Обнаружено влияние температуры на пол сцинков

В жизни холоднокровных рептилий температура играет большую роль. Средовое определение пола (temperature-dependent sex determination) – ещё один пример влияния (фото Arthur Chapman/Flickr.com).

Сколько «мальчиков» или «девочек» родится у сцинков вида Niveoscincus ocellatus, решают подчас не гены, а температура окружающей среды. Это установили Идо Пен (Ido Pen) и его коллеги из университета Гронингена.

Учёные исследовали две группы ящериц: одна обитала в горах Тасмании, вторая – на побережье. Из каждой были взяты несколько беременных самок. Половине будущих мамаш из каждой группы позволили нежиться под тёплой лампой в течение 10 часов, другим же достались лишь 4 часа солнечных ванн.

После этого нехитрого эксперимента дело было за малым –

подсчитать, сколько у каждой самки родилось мальчиков и девочек. В своей статье, опубликованной в журнале Nature, авторы исследования доложили об обнаружении необычной тенденции у живущих на побережье ящериц: у прогретых самок родилось гораздо больше женских особей, чем у их сестёр, которым досталось меньше солнца.

Тем временем на потомство мамаш, что обитают в горах, солнечное тепло никакого влияния не оказало. В обеих половинах группы родилось примерно одинаковое количество самцов и самок. Получается, что на пол выводка N. ocellatus могут повлиять не только гены, но и погода. Точнее, первичным фактором для эмбриона может оказаться именно количество солнечных дней. (Кстати, подобную зависимость ранее находили у туатар.)

Голландцы предполагают, что такой механизм закрепился в ходе эволюции. Сцинкам, проживающим в низинах, выгодно производить на свет больше самок, когда преобладает хорошая погода. Тогда потомство успевает вырасти до бóльших размеров и в свою очередь вновь принести приплод. Высоко в горах Тасмании такая чувствительность к температуре не только не нужна, но и опасна: там жаркие года чередуются с очень холодными. Это могло бы привести к преобладанию одного пола над другим, что только помешало бы размножению вида.

Семейство сцинковых насчитывает около полутора тысяч видов. Не так давно эти ящерицы удивили биологов любопытным феноменом – показали происходящий буквально на наших глазах переход от кладки яиц к живорождению. На снимке вид Eumeces quadrilineatus (фото robferblue/Flickr.com).

О том, что животные способны влиять на пол своего потомства, учёные говорят давно. Впрочем, иногда существо вынуждают выбрать тот или иной пол содержание кислорода в воде и химикаты.



Учёные измерили предел вращения мокрых собак

29 октября 2010

Открыто семейное обучение птиц применению инструментов

26 октября 2010

Энергетика клетки объяснила тайну появления сложных форм жизни

25 октября 2010

В лёгких человека найдены вкусовые рецепторы

25 октября 2010

Открыт захват пчёлами-королевами чужих ульев

21 октября 2010