Открыта героическая смерть муравьёв в одиночку

Temnothorax unifasciatus распространены в лесах Европы, кроме того, их содержат в террариумах (фото с сайта ants-kalytta.com).

Представители некоторых видов муравьёв, когда смертельно заболевают, добровольно уходят умирать подальше от колонии, чтобы не подвергать её риску. Такое альтруистическое поведение на краю гибели, ранее наблюдавшееся лишь у крупных животных (собак, кошек, слонов), у муравьёв – и вообще социальных насекомых – зафиксировано впервые.

Открытие совершили Юрген Хайнце (Jürgen Heinze) и его коллеги из университета Регенсбурга. Биологи изучали муравьёв вида Temnothorax unifasciatus и обратили внимание, что некоторые особи покидали колонию без всякой видимой причины, а затем — умирали поодаль.

Чтобы разобраться в подоплёке такого поведения, авторы открытия провели опыт с колонией в лаборатории. Они заразили некоторых мурашей спорами смертельного грибка Metarhizium anisopliae. Большинство тех, кто впоследствии умер, покинули гнездо за несколько часов, а то и дней до гибели и удалились на приличное расстояние, тем самым снизив риск распространения эпидемии.

Невольный участник исследования, умирающий в добровольной изоляции от колонии (фото Jürgen Heinze et al.).

Поскольку некоторые паразиты умеют манипулировать поведением своих жертв (примеры 1 и 2), а в данном контексте гриб мог бы извлечь выгоду от побега муравьёв (распространение), учёные решили выяснить — «вынуждает» ли Metarhizium anisopliae насекомых действовать таким образом или те уходят, просто почувствовав приближение последнего часа.

Для разрешения этого вопроса исследователи подвергли некоторых мурашей (не инфицированных грибком) действию 95-процентного диоксида углерода, что должно было заметно сократить срок жизни подопытных. Такие муравьи тоже покидали колонию перед смертью. Причём учёные убедились, что муравьи, которые чувствуют близкую гибель, уходят добровольно, а не подталкиваемые остальными членами колонии.

Авторы эксперимента полагают, что аналогичное поведение можно будет обнаружить и у некоторых других видов муравьёв. (Детали исследования изложены в статье в Current Biology.)

Узнайте также об "эгоистичном" гене пчёл, самопожертвовании у микробов и героической гибели солдат тли, отдающих свои жизни за спасение яслей.

Если же вам особенно интересны муравьи, почитайте об их восстаниях рабов, репродуктивной полиции, симбиозе с акациями и бактериями, голосовании за жилище, преподавании, передаче власти по наследству, индивидуальном опыте, ремонте магистралей и капканах.



У тигра нашёлся неожиданный родственник

15 февраля 2010

Открыта любовь пчёл к никотину и кофеину

12 февраля 2010

Обнаружена интересная особенность зрения морских ежей

8 февраля 2010

Учёные объяснили дальние миграции насекомых

8 февраля 2010

Открыты квантово-механические фокусы фотосинтеза

5 февраля 2010