Открыт захват пчёлами-королевами чужих ульев

У вида пчёл, ставшего героем нынешнего исследования, королевы рождаются физически отличными от рабочих: у них крупные животы, меньше голова и нет корзинок для пыльцы (фото Denise Alves).

Некоторые потенциальные королевы у пчёл вида Melipona scutellaris находят выход из опасного положения, занимая трон в чужой колонии. Это выяснили биологи из Лёвенского католического университета (Katholieke Universiteit Leuven) и их коллеги из Сан-Паулу (USP).

У данного вида пчёл королевой рождается каждая пятая самка. Но царствовать будет только одна. Какая именно — решает колония. Так что между потенциальными «наследницами трона» из очередного поколения возникает конкуренция. А лишних королев рабочие пчёлы, как правило, убивают.

В такой ситуации многие королевы отправляются из колонии прочь, рассчитывая воцариться в какой-нибудь другой семье. И нередко им это удаётся.

Рабочие пчёлы Melipona scutellaris старательно обслуживают королеву и расплод во время яйцекладки (фото с сайта meliponario.com.br).

Чтобы узнать, как часто происходят подобные смены власти, учёные в течение трёх лет наблюдали за пчёлами в лаборатории. Когда королева умирала или её просто удаляли, биологи проводили генетический анализ преемницы, определяя — была ли она дочерью прежней королевы или захватчицей трона из другой колонии.

Оказалось, что каждая четвёртая королева у Melipona scutellaris — пришлая особь из другого неродственного улья. Это явление внутривидового «социального паразитизма», как предполагают исследователи, является ответом на избыточное производство королев в колониях данного вида.

Своё открытие учёные изложили в статье в Biology Letters. (Читайте о лучшем обучении пчёл по утрам, пчелиных демократии и запасном механизме престолонаследия, а также о тяжёлой доле муравьиных монархов.)



В Гондурасе найден новый род деревьев

20 октября 2010

Открыто новое звено в работе внутренних часов организма

19 октября 2010

Рыбы-улитки открыли глаза на жизнь в глубоких желобах

18 октября 2010

Учёные получили гибрид шёлка и паутины

15 октября 2010

У голубей обнаружили любовь к азарту

15 октября 2010