвенированию ядерной ДНК.

Специалистам удалось восстановить 79% генома и идентифицировать более 353 тысяч однонуклеотидных полиморфизмов — точечных мутаций-замен одного нуклеотида на другой в разных участках ДНК, основного источника индивидуального разнообразия геномов разных людей. 6,8% из них оказались доселе неизвестными.

Анализ генома указал, что волосы принадлежали смуглокожему коренастому мужчине с карими глазами. Скорее всего, он был предрасположен к облысению (иллюстрация Nuka Godfredtsen).

По-видимому, родители эскимоса состояли друг с другом в близком родстве, так как геном говорит о высокой степени инбридинга. Сравнив данные расшифровки генома с известными вариантами нуклеотидных последовательностей современных этнических групп, исследователи пришли к выводу, что ближайшие «родственники» этого человека – чукчи Восточной Сибири.

Следовательно, ещё около пяти с половиной тысяч лет назад будущие создатели культуры Саккак пересекли Берингов пролив и двинулись вдоль Северного полярного круга, а четыре тысячи лет назад обосновались на берегах западной Гренландии, рассуждают учёные.

Любопытно также, что люди этой культуры не являются ни предками современных гренландских инуитов, ни представителей коренного населения Северной Америки. Статья авторов открытия опубликована в Nature, также можно прочесть PDF-документ.

Изотопный анализ волос, проведённый в лаборатории Виллерслевом (слева) и его ассистентом Мортеном Расмуссеном (Morten Rasmussen), показал, что древний эскимос обладал второй группой крови с положительным резус-фактором, а рацион его, что неудивительно, изобиловал морепродуктами (фото KU).

Благодаря достижениям молекулярной генетики у исследователей возникает всё больше возможностей реконструировать внешний облик живших в древности народов, а также прослеживать их пути миграции. Проблема в том, что достаточная для генетического анализа сохранность останков возможна только в условиях вечной мерзлоты.

Кстати, не так давно генетические исследования пролили свет на происхождение речи, открыли двойные корни индийцев и доказали, что древние люди были редким видом.



Прояснено происхождение нелетающих птиц

27 января 2010

Геомагнитная навигация живности доказана генной инженерией

26 января 2010

Найден ген морщинистости у шарпея

14 января 2010

Расшифрован геном сои

14 января 2010

Открыт необычный вирусный код внутри ДНК человека

11 января 2010