Обама помиловал космический корабль Orion

Полноразмерный макет «Ориона» на тестах по приводнению в Атлантике (фото NASA).

Сегодня, 15 апреля в 22:40 по московскому времени, президент США Барак Обама выступит в космическом центре Кеннеди (Kennedy Space Center) с речью, раскрывающей подробности нового космического курса американской администрации. Некоторые её положения стали известны уже сейчас.

В феврале 2010 года хозяин Белого дома шокировал многих, объявив о прекращении программы возвращения человека на Луну. Вместо неё президент решил, увеличив бюджет NASA, распределить средства на изучение Земли из космоса, роботизированную разведку планет Солнечной системы и их спутников, ряд других научных проектов (о планах нынешнего президента США мы рассказали во всех деталях).

Главным разочарованием многих стало замораживание пилотируемой космической программы США: под нож отправился корабль Orion, создаваемый в первую очередь как часть лунного проекта, но также и как американское «такси» на МКС, шедшее на смену распродаваемым шаттлам. Вместо них Обама решил опереться на частных космических «извозчиков».

Последние, конечно, делают потрясающие успехи. Но, по мнению многих экспертов, не должны оставаться единственной возможностью для доступа американских астронавтов в космос (не считая неизменной рабочей лошадки — «Союза»). Теперь же, по словам заместителя главы NASA Лори Гарвер (Lori Garver), Обама сделал уступки критикам. Развитие «Ориона» будет продолжено, хотя и с существенными переменами.

Решено разработать упрощённый вариант капсулы, которую можно будет в течение ближайшей пары лет отправить в беспилотном режиме на МКС, дабы она дежурила там в роли «спасательной шлюпки». Однако всё, что необходимо для полётов «Орионов» за пределы околоземной орбиты, — пока остаётся за бортом. Впрочем, и такой вариант поможет оправдать хотя бы часть из тех миллиардов, что Америка уже потратила на свою лунную программу.

Ракета Ares I с кораблём Orion на стартовой площадке 39B в центре Кеннеди. Пока – компьютерный рисунок. По словам Гарвер, некоторым утешением и шансом для Lockheed Martin Space Systems, главного создателя «Ориона», будет возможность принять с ним участие в конкурсе на коммерческую транспортировку астронавтов, наряду с маленькими компаниями-частниками (иллюстрация NASA).

В перспективе США не намерены отказываться от дальних пилотируемых полётов. Нынешняя программа Обамы предусматривает развитие технологий, которые в будущем позволят вновь поставить на повестку дня вопрос о выходе человека за пределы земной орбиты. Среди них упоминаются новая тяжёлая ракета-носитель (её дизайн должен быть проработан к 2015 году), орбитальные заправки и прочие интересные вещи. А ещё в США из тумана выплыл новый мини-шаттл.



Мини-шаттл устремился буквой X в туманное будущее

13 апреля 2010

Новая планета внесла сумятицу в устоявшиеся определения

12 апреля 2010

Гексагон Сатурна воссоздан в лаборатории

9 апреля 2010

На Венере обнаружены сравнительно молодые вулканы

9 апреля 2010

Впервые в деталях снято страшное затмение сверхгиганта

8 апреля 2010