Древняя птица претендует на рекорд размаха крыльев

Группа птиц, к которой принадлежит нынешняя находка (на картинке её возможный вид при жизни), обитала на планете на протяжении 50-60 миллионов лет и вымерла 2 млн лет назад (иллюстрация Carlos Anzures).

Почти полный скелет гигантской птицы, обитавшей на территории Чили 5-10 миллионов лет назад, обнаружили специалисты франкфуртского института и музея естествознания Шенкенберга (Senckenberg Forschungsinstitut und naturmuseum) и национального музея естествознания Чили (MNHN).

Анализ показал, что древнее пернатое с зубами в клюве обладало чуть ли не самым большим в мире размахом крыльев. 5,2 метра – таким было расстояние от кончика одного крыла до кончика другого. И это, по утверждению исследователей, новый рекорд для летающих птиц древности.

Нынешним «чемпионом» вообще-то считается Argentavis magnificens: по последним данным, размах крыльев этой птицы составлял 5,8-8 м. Однако её скелет был неполным, что позволяет лишь приблизительно оценить размеры, отмечают немецкие и чилийские учёные. А новые косточки – самые хорошо сохранившиеся из всех (к тому же обнаружено 70% скелета). Что думают об этом другие палеонтологи, не известно.

Находку отнесли к семейству Pelagornithidae и назвали Pelagornis chilensis (фото S. Tränkner/Forschungsinstitut Senckenberg).

При жизни рост P. chilensis достигал 1,25 метра, весила птица от 16 до 29 килограммов. Её клюв «украшали» псевдозубы, которые помогали гигантскому пернатому в охоте. Исследователи полагают, что, паря над океаном, P. chilensis выискивали жертв, после чего спускались к поверхности воды и погружали в неё нижнюю часть клюва. Собирая таким образом рыбу и головоногих моллюсков, они проглатывали обед целиком.

Очевидное преимущество столь гигантских размеров в том, что птица могла передвигаться на большие расстояния, а значит, находить больше пищи. Однако солидная величина была для неё помехой: птенцы растут дольше, соответственно, они больше подвержены опасности быть съеденными. К тому же чем крупнее птица, тем она тяжелее. Хотя этот недостаток немного компенсировали очень тонкие кости P. chilensis.

Анализ костей показал, что представители вида P. chilensis не могли эффективно махать крыльями. Так что вместо машущего крейсерского полёта они предпочитали парение, как это делают современные альбатросы, которые подчас пролетают сотни километров без единого взмаха (иллюстрации Carlos Anzures).

Подробности – в статье авторов находки, опубликованной в Journal of Vertebrate Paleontology. Читайте также об ограничителе роста птиц и о другой немаленькой птице древности, называемой попросту ужасной.



Обнаружена способность птиц создавать оптические иллюзии

13 сентября 2010

Новый динозавр перенёс изобретение перьев в прошлое

9 сентября 2010

Открыта тонкая скорлупа яиц птиц-гигантов

1 сентября 2010

В Румынии найден динозавр-кикбоксёр

31 августа 2010

Обоснована гипотеза множественного удара по динозаврам

30 августа 2010