На юге Нептуна найден гигантский вихрь

До сих пор пятно в приполярной области Нептуна считалось относительно стабильным образованием (иллюстрация S. H. Luszcz-Cook et al./Icarus).

Анализ снимков южного полюса Нептуна позволил зарегистрировать масштабное перемещение облаков. По мнению астрономов из Калифорнийского университета в Беркли (UC Berkeley), это явление указывает на существование в этой области колоссального урагана.

Миниатюрный светлый участок около "раскалённого" метанового южного полюса на Нептуне обнаружили ещё более 20 лет назад на фотографиях, сделанных аппаратом Voyager 2. Но новый анализ снимков Нептуна в ближнем ИК-диапазоне трёхлетней давности, полученных с помощью камеры NIRC2 10-метрового гавайского телескопа W. M. Keck II, заставил учёных удивиться.

На фото от 26 июля 2007 года (снимок ниже), светлое пятно совершенно явно разделилось на две зоны, уже через два дня (снимок под заголовком), 28 числа, снова объединившихся.

При получении снимков использовались три фильтра, здесь условно обозначенные буквами, где J – длина волны 1,25 мкм, полоса пропускания — 0,163 мкм; Н – 1,63 и 0,296 мкм; Кр – 2,12 и 0,351 мкм (иллюстрация S. H. Luszcz-Cook et al./Icarus).

По расчётам специалистов, в момент наблюдения эти приполярные метановые облака разошлись примерно на 1,2 градуса широты. При помощи различных фильтров американские астрономы попытались оценить высоту расположения облаков: выяснилось, что они не могли находиться выше области с давлением в 0,4 бар (300 мм рт. ст.).

Сравнение этих данных с характеристиками известных ураганов на Земле и южном полюсе Сатурна, по мнению учёных, доказывает — на южном полюсе Нептуна бушует гигантский вихрь.

Статья американцев будет опубликована в ближайшем выпуске журнала Icarus, препринт статьи (PDF-документ) уже сейчас можно загрузить с сайта arXiv.org. Узнайте также про приключения орбиты Нептуна и его вероятные "алмазные океаны".



Зонд Cassini рассказал о нестабильности и атмосфере колец Сатурна

19 марта 2010

Spitzer обнаружил два древнейших квазара

19 марта 2010

Обнаружен умеренный газовый гигант

18 марта 2010

Составлена тепловая карта Большого красного пятна

18 марта 2010

Обнаружена самая массивная сверхновая типа Ia

17 марта 2010