Нобелевку по медицине присудили за лечение бесплодия

Согласно некоторым данным, около 10% супружеских пар во всём мире по разным причинам не могут иметь детей (фото Gael Martin/Flickr.com).

Нобелевскую премию (Nobel Prize) 2010 года по физиологии и медицине получит Роберт Эдвардс (Robert G. Edwards), известный британский физиолог, разработавший метод экстракорпорального оплодотворения – ЭКО (IVF).

Терапия, изучаемая Эдвардсом с 1950-х годов, не решает проблему бесплодия окончательно, но позволяет свести яйцеклетку матери и сперматозоид отца вне человеческого тела, помогает парам завести родных детей. Роберт долгое время работал над совершенствованием процедуры ЭКО, делая фундаментальные открытия.

В частности, Эдвардс выяснил, что происходит с яйцеклеткой по мере её созревания в организме женщины, как влияют на этот процесс гормоны, когда наступает наиболее благоприятное время для оплодотворения. В 1969 году учёному впервые удалось в лабораторных условиях добиться оплодотворения яйцеклетки сперматозоидом. Долгое время продвинуться дальше этого шага не получалось: эмбрионы не желали развиваться.

В начале своей карьеры Эдвардс исследовал развитие эмбрионов мышей. Тем временем другие биологи научились оплодотворять в пробирке яйцеклетки кроликов. Узнав об этом, Роберт решил выяснить, можно ли что-то подобное провернуть с половыми клетками человека.
В 1980 году Эдвардс и его коллега врач-гинеколог Патрик Стептоэ (Patrick Steptoe) основали клинику Боурн-Холл (Bourn Hall Clinic) (на снимке), которая первой занялась ЭКО (фото с сайта ratteeandkett.co.uk).

Настоящее признание правоты своих принципов Роберт получил 25 июля 1978 года, когда на свет родилась Луиза Браун (Louise Brown), первый «ребёнок из пробирки». Согласно данным пресс-релиза Нобелевского комитета, с тех пор в мире появились около четырёх миллионов таких детей. Некоторые из них уже и сами обзавелись здоровым потомством.

Учёные всего мира продолжают улучшать метод ЭКО и в наши дни. Терапия давно признана безопасной и эффективной: примерно из 20-30% оплодотворённых яйцеклеток рождаются здоровые дети, а осложнения при такой искусственной беременности крайне редки.

Роберт с одной из бывших пациенток на праздновании тридцатилетия появления ЭКО (фото и Holdsworth Associates).

Читайте о Нобелевских премиях по медицине прошлых лет: 2009, 2008, 2007, 2006, 2005, 2004 и 2003 годов. Мы также рассказывали о создании искусственных половых клеток человека (1 и 2).



Шнобелевка-2010: бактерии в соплях китов и бородах учёных

1 октября 2010

Открыты гены астмы

28 сентября 2010

Учёные испытали метод тонкой рентгеновской томографии

27 сентября 2010

Открыто противодействие аспирина раку кишечника

17 сентября 2010

Испытан первый искусственный яичник

16 сентября 2010