Открыт гигантский родственник брахиозавра

Обладатели всех найденных черепов, скорее всего, погибли при наводнении. За миллионы лет песок вокруг останков окаменел, и палеонтологам пришлось добывать кости при помощи пневматического отбойного молотка (фото BYU).

В США найдены прекрасно сохранившиеся останки гигантского зауропода (Sauropoda). По словам изучивших окаменелости специалистов университета Биргема Янга (BYU), 15-метровый ящер обладал очень слабыми зубами и потому сразу глотал растительность, не разжёвывая.

В каменоломнях штата Юта палеонтологам улыбнулась удача обнаружить целых четыре черепа, как выяснилось, ранее неизвестного вида: один целый, два почти невредимых и один фрагментарный.

Длиннохвостый зауропод, получивший название Abydosaurus mcintoshi, жил 105 миллионов лет назад, в меловой период. Взрослая особь (учёным же попались подростки) насчитывала в длину более 25 метров.

Имя для нового динозавра выбрали, руководствуясь красочными соображениями. Как сообщается в пресс-релизе, из-за того что были найдены именно черепа, учёные вспомнили про город Абидос в Древнем Египте, где согласно мифам Сет спрятал голову бога Осириса (фото BYU).

Находку можно считать поистине уникальной, так как до настоящего времени науке были известно всего восемь цельных черепов зауроподов, и ни одного относящегося к этому виду. Черепа таких динозавров вместо нескольких слитых толстых образований были «сделаны» из тонких костей, соединённых мягкой тканью, и потому очень быстро разрушались после смерти.

Ещё одной деталью, удивившей учёных, оказались зубы абидозавра, представляющие собой промежуточное звено между зубами ранних и поздних зауроподов: они мелкие и слабые, притом, как полагают ученые, часто менялись.

Анализ костей показал, что ближайшим родственником абидозавра был старый знакомый брахиозавр (Brachiosaurus), живший за 45 миллионов лет до того и достаточно долго считавшийся самым высоким зауроподом.

Группа зауроподов, о которой мы подробно рассказывали, насчитывала около 130 видов. Эти динозавры водились на всех материках, а их «визитной карточкой» были маленькая голова и длинная шея (иллюстрация Michael Skrepnick).

Штат Юта, пожалуй, можно назвать настоящим кладбищем динозавров – в разное время там были найдены компания из шести полных скелетов, останки гигантского вора яиц, травоядного гиганта и хищника-вегетарианца.



Открыты доисторические гиганты-фильтровальщики

19 февраля 2010

Слепые люди используют визуальную кору для слуха

18 февраля 2010

У тигра нашёлся неожиданный родственник

15 февраля 2010

Обнаружена интересная особенность зрения морских ежей

8 февраля 2010

Учёные объяснили дальние миграции насекомых

8 февраля 2010