Японский разведчик астероида вернулся на Землю

Большая часть «светового шоу», устроенного в небе над Австралией, была произведена не возвращаемой капсулой с образцами, а материнским кораблём, также вошедшим в атмосферу, но без всякого теплового щита (фото JAXA).

13 июня спускаемая капсула от космического аппарата Hayabusa, ворвавшись в атмосферу на скорости 12 километров в секунду, приземлилась в Австралии.

Стартовавший в 2003 году зонд побывал на астероиде Итокава в 2005-м. Миссия не обошлась без приключений. Не всё шло удачно как при работе около астероида, так и на пути к Земле. И всё же немало научных сведений с помощью аппарата Hayabusa учёным удалось получить ещё дистанционно.

Основные же надежды исследователи связывают с возвращаемой капсулой. Пока рано говорить — оправдались ли они. Анализ показал, что во время посадки на астероиде устройство, предназначенное для забора образцов, не сработало нормально. Однако специалисты японского космического агентства всё же надеются на успех.

Дело в том, что во время высадки на Итокаве зонд должен был поднять пыль, и какие-то крупицы так или иначе вполне могли попасть внутрь аппарата. А учёным для их целей достаточно получить хоть доли грамма астероидного вещества. Даже они могут многое рассказать о ранних этапах эволюции Солнечной системы.

Отказ гиродинов и сбои в системе управления, потеря части батарей, перерасход и утечка топлива, отказ узлов в ионных двигателях и эпизодическая пропажа связи – это лишь часть того, что выпало на долю зонда Hayabusa за время его семилетнего полёта. Удивительно, что японцы вообще сумели вернуть свой аппарат на Землю, пусть даже с трёхлетней задержкой против первоначального плана (иллюстрация JAXA).

На возвращение капсулы в Японию уйдёт ещё несколько дней, а затем, вероятно, потребуются недели или даже месяцы кропотливого анализа, чтобы точно выяснить — привёз ли зонд на Землю частицы астероида Итокава.

Капсулу забрали с места посадки в понедельник, 14 июня. Она оказалась неповреждённой.
Полёт японского зонда был первой миссией по «добыче» грунта астероида. Вообще же проекты, в ходе которых на Землю возвращались образцы из космоса, можно пересчитать по пальцам одной руки. Кусочки лунного грунта были привезены советским аппаратом "Луна-16" и астронавтами, высаживавшимися на Селене по программе Apollo. Более близкие по времени достижения: доставивший крупицы кометного вещества Stardust и поймавший частицы солнечного ветра Genesis (фото JAXA).



Японский солнечный парус успешно раскрылся

11 июня 2010

Солнце уличили в воровстве комет

11 июня 2010

Южная Корея снова потеряла свою первую космическую ракету

10 июня 2010

Инфракрасный телескоп расправил крылья в небе

9 июня 2010

Тяжёлая ракета легко взяла невиданную частниками высоту

4 июня 2010