Мураши ловят монстров в живые капканы и разводят грибы

Зелёненький он был… Скоро от кузнечика ничего не останется (фото с сайта nature.com).

Биологи сделали удивительное открытие: используя самодельную западню, крошечная разновидность амазонских муравьёв научилась ловить добычу, многократно превосходящую её по размерам.

Муравьи (Allomerus decemarticulatus), которые живут на амазонских растениях по имени Hirtella physophora, строят целую сотовую систему из их волокон, организовывая мастерскую засаду.

«Мы впервые увидели муравьёв, способных к строительству ловушки, заманивающих в засаду и захватывающих добычу», — говорит ведущий автор исследования Жером Оривэль (Jérôme Orivel) из лаборатории эволюции и биологического разнообразия (Laboratoire Evolution et Diversité Biologique) университета Тулузы.

Муравьи отрезают тонкие волокна, чтобы очистить проход в стебле растения, оставляя его часть как каркас сооружения. Используя волокна, они ткут непосредственно ловушку – нечто вроде просторной камеры.

Муравьиная ловушка создана из прочного композитного материала, набранного из разных элементов (фото с сайта news.bbc.co.uk).

Когда муравьи заканчивают её сооружение, они проделывают множество аккуратных отверстий по всей её поверхности, каждое достаточное лишь для того, чтобы проходила их голова.

Тогда сотни рабочих муравьёв залезают внутрь и ждут жертву. Это может быть саранча, бабочки или другие насекомые, которые по сравнению с муравьями выглядят монстрами.

Муравьи облепляют стенки ловушки изнутри, просовывая через отверстия свои челюсти. Очевидно, их добыча должна иметь конечности достаточно тонкие, чтобы попасть хоть маленьким краешком в эти тщательно построенные живые капканы.

Засада составляется по всем правилам военного искусства (кадр с сайта edb.ups-tlse.fr).

Успех строителей ловушки зависит от типа насекомого. Если какая-нибудь гусеница не будет иметь ничего такого, что провалилось бы в ловушку – на такую гусеницу муравьи и не будут охотиться.

Когда добыча приземляется на растении, муравьи быстро захватывают её оконечности, жвала и антенны, пока заложник не окажется полностью неподвижным.

Тогда другие муравьи колонии прибывают к месту «казни» и начинают жалить добычу, пока она совсем не будет парализована.

Большое насекомое поймано – усики и лапки захвачены муравьиными челюстями (кадр с сайта edb.ups-tlse.fr).

«После этого начального захвата процесс замедляется, — говорит Оривэль. — Маленькие насекомые будут немедленно расчленены и транспортированы к гнезду кусками. Но большие насекомые останутся на западне в течение 12 часов».

Эти удивительные муравьи, изученные во французской Гвиане, также культивируют на их растении-хозяине определённый гриб. Исследователи полагают, что гриб этот транспортируется от одного растения до другого королевой колонии.

Этот плесенный грибок муравьи распределяют сверху своей западни, чтобы укрепить её структуру. Таким способом маленькие строители производят своеобразный волоконный композит.

Уже через отверстия в ловушке муравьи начинают атаковать жертву. Другие подключаются к нападению снаружи (кадр с сайта edb.ups-tlse.fr).

«Факт, что они культивируют грибок именно для того, чтобы строить западню, также является захватывающим», — говорит Оривэль.

Добавим, что культивирование грибка для употребления в пищу – известно у муравьёв, как и разведение тлей. Но вот целенаправленное выращивание строительного материала – в новинку для биологов.

Команда Оривэля, кстати, недавно обнаружила, что ещё одна разновидность муравьёв, Allomerus octoarticulatus, способна на ту же самую уловку, хотя западни этих насекомых, кажется, меньше по размерам. Французы планируют изучить эту разновидность позднее.



Рыбка установила рекорд продолжительности жизни

26 апреля 2005

Профессор выяснил, почему птицы поют

25 апреля 2005

Тухлые яйца могут стать ключом к освоению космоса

22 апреля 2005

Зоопарк хочет остановить курящую обезьяну

18 апреля 2005

Инопланетяне высадились на Земле миллиарды лет назад

13 апреля 2005