NASA на Сатурне. Часть пятая: Титан смахивает на Землю

Компьютерщик Майк Завитовски (Mike Zawitowski) из Бостона создал при помощи программы Terragen трёхмерный пейзаж Титана, как его можно было бы увидеть с самолёта, основываясь на фотографиях ESA (иллюстрация с сайта nature.com).

"Свидетельства осадков, эрозии, механического трения и речной деятельности говорит, что физические процессы, формирующие поверхность Титана, являются почти такими же, как те, что формируют Землю", — доктор Мартин Томаско (Martin Tomasko), один из ведущих учёных миссии Huygens.

Специалисты Европейского космического агентства (ESA) обнародовали новые подобности относительно данных, переданных зондом Huygens с поверхности Титана.

Эти процессы активны и сегодня, добавили в ESA. Жидкость на поверхности Титана вырезает каналы между горными хребтами изо льда. Каналы и ручьи сливаются в реки, бегущие к озёрам. Острова и мелководья замечательным образом подобны тем, что есть на Земле.

Правда, эти реки и озёра, похоже, в настоящее время пребывают в иссушенном состоянии, но дождь мог оживлять их совсем недавно.

Реки Титана прорезают ущелья в горах (фото с сайта esa.int).

Да, жидкий метан обнаружен на спутнике, но под поверхностью. В месте, где 14 января опустился зонд, жидкость находилась в нескольких сантиметрах внизу. «Такое чувство, что (здесь) недавно прошёл дождь», — добавил Томаско.

Кстати, материал под зондом, находящийся под тонкой жёсткой корочкой, напоминает песок.

А он мог сформироваться в результате действия в течение многих эпох или метановых дождей, или просачивания жидкости с более глубоких горизонтов.

Это изображение показывает каналы, которые, возможно, были созданы подземными метановыми источниками, ключами, а не метановыми дождями (фото с сайта esa.int).

Кстати, Huygens нагрел своим корпусом место посадки и получил «в ответ» выброс метана в виде газа, укрепив учёных во мнении, что метан является главным веществом, ответственным за геологическую деятельность на спутнике, за формирование его облаков, туманов и дождей.

Но метан должен постоянно возобновляться из некоего неизвестного источника в пределах луны. Возможно, кстати, что иные реки (ручьи) Титана берут своё начало именно от метановых ключей.

Потоки вокруг «островов» водяного льда (фото с сайта esa.int).

Тёмные участки, замеченные на изображениях — это многолетние накопления твёрдых частиц смога (по химии — различные органические вещества), которые выпадают из тумана на поверхности Титана.

Позднее они смываются метановыми дождями в каналы и водоёмы и со временем формируют обширные тёмные области, видимые с большой высоты.

Эти частицы являются, по крайней мере, одной из составляющих почвы спутника.

Специалисты также добавили, что осадки на Титане могут быть сезонными. И в определённое время каналы вновь наполняются.

Место посадки Huygens, снимок с Cassini (фото с сайта esa.int).

Интересно, что скруглённая потоками жидкости галька, замеченная на снимках с места посадки, это не камни (силикаты), а, судя по всему, грязный водяной лёд. Однако при температуре минус 170 градусов Цельсия и ниже — это всё равно, что камни.

Совершенно неожиданно в атмосфере Титана был найден изотоп Аргон-40. Это свидетельство вулканической деятельности на спутнике. Причём извергается здесь не горячая лава, как на Земле, а холодный водяной лёд и аммиак.

Таким образом, Титан активен, но активность эта похожа на земную лишь общими принципами, но не химией.

Вместо воды там жидкий метан, вместо скал и даже горных хребтов — водяной лёд, вместо грязи — «органическая сажа», вместо вулканической лавы — аммиак и вода.

Специалисты отмечают, что данных, собранных на Титане за несколько часов работы зонда, хватит на годы анализа.

Продолжение следует.



Кого пошлют на Hubble: робота, людей или ну его

19 января 2005

Частная ракета готовится поднять в космос военный спутник и урну с прахом

19 января 2005

Необычный марсианский камень оказался метеоритом

19 января 2005

NASA на Сатурне. Часть четвёртая: на Титане очень даже ничего

17 января 2005

Робот нашёл на Марсе возможный метеорит

17 января 2005