Под песками обнаружены самые старые реки Австралии

Программа, позволившая изучить подземный рельеф прошлого, поможет определить и будущее вод Австралии (иллюстрация ANU).

Систему древнейших рек и потоков, спрятанную под многометровым слоем песка в пустыне Симпсона (Simpson desert), исследовали специалисты Австралийского национального университета (ANU) и Смитсонианского института (Smithsonian Institute in Washington). Учёные считают, что построенная карта поможет в поиске новых источников воды и минералов.

Обычно для подобных целей используется информация, полученная со спутников, однако в данном случае толщина песков (20-35 метров) и протяжённость дюн (километры) мешала топографам составить точную картину исчезнувшего около миллиона лет назад рельефа. Учёным понадобилось провести собственную наземную разведку, написать оригинальное программное обеспечение ANUDEM, а также использовать данные прежних исследований.

«Древние бассейны местных рек сформировались около 50 миллионов лет назад во времена влажного климата позднего мелового и раннего третичного периодов», — рассказывает в пресс-релизе ANU профессор Майкл Хатчинсон (Michael Hutchinson).

Примерно 15 миллионов лет назад на Зелёном континенте установилась эра тектонической стабильности, и с тех пор рельеф местности почти не менялся. Выточенная в давние времена сеть потоков во многом определяет распределение воды (в том числе грунтовой) в центральной части Австралии и сегодня, именно поэтому специалистам так важно узнать о ней как можно больше.

Статья авторов исследования опубликована в Australian Journal of Earth Sciences. Отметим, что другие геологи с некоторым недоверием относятся к нынешним данным, так как пока не существует возможности проверить и подтвердить их.

Узнайте также о возрасте и истории самой древней реки Южной Америки, прошлом реки Большого каньона, карте скрытых водоёмов Антарктиды и древнем мегаозере Судана.



В Египте найдена усыпальница древней царицы

5 марта 2010

Древние скорлупки указали на зарождение искусства и письменности

3 марта 2010

Найдена исполинская голова статуи Аменхотепа

1 марта 2010

Дворец последнего римского царя найден на дне вулкана

27 февраля 2010

ДНК-анализ выявил причину смерти Тутанхамона

18 февраля 2010