Microsoft в современном мире: легенда о динозавре. Часть третья

Процесс против Microsoft. Дело ведёт судья Коллар-Котелли (Рисунок из зала суда).

Судью Томаса Джексона сравнивали со старым капитаном, туго знающим своё дело. Однако однажды терпение старому морскому волку отказало, и он заявил, что у Билла Гейтса – слишком наполеоновские взгляды. В итоге Джексона попросили сойти с мостика.

В предыдущих частях мы уже говорили о том, что с Microsoft никому не удалось справиться на маркетинговом поприще.

В этом виде соревнований Microsoft одержала убедительную победу, и всем остальным просто не удалось противопоставить ничего путного. Поэтому теперь с корпорацией пытаются управиться другими способами.

Считается, что Microsoft первой начала предлагать программное обеспечение отдельно и в виде массового продукта, и эта политика себя кругом оправдала.

Но в результате суд в 2000 году признал Microsoft виновной в нечестной конкурентной политике.

Браузер Netscape. Маркетинговая поддержка у IE оказалась сильнее.

Да, Microsoft победила в так называемой «войне браузеров»: предыдущий лидер гонки – Netscape Navigator (затем – Communicator), проиграл, в том числе и потому, что Internet Explorer производства Microsoft стал поставляться сначала вместе с Windows 95, потом оказался и вовсе «зашит» в Windows 98.

На судебных слушаниях в этом году представители Microsoft с пеной у рта доказывали невозможность извлечения браузера из Windows, поскольку он зашит в ОС на уровне исходного кода.

Кроме того, широко известно, что Microsoft пошла на создание нестандартных тэгов, которые могли служить украшению (или украшательству) веб-страницы, но их понимал только один браузер – Internet Explorer.

Это тоже был разумный ход, но не настолько удачный, как поставка его в виде компонента (причём, чуть ли не основополагающего) операционной системы.

По данным статистических систем, Internet Explorer 5 и IE 6 на сегодняшний день – абсолютные лидеры: ими пользуются, в общей сложности, до 90% интернет-аудитории.

За третье и четвёртое место нынче сражаются Opera и свежевыпущенная Mozilla. Последней прочат роль главного конкурента Internet Explorer, но пока это выглядит, честно говоря, маловероятным.

Как в сфере браузеров, так и в других областях Microsoft проводила крайне агрессивную и порой совершенно бесчестную конкурентную политику.

Добившись доминирующего положения на рынке ПО, корпорация нацелилась стать монополистом и без труда им стала, продолжая давить конкурентов — где более качественным, или, по крайней мере, «дружелюбным» и своевременным продуктом, где сомнительными сделками, где мощными рекламными и PR-кампаниями.

С помощью рекламы и PR Microsoft, по общему признанию, с огромным успехом «залатала» многочисленные оплошности своих разработчиков, допущенные при создании Windows 95.

И, при всех своих недостатках, именно Windows 95 обеспечила первоначальный импульс, благодаря которому столь популярными стали более поздние версии операционных систем под маркой MS Windows.

В общем, Microsoft добилась победы. И хотя средства, к которым прибегла корпорация, были (потом) признаны бесчестными, цель они, по мнению руководства корпорации, вполне оправдали, а победителей не судят.

Впрочем, с этим тезисом согласились далеко не все. И, при моральной (а может быть, и не только моральной) поддержке многочисленных противников Microsoft, в наступление на корпорацию двинулась американская судебная машина.

Microsoft начали всерьёз подозревать в монополизме (а в США, как и везде, это противозаконно) ещё в 1990 (!) году.

Тогда Федеральная комиссия по торговле США (Federal Trade Commission) устроила проверку на предмет возможного сговора между Microsoft и IBM.

Расследование заглохло, однако в 1993 году маркетинговой политикой Microsoft, связанной с распространением DOS, заинтересовалось Министерство юстиции США.

В 1994 году между Microsoft и Министерством юстиции заключается полюбовное соглашение, по условиям которого Microsoft запрещается использовать своё уже тогда доминирующее положение на рынке для подавления конкурентов.

На следующий год Министерство блокирует планы по слиянию Microsoft и компании Intuit – опять-таки из антимонопольных соображений.

В августе 1997 году Microsoft устраивает «возлияние» своему конкуренту – Apple Computers — на сумму $150 миллионов. Эти и некоторые другие действия Microsoft вызывают у Министерства юстиции самые нехорошие подозрения.

Через два месяца Министерство юстиции подаёт иск против Microsoft с требованием назначить корпорации ежедневный штраф на сумму 1 миллион долларов за нарушение договорённости от 1994 года.

Тогда стало ясно, что Microsoft связывает поставщиков PC в обязательном порядке устанавливать на свои системы браузер Internet Explorer.

Судье Джексону не слишком нравилось поведение Microsoft — как в зале суда, так и за его пределами.

