Объяснена роль сновидений в формировании памяти

Эксперименты с крысами показали, что во время сна их мозг как будто вновь проживает прошедший день (причём якобы задом наперёд). Но ведь у грызунов не спросишь, что конкретно им снилось (фото Honey Pie/flickr.com).

Сон в целом способствует запоминанию информации – это известно давно. Однако некоторые учёные считают, что ещё больше помогает не просто сон, а именно сновидения. Первое тому подтверждение предоставили учёные из медицинской школы Гарварда (Harvard Medical School).

Биологи много лет спорят об эволюционных причинах появления сна, ведь, укладываясь спать, живое существо подвергает себя опасности. Новое исследование показывает, какова польза снов для организма, и поддерживает теорию, что сон помогает закрепить полученные за день знания и заодно встроить их в уже имеющийся опыт.

Группа Эрин Уэмсли (Erin Wamsley) и Роберта Стикголда (Robert Stickgold) провела исследование с участием 99 студентов Гарварда. Всех молодых людей попросили 45 минут побродить по виртуальному лабиринту, запомнить определённые предметы и вернуться к ним с разных стартовых позиций. Таким образом учёные определяли, насколько хорошо студенты запоминают новую информацию.

Затем 50 участникам дали возможность поспать пару часов, а остальным предложили посмотреть видеоролики. Активность мозга спящих студентов проконтролировали при помощи электроэнцефалограммы. Некоторых людей о содержании снов расспросили после подъёма, других же для этого специально будили. После всех участников заставили пройти лабиринт вновь.

Выяснилось, что поспавшим студентам удалось найти запрашиваемые исследователями предметы быстрее остальных. Но куда интереснее другое наблюдение: люди, которым снились сны о лабиринте, прошли его в среднем в 10 раз быстрее, чем остальные отдохнувшие.

Четверо из поспавших студентов рассказали, что им привиделись изображения лабиринта, кто-то же просто слышал фоновую музыку из компьютерной программы. То есть точного воспроизведения прохождения в их головах не было. Исследователи полагают, что мозг, скорее всего, встраивал новую информацию в уже существующие воспоминания (иллюстрация Erin Wamsley et al./Current Biology).

Статья авторов исследования вышла в журнале Current Biology. Узнайте также о том, что сон в прямом смысле прочищает мозг, как его длительность зависит от общественной активности, какую роль в ночном формировании знаний играют запахи и почему недосып приводит к появлению ложных воспоминаний.



Сканирование мозга предсказало мысли о самоубийстве

26 апреля 2010

Нейронный телефон подчиняется мыслям владельца

2 апреля 2010

Объяснена связь шизофрении и гена рабочей памяти

2 апреля 2010

Открыто сходство в восприятии слов и боли

1 апреля 2010

Воздействие на мозг изменило моральные нормы испытуемых

31 марта 2010