Охотник за смертельными астероидами заработал на полную

Телескоп PS1 обладает главным зеркалом диаметром в скромные 1,8 метра, зато его высокочувствительная цифровая камера с высочайшим в мире разрешением и большим полем зрения позволяет получать отменные результаты съёмки (фото Rob Ratkowski).

Проект Pan-STARRS вступил в новую фазу. Уникальный телескоп, стоящий на вершине вулкана Халеакала, наконец-то приступил к постоянному обзору неба в поисках астероидов, угрожающих Земле.

О предстоящем начале работы этого необычного инструмента — телескопа PS1 и его камеры с матрицей на 1,4 миллиарда пикселей — мы говорили ещё осенью 2007-го. Однако после получения первых снимков последовал долгий период отладки и всевозможных проверок, перемежающийся эпизодическими научными наблюдениями (в поле зрения аппарата попадали звёзды и галактики, сверхновые и кометы).

Теперь же телескоп передан в ведение научного консорциума PS1 Science Consortium, созданного 10 институтами и университетами из США, Германии, Тайваня и Великобритании, — сообщает пресс-релиз университета Гавайев.

Несмотря на получение в 2008 и 2009 годах энного числа кадров, которые уже послужили науке, только теперь объявлено о переводе PS1 в полностью рабочий режим со съёмкой каждую ночь (фотографии Pan-STARRS).

Каждую ночь гигантская камера будет выполнять более 500 снимков. И каждый снимок покроет площадь неба в 36 полных лун, — уточняет пресс-релиз Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра. С учётом высокого разрешения это составит 4 терабайта данных каждую ночь. Астроном из Гарварда Эдо Бергер (Edo Berger) сравнил анализ такого потока с попыткой напиться из включённого на полную мощность пожарного рукава.

Гавайский остров Мауи, вершина Халеакала, 3 километра над уровнем моря: PS1 встречает рассвет. Вдали на заднем плане виднеется вулкан Мауна-Кеа на острове Гавайи, также приютивший на вершине обсерваторию. Там, вероятно, будет построен вчетверо более мощный наследник PS1 – аппарат PS4 (фото Rob Ratkowski).

Неудивительно, что непрерывно сравнивать эти снимки между собой будут суперкомпьютеры. Они автоматически выделят объекты, которые от ночи к ночи меняют положение или яркость. В ближайшие три года, как ожидается, PS1 обнаружит около 100 тысяч астероидов и сможет определить любой из них, идущий на столкновение с Землёй. Попутно будет составлен каталог на пять миллиардов звёзд и 500 миллионов галактик. Кроме того, от этого не очень уж нового новичка ожидают существенного пополнения списка комет и транснептуновых тел.

Читайте о последствиях подрыва опасных астероидов и об астероидах-невидимках, а также узнайте о том, что нам, возможно, придётся сделать с Апофисом.



Объект в поясе Койпера удивил отражательной способностью

18 июня 2010

Найдена самая молодая звезда

18 июня 2010

Японский парусник сфотографировал себя со стороны

17 июня 2010

Подтверждена самая молодая экзопланета

15 июня 2010

Камни с Аполлона увеличили лунную воду в сто раз

15 июня 2010