Биологи создадут дезодорант для птиц

Достигающие четырёх килограммов киви не умеют летать, а их мягкие перья по виду напоминают мех. Происхождение этих птиц, кстати, было прояснено совсем недавно (фото jdlasica/flickr.com).

Профессор Кентерберийского университета Джеймс Бриски (James Briskie) объявил о намерении изобрести дезодорант для местных птиц киви. И на этот странный, на первый взгляд, проект уже выделены средства.

По мнению учёного, средство для маскировки естественного запаха поможет защитить исчезающий вид от млекопитающих. К нелетающим птицам хищников приводит сильный специфический аромат, который исходит от перьев киви.

Наличие этого запаха, видимо, обусловлено тем, что местных видов наземных млекопитающих в Новой Зеландии нет, и до завоза животных колонистами у птиц, обитающих только в Новой Зеландии, не было нужды в маскировке.

Из восьми миллионов новозеландских долларов, выделенных в этом году фондом Marsden Fund Кентерберийскому университету, 600 тысяч (около $450 000) получил на свой проект Бриски. Убеждённый энтузиаст своего дела, учёный переехал в Новую Зеландию из Канады 13 лет назад (фото Carys Monteath).

Эволюционно медлительные киви ещё не успели приспособиться к постороннему присутствию и уменьшить выработку пахучего секрета (по мнению Бриски, запах киви сильно напоминает грибной). Поэтому их необходимо спасать искусственными методами.

Как заявил исследователь, он разработает «птичий дезодорант» в течение ближайших трёх лет.

Следует заметить, что в планах Джеймса спасти не только киви, но и других новозеландских птиц, страдающих от схожих проблем, например малиновку. (Читайте также о использовании калифорнийскими сусликами чужого запаха для маскировки.)



Найдены бактерии с самой долгой зимней спячкой

24 сентября 2010

Биологи обучили обезьян-капуцинов денежным отношениям

23 сентября 2010

Орудия труда оказались для воронов незаменимыми

22 сентября 2010

Открыто влияние уличного освещения на репродукцию птиц

21 сентября 2010

Раскрыта тайна живучести глубоководного одноклеточного

17 сентября 2010