Глубоководные рыбы оказались любителями зелени

За обладание шпинатом идёт бой (кадр R.Jeffreys/NIOZ).

Рыбы, обитающие в кромешной тьме на дне океана, включают в своё меню растительную пищу, хотя ранее их рисовали исключительно как хищников или собирателей падали. Это меняет представления об океанских пищевых цепях и имеет большие последствия для экологии. Об открытии сообщили Рейчел Джеффрис (Rachel Jeffreys) и её коллеги из голландского королевского института морских исследований, а также из Абердина (University of Aberdeen).

Занимаясь изучением обитателей дна Атлантики в 185 километрах от берегов Португалии, биологи решили выяснить, интересуются ли жители вечно тёмных глубин остатками зелёной растительности, и если да — как быстро они могут найти их.

В ходе опыта учёные спускали под воду сеть со шпинатом, оснащённую видеокамерой. Как только приманку доставили на дно, на глубину трёх километров, по меньшей мере три вида глубоководных рыб — макрурусы Coryphaenoides armatus и C. mediterraneus, а также угри Spectunculus — принялись атаковать приманку, с удовольствием поедая угощение.

По словам Джеффрис, учёные были очень удивлены: «Впервые в мире обнаружены глубоководные рыбы, питающиеся растительным сырьём в своей естественной среде обитания». И хотя в данном случае пища была доставлена вниз искусственно, специалисты уверены — в обычных условиях эти рыбы поступают так же, уж больно активно они набросились на корм.

Ранее в желудках подобных рыб уже находили останки растений, оставалось только узнать – случайность это или закономерность, что и проделали некоторое время назад Рейчел и её коллеги, а теперь – опубликовали результаты исследования (кадры R.Jeffreys/NIOZ).

Растительная еда на таких глубинах может происходить от водорослей (саргассовых, к примеру), живущих ближе к поверхности и увлекаемых иногда вниз, или даже от наземных растений, смытых водой в море и попавших на дно. И, конечно, в меню таких рыб следует, видимо, включить останки фитопланктона, образующие мощные отложения на дне (фитодетрит). По мнению авторов работы, это логично — дно океана бедно питательными веществами, так что те создания просто не могут позволить себе роскошь быть избирательными в пище.

А это значит, что глубоководные рыбы играют куда большую роль в мировом круговороте (захоронении) углерода, нежели представлялось ранее, пока данные рыбы считались лишь охотниками на мелких кальмаров, ракообразных или «чистильщиками» мёртвых туш китов. И в этом «углеродном» значении глубоководных рыб придётся приплюсовать к сальпам, ведь только C. armatus в океане насчитывается порядка 37 миллиардов особей.

Детали открытия его авторы изложили в пресс-релизе института и в статье в Journal of Deep Sea Research. Читайте заодно о видеосъёмке рыб на глубине почти 8 километров.



Учёные подтвердили наличие мусороворота в Атлантике

5 марта 2010

Объяснена зимняя активность шмелей

5 марта 2010

Биологи разобрались с рогами самок навозных жуков

5 марта 2010

Построено микроухо для подслушивания бактерий

4 марта 2010

Открыта тяжёлая доля муравьиных монархов

4 марта 2010