Астрономы обнаружили новый класс звёзд

Переменные звёзды (variable star) были открыты в 1638 году. Тогда астрономы не поверили своим глазам, ведь считалось, что свечение звёзд – величина постоянная. Позже было открыто множество таких космических объектов, на фото один из них – V838 Monocerotis (фото NASA).

Учёные из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (Harvard-Smithsonian CfA) нашли новый класс переменных звёзд. Открытие было сделано при тщательном изучении наблюдений прошлых лет.

В обсерватории Гарварда (HCO) хранятся около полумиллиона стеклянных фотопластинок, на которых заснято звёздное небо в период с 1880 по 1980 год. В процессе оцифровки и сравнения этих «карточек» астрономами проекта DASCH (Digital Access to a Sky Century at Harvard) были обнаружены три звезды, яркость которых варьировалась почти в два раза за период от 10 до 100 лет.

Для сравнения: наше Солнце за свой 11-летний цикл меняет яркость всего лишь на 0,1%. Каково было бы землянам, если бы наша звезда каждый век «пульсировала» столь же сильно, вопрошают учёные в пресс-релизе. Спектроскопический анализ показал, что космические объекты чуть легче и холоднее Солнца и несколько старше, а состав их примерно тот же.

Современные телескопы приносят всё больше информации о разных уголках Вселенной. Но и среди данных подчас вековой давности Суминь Тан и Джонатан Гриндлэй смогли обнаружить выдающиеся явления. На фото авторы работы у сканера фотопластинок (фото Sumin Tang, Jonathan Grindlay).

«Экстремальное поведение этих звёзд невозможно объяснить при помощи существующих моделей, — рассказывает вице-президент Американской ассоциации наблюдателей за переменными звёздами Майк Симонсен (Mike Simonsen). — Поэтому мы полагаем, что гарвардские астрономы действительно открыли новый класс переменных звёзд». Впрочем, некоторые учёные сомневаются, что можно делать столь громкие заявления, имея на руках всего три объекта. Симомсен же считает, что вряд ли в дело могли вмешаться какие-то случайные совпадения.

Возможными объяснениями наблюдаемому явлению могут стать пылевые облака, окружающие звёзды, и процессы, происходящие внутри самих светил, либо затмения в системах двойных звёзд. (Узнайте также о переменной звезде, которая отбросила хвост, а ещё о том, почему ближайшие к нам пульсирующие переменные словно бы приближаются к Солнцу.)



Шанс для жизни на Энцеладе ещё немного подрос

1 марта 2010

Зафиксировано поедание планеты своим солнцем

25 февраля 2010

В старом метеорите найден клондайк органических соединений

17 февраля 2010

NASA запустило долгожданного солнечного шпиона

11 февраля 2010

Шаттл повёз на МКС гигантский купол

8 февраля 2010