Его честь, судья Томас Пенфилд Джексон (Thomas Penfield Jackson) запрещает в дальнейшем проводить такую практику.

Microsoft подаёт апелляцию, настаивая на том, что удалить Internet Explorer из Windows очень сложно. Противники корпорации доказывают, что ничего сложного в этом нет.

На заседании 13 января 1998 года адвокатам Microsoft крепко достаётся от судьи, который за месяц до этого публично выставил иконку Internet Explorer из своего компьютера вон.

22 января Microsoft соглашается предоставить поставщикам право устанавливать Windows 95 без браузера.

В мае апелляционный суд постановил, что эти меры не должны затрагивать следующую систему Microsoft – Windows 98.

Более того, суд разрешил Microsoft интегрировать в свою операционку всё, что угодно, если это идёт на пользу покупателям.

Через шесть дней подаётся новый иск и начинается длительный антимонопольный процесс против корпорации Microsoft.

С одной стороны – Министерство юстиции и генеральные прокуроры 20-ти американских штатов, с другой, естественно, Microsoft и её армия адвокатов.

Microsoft обвиняют… да всё в том же: в нечестной конкуренции и использовании своей мощи для подавления соперников, особенно Netscape.

Через несколько месяцев на Netscape фактически ставят жирный крест: исследование рынка показало, что Internet Explorer нравится пользователям больше.

После долгих и скандальных слушаний, в 2000 году предпринимается попытка урегулировать данное дело.

Попытка проваливается, и через два дня после этого судья Джексон признает Microsoft виновной в нарушении антимонопольного законодательства и нечестной конкурентной борьбе. Microsoft немедленно подаёт апелляцию.

7 июля судья Джексон выносит страшный приговор: Microsoft будет разрублена пополам, то есть разделена на две отдельные компании. Верховный суд США отказывается брать дело на рассмотрение.

28 июля 2001 года апелляционный суд отменяет решение Джексона в отношении разделения Microsoft.

За три месяца до этого судья Томас Джексон решил отстраниться от этого дела. Ему совершенно не хотелось лишних скандалов, а после его довольно эмоциональных высказываний в адрес корпорации и её руководства (например, что Билл Гейтс метит в наполеоны), у адвокатов Microsoft появились основания требовать отстранить Джексона от дела за предвзятость.

Судья Коллар-Котелли вынуждена была вести себя осторожно.

Кроме того, апелляционный суд счёл его нарушителем судебной этики — именно за эти высказывания.

Новым судьёй была назначена Колин Коллар-Котелли (Colleen Kollar-Kotelly). Она вела и ведёт себя гораздо осторожнее, и обвинить её в предвзятом отношении к кому-либо не представляется возможным.

В сентябре 2001 года Министерство юстиции объявило о том, что более не собирается требовать разукрупнения Microsoft, а в начале ноября заключается то самое скандальное соглашение между Microsoft и министерством по улаживанию антимонопольного конфликта.

По мнению противников этого соглашения, Microsoft не только ничего не теряла бы, вступи это соглашение в законную силу.

Наоборот, у неё были бы все возможности продолжать противозаконные действия и давить конкурентов с прежней лёгкостью, но при этом – с формального благословения Министерства юстиции.

«Школьные» инициативы Microsoft не нашли понимания, и Джобс этим весьма доволен.

Не понравились оппонентам Microsoft и филантропские поползновения корпорации: та предложила поставить в американские школы оборудование и софт (естественно, свой) на сумму $1 млрд. (!)

Больше всех взбеленился тогда глава Apple Стив Джобс. Как уже указывалось, его компания давно и прочно закрепилась в сфере образовательных учреждений в США.

А тут эти данайцы рэдмондские грозятся дары принести, да такие, что Apple вполне может пострадать, и очень серьёзно. Поэтому Джобс потребовал, чтобы Microsoft выплатил этот миллиард какому-нибудь независимому фонду, который сам будет решать, у кого закупать программное обеспечение и куда его поставлять.

Короче говоря, заключение сделки с Министерством юстиции Microsoft ничего не дало.

Девять прокуроров штатов, возможно, стоящие за их спинами руководители крупнейших корпораций — конкурентов Microsoft и, как выяснилось в ходе двухмесячного публичного обсуждения этой сделки, большая часть американских пользователей, — все они выступили против…

Продолжение следует.

Читайте в следующих сериях:


  • Основные события последних месяцев антимонопольного процесса против Microsoft: взаимные обвинения сторон, требования открыть исходники Windows
  • Уязвимости в продукции Microsoft: кто ищет, тот всегда найдёт
  • "Самый необычный конкурент": вынужденное признание руководителей Microsoft
  • Корпорация Microsoft – признанный монополист. «Кто виноват?» и «что делать?»


Microsoft в современном мире: легенда о динозавре. Часть вторая

8 августа 2002

Microsoft в современном мире: легенда о динозавре

7 августа 2002