Древнеримские слитки помогут уточнить свойства нейтрино

Слитки, поднятые 20 лет назад с глубины 28 метров, теперь пригодятся в важном эксперименте (фото INFN/Cagliari Archeological Superintendence).

Около четырёх тонн древнеримских слитков отправились несколько дней назад из музея в подземную лабораторию физики элементарных частиц. Древности помогут учёным раскрыть некоторые тайны мироздания, для чего археологическое сокровище вмонтируют в одну из установок.

Речь о детекторе частиц CUORE, строящемся ныне в итальянской национальной лаборатории Gran Sasso. Запуск детектора намечен на следующий год, а призван он уточнить массу нейтрино (в отношении которой до сих пор есть приличная неопределённость) и ряд других моментов.

Физики попытаются «ухватить за хвост» гипотетический безнейтринный двойной бета-распад (в роли источника выступит теллур). Данный процесс достоверно ещё не наблюдался. Если его зафиксируют и сравнят с простым двойным бета-распадом, это поможет узнать массу нейтрино, а также ответить на вопрос — является ли оно античастицей самому себе или всё же антинейтрино и нейтрино — разные частицы.

Перед тем как римский свинец переплавят на трёхсантиметровую оболочку детектора, из слитков вырежут участки с клеймами – их сохранят для археологических исследований (фото INFN/Cagliari Archeological Superintendence).

Учёные предполагают, что ранее для поимки безнейтринного бета-распада установкам не хватало чувствительности. И тут на помощь физикам пришло кораблекрушение, произошедшее почти 2000 лет назад у берегов Сардинии: затонуло судно, вёзшее огромное количество свинцовых слитков весом по 33 килограмма каждый. Аквалангисты нашли корабль в 1988 году, и слитки отправились в национальный археологический музей в Кальяри (National Archeological Museum). Теперь же часть этих слитков (а именно — 120 штук) перешла в руки физиков.

Особенность этого свинца в том, что за две тысячи лет он практически растерял собственную естественную радиоактивность. Такой низкий фон в сочетании с огромной суммарной массой материала делает эти древнеримские слитки, поднятые со дна моря, идеальным щитом для детектора CUORE. А ведь сама установка и так скрыта от внешнего излучения под 1400 метрами горных пород.

Но уровень помех в данном опыте необходимо снизить как можно больше. Потому исследователи и строят вокруг детектора свинцовую стену. Только современный свинец для неё совершенно непригоден — он содержит толику нестабильных изотопов и чуть «фонит». Тут-то и выручил физиков Древний Рим. (Узнайте также о том, как строили глубочайшую лабораторию.)



Физики продемонстрировали явление отрицательной массы

20 апреля 2010

Построен генератор действительно случайных чисел

19 апреля 2010

Физики создали высокотемпературные монополи

13 апреля 2010

Испытана самая чувствительная система для измерения сил

12 апреля 2010

Предложена разгадка тайны молний в пылевых бурях

12 апреля 2010