Исследована тактика нападения ужасной птицы

A. steulleti обитал на территории Аргентины около 6 миллионов лет назад. Фороракосы населяли Южную Америку с 60 до 3 миллионов лет назад, после чего вымерли. Почему – ещё предстоит выяснить (иллюстрация Marcos Cenizo/Museo de La Plata).

Как вели себя во время охоты древние нелетающие птицы – фороракосы вида Andalgalornis steulleti – установили палеонтологи из Аргентины, Чили, Австралии и США. О своих расчётах и выводах учёные рассказали в статье, опубликованной в журнале PLoS ONE.

Ужасные птицы (так иногда называют фороракосов) отличались от своих собратьев массивным черепом и клювом. Их рост доходил до трёх метров. A. steulleti, правда, был пониже (1,5 м) да и весил всего около 40 килограммов. Однако это не мешало ему быть грозным хищником.

Учёные создали трёхмерную модель черепа птицы и выяснили, что кости головы были крепкими и жёсткими в вертикальном и продольно-поперечном направлениях, в поперечном же череп был довольно хрупким. Это означает, что фороракос не смог бы сцепиться с борющейся добычей. Единственный вариант – забить жертву до смерти вертикальными ударами клюва, будто топором.

Распределение механического напряжения в клювах и черепах трёх созданий – (A–C) Andalgalornis steulleti, (D–F) Haliaeetus albicilla и (G–I) Cariama cristata – в трёх случаях укуса и захвата жертвы: (A, D, G) – боковая встряска, (B, E, H) – нормальный укус и (C, F, I) вытягивание назад. Самые спокойные участки – синие, самые нагруженные – красные и белые (иллюстрация Federico J. Degrange et al.).

Биологи также провели анализ укуса древней птицы и сравнили показатели с таковыми у белоголового орлана, ближайших к фороракосам и до сих пор существующих на Земле кариам (seriema), а также некоторых хищных млекопитающих. Оказалось, что захват у A. steulleti был слабее, чем ожидали учёные.

Вверху – компьютерная модель черепа A. steulleti, внизу – окаменелость в сравнении с черепами человека и орла (иллюстрация и фото Ohio University).

Единственным конкурентом ужасной птицы, скорее всего, был сумчатый саблезубый тигр (Thylacosmilus). Учёные полагают, что два этих хищника в своё время были верхушкой пищевой цепи. Тигр был более сильным животным, зато Andalgalornis обходил его по быстроте и проворству.

Читайте также о других древних птицах-великанах и об обнаружении черепа доисторического гигантского гуся.



Обнаружены древнейшие окаменелости животных

19 августа 2010

У бактерий нашли чувство обоняния

19 августа 2010

Обнаружено свидетельство древности муравьёв-зомби

19 августа 2010

Обнаружен согревающий эффект друзей

19 августа 2010

Бессмертие канадских осин оказалось уязвимым

19 августа 2010