Космолёт SpaceShipTwo впервые оторвался от земли

Напомним, VSS Enterprise (как и WhiteKnightTwo) был разработан именитым авиаконструктором Бёртом Рутаном (Burt Rutan), основателем компании Scaled Composites, автором первого частного космического аппарата, слетавшего за номинальную границу атмосферы трижды (фото Virgin Galactic).

Туристический космоплан SpaceShipTwo компании Virgin Galactic успешно прошёл первый тест под брюхом самолёта-разгонщика, который и будет работать первой ступенью в предстоящих новичку суборбитальных рейсах.

Первый экземпляр SpaceShipTwo, носящий имя собственное VSS Enterprise, и самолёт-носитель WhiteKnightTwo (его самостоятельные полёты начались более года назад) находились в воздухе над пустыней Мохаве в течение 2 часов и 54 минут. Они достигли высоты 13,7 километра.

Разработка SpaceShipTwo заняла около пяти лет. Новый аппарат из лёгких композитных материалов может нести на борту до восьми человек — шестерых пассажиров и двух пилотов (фото Virgin Galactic).

Предполагается, что тесты связки, а также планирующие полёты Enterprise, а за ними и запуски ракетного движка аппарата будут продолжаться до 2011 года включительно. По информации Reuters, коммерческие рейсы челноков Virgin Galactic начнутся в 2012 году. Только тогда клиенты компании смогут реализовать давнюю мечту. А ведь потенциальных астронавтов-частников уже набралось более 330, и они перечислили на депозит Virgin $45 миллионов предоплаты.

Напомним, вкратце: «Белый рыцарь» должен поднимать SpaceShipTwo до 15-километровой отметки, после чего челнок включит собственные двигатели и прыгнет до высоты в сто с лишним километров, позволив пассажирам насладиться пятью минутами невесомости.

«Наблюдая в первый раз, как летит Enterprise, мы ещё раз убедились, насколько прекрасные и революционные аппараты создают для нас Бёрт и его команда», – говорит в пресс-релизе владелец империи Virgin Ричард Брэнсон (фото Virgin Galactic, Bill Deaver, Reuters/Mark Greenberg).

Впервые представленный публике в декабре 2009 года «живой» SpaceShipTwo, несмотря на некоторое затягивание этого весьма давнего проекта, всё ещё сохраняет шанс оказаться первым в истории аппаратом, выполняющим платные рейсы по суборбитальной траектории. Ближайший соперник из Европы — пока отстаёт.



На юге Нептуна найден гигантский вихрь

22 марта 2010

Зонд Cassini рассказал о нестабильности и атмосфере колец Сатурна

19 марта 2010

Spitzer обнаружил два древнейших квазара

19 марта 2010

Обнаружен умеренный газовый гигант

18 марта 2010

Составлена тепловая карта Большого красного пятна

18 марта 2010