Доказана связь мексиканского кратера и гибели динозавров

В новой работе исследователи представили самое подробное обобщение того, что случилось 65,5 миллиона лет назад (иллюстрация NASA).

Массовое вымирание в конце мела (K–T extinction) действительно было вызвано падением астероида на полуостров Юкатан. Эту гипотезу решительно поддержала международная группа из 41 эксперта, выполнившая самый тщательный и широкий анализ версии и её сравнение с другими вариантами.

180-километровый кратер Чиксулу́б (Chicxulub), о котором мы не раз говорили, много лет называют следом от «астероида-убийцы». Но параллельно исследователи развивали альтернативные или дополняющие гипотезы. В частности, окончательный «удар» по динозаврам учёные связывали с падением астероида в Индии (кратер Шива) и мощнейшим вулканизмом в Деканской трапповой провинции там же (эти события по времени соседствуют с ударом по Юкатану), или даже с нефтяным взрывом (вызванным, впрочем, всё тем же «мексиканским» астероидом).

Группа экспертов привлекла к делу свидетельства из области палеонтологии, геофизики, седиментологии и геохимии, обобщив данные, собранные за последние 20 лет. Вывод гласит: огромный астероид, упавший на Юкатане, немедленно уничтожил значительную часть животных и растений на большом пространстве, и ещё большее количество опосредованно: вызвав пожары, землетрясения, оползни и цунами, а также подняв в небо тучи пепла, надолго скрывшего солнечный свет. (Кстати, недавно было объяснено, как фототрофы пережили ядерную зиму, а ранее учёные восстановили картину хаоса в растительном мире, приходившего в себя после того события.)

Именно юкатанский астероид, утверждают эксперты, во всех смыслах потряс планету и послужил причиной массового вымирания. Другие версии авторы работы признали несостоятельными (хотя, к примеру, само наличие мощного вулканизма в Индии в тот период никто не отрицает).

Учёные подтвердили, что слой осколков, выброшенных на гигантское расстояние, связан с именно юкатанским кратером и прекрасно соответствует по особенностям состава геологической подписи, обозначающей по всей планете границу мела и палеогена (K–T boundary), а по времени — отлично согласуется с самим вымиранием.

Результаты исследования были представлены на международной конференции по Луне и планетам LPSC 2010, а также в статье, опубликованной Science. Узнайте, заодно, откуда прилетел тот самый злосчастный астероид, стёрший с лица Земли динозавров (и далеко не только их), и познакомьтесь с только что открытым древним существом, рассказавшим немало любопытного о зарождении динозавров.



Терпеливая змея уплетала маленьких дино на завтрак

3 марта 2010

Раскрыта тайна связанности рыхлых астероидов

3 марта 2010

Исследованы останки огромного рогатого крокодила

1 марта 2010

Открыт гигантский родственник брахиозавра

25 февраля 2010

Открыты доисторические гиганты-фильтровальщики

19 февраля 2010