Туристический ракетоплан впервые полетел самостоятельно

Полёт SpaceShipTwo длился около 25 минут (фото Mark Greenberg/Virgin Galactic).

10 октября в небе над Калифорнией суборбитальный челнок SpaceShipTwo (он же VSS Enterprise) успешно совершил свой первый свободный пилотируемый полёт.

Самолёт-носитель WhiteKnightTwo Eve поднял удивительный ракетоплан на высоту 13 700 метров, после чего челнок отделился и выполнил планирующий полёт, успешно сев на полосу аэродрома. Вели SpaceShipTwo пилоты Пит Сиболд (Pete Siebold) и Майк Алсбери (Mike Alsbury).

Сэр Ричард Брэнсон (Richard Branson), основатель Virgin Galactic, заявил: «Это был один из самых захватывающих дней за всю историю Virgin. В первый раз с тех пор, как мы начали этот проект в 2004 году, я наблюдал за посадкой первого в мире коммерческого космического корабля на полосе порта в Мохаве, и это был великий момент. Теперь небо уже не предел. В течение следующего года мы продвинемся к последнему рубежу самого космоса».

SpaceShipTwo в ходе воскресного рейса. Этот восьмиместный (два пилота и шесть пассажиров) аппарат построен Бёртом Рутаном (Burt Rutan) (на нижнем кадре он слева, справа – Брэнсон) и его компанией Scaled Composites.
Рутан известен как создатель знаменитого челнока SpaceShipOne, первого в мире частного пилотируемого корабля, побывавшего в космосе (фотографии Clay Observatory, Mark Greenberg, Mike Mills/Virgin Galactic).

До нынешнего испытания SpaceShipTwo четырежды отрывался от земли, будучи закреплённым под крылом WhiteKnightTwo (сама «Ева» поднималась в воздух уже 40 раз). А теперь испытатели убедились, что все системы суборбитального корабля работают хорошо не только до, но и после отделения от самолёта.

Пилоты продемонстрировали аккуратную расстыковку и в ходе последующего снижения даже успели провести первые тесты челнока на управляемость. Впереди предстоят самые волнительные испытания — с запуском ракетного двигателя.

Как гласит пресс-релиз Virgin Galactic, компания уже приняла депозиты от 370 клиентов на общую сумму $50 миллионов. Всего покупатели готовы отдать за билет в космос по $200 тысяч. Столько стоят несколько минут невесомости и вид планеты, открывающийся с высоты 110 километров. Рейсы будут стартовать из "Космопорта Америки" в Нью-Мексико. На 22 октября 2010 года намечена церемония инаугурации его взлётно-посадочной полосы.



Астрономы разглядели вторую эпоху потепления Вселенной

8 октября 2010

Учёные связали падение солнечной активности и потепление

7 октября 2010

Изобретена передача данных с помощью солнечных парусов

6 октября 2010

Выдвинута новая гипотеза образования колец Сатурна

6 октября 2010

Свидание с астероидом завалило учёных находками

5 октября 2010
  • Думаю это пока не будет похоже на полет в космос, даже суборбитальный,
    то есть челнок будет кратковременно по траектории выходить в космическое пространство и сразу обратно вниз.
    Непередаваемые очущения как говорит Петросян не будут даже близко стоять от простой тарзанки. Ну это личное мое мнение.
    ОтветитьНравится
  • Леонид Попов  18 октября, 15:56
    Это будет именно полёт в космос (то есть выше 100 км), хотя и суборбитальный. Кратковременно — это целых пять минут в невесомости между прочим. Это просто несопоставимо с теми 30 секундами за один прыжок по параболе, что дают пассажирам сейчас самолёты типа zero-G.
    ОтветитьНравится