NASA на Сатурне. Часть седьмая: ледяной мир греет тайная батарея

Энцелад – по набору свойств – один из самых любопытных объектов во всей Солнечной системе. Здесь — один из последних снимков с высоким разрешением (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

"Мы очень сильно удивились. Представьте, что вы, пролетая мимо Земли, обнаружили, что Антарктида более тёплая, чем пустыня Сахара", — сообщил доктор Джон Спенсер (John Spencer) из Юго-западного научно-исследовательского института (Southwest Research Institute), комментируя новое открытие Cassini.

Специалисты, получающие данные с комического аппарата Cassini, обнародовали новые детали о загадочном спутнике Энцелад.

Загадочного в нём немало. Например, он имеет самую отражающую поверхность во всей нашей Солнечной системе (альбедо – 90%); и, несмотря на небольшие размеры (500 километров в диаметре) – обладает атмосферой.

Теперь же, похоже, его пора объявить ещё и самым маленьким телом в Солнечной системе с действующим вулканизмом.

Во время последнего на данный момент (июльского) пролёта Энцелада Cassini обнаружил горячую точку, происхождение которой учёные объяснить не могут.

Горячая она, конечно, по меркам системы Сатурна – температура в этом районе спутника составляет 85 Кельвинов (-188 градусов по Цельсию)

Загадка в том, что это горячее пятно – южный полюс планетки, который нагрет сильнее, чем экватор, что противоречит всем традиционным представлениям. Поскольку Солнце не может так нагреть данный регион – остаётся предполагать внутренний источник тепла.

Слева – распределение температуры поверхности, какое учёные ожидали найти на Энцеладе. Справа – то, которое увидели фактически. Температура – в градусах Кельвина (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

Астрономы пока не могут точно сказать – каков он — и выдвигают версии.

По одной из них, радиоактивный материал, оставшийся от формирования этой луны миллиарды лет назад, продолжает нагревать внутренности Энцелада – как утверждает Линда Спайлкер (Linda Spilker), один из учёных миссии.

По другой теории выходит, что быстрое изменение частоты вращения этой луны заставило её нагреваться и создало сеть мощных разломов, особенно ярко проявляющихся именно вблизи южного полюса.

Энцелад делает один оборот вокруг своей оси за то же время, за которое обегает вокруг Сатурна, таким образом, только одно из его полушарий видно с поверхности планеты-гиганта.

Впервые атмосферу Энцелада нашёл, косвенно, магнитометр Cassini, по влиянию её заряженной составляющей на магнитосферу Сатурна. Но вот недавно зонд и напрямую зафиксировал её, наблюдая в ультрафиолете за затмением Энцеладом Гаммы Ориона (иллюстрация с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

«Если бы некогда Энцелад приближался ближе (к Сатурну), то спутник должен был бы „попробовать“ вращаться более быстро, чтобы удержать (на месте) одну свою сторону, обращённую к Сатурну», — поясняет Спайлкер. Словом, тут виновны приливные силы.

Да, разломы. О них нужно сказать особо. Серия последних снимков показала, что «ледяные вены» или, как ещё их назвали астрономы, «тигриные полосы» Энцелада – это фактически ряд разломов на поверхности луны. Ещё более удивительным открытием стало то, что разломы эти, судя по имеющимся признакам – до сих пор активны и выбрасывают в космос воду и лёд.

В отдельных точках разломов южного полюса температура планетки доходит до 110 Кельвинов (или -163 по Цельсию), в то время как экватор Энцелада может «похвастаться» лишь 80 Кельвинами (-193 по Цельсию).

Всё это подтверждает гипотезу о том, что Энцелад – главный «автор» необычного кольца Е Сатурна и, что он продолжает его пополнять материалом.

Дело в том, что предшествующий анализ кольца Е показал: оно никак не могло бы сохраниться со времени формирования Сатурна и его системы.

Энцелад учёные «заподозрили» сразу, только сначала полагали, что ледяную крошку выбивают с поверхности спутника метеориты. А оказалось – Энцелад сам выбрасывает вещество в кольцо.

Отсюда, кстати, и атмосфера, которая там не удержалась бы без источника пополнения.

По последним данным, она содержит водяной пар (65%), молекулярный водород (20%), а также — углекислый газ, молекулярный азот и угарный газ.

Полюбуйтесь ещё раз разломами южного полюса. Цифры на полоске – температура в градусах Кельвина (фото с сайта saturn.jpl.nasa.gov).

И если уж криовулканы Титана (а его диаметр составляет 5150 километров), оказались для учёных сюрпризом, то что уж говорить о маленьком Энцеладе.

«Впервые мы получили ключ не только к роли воды в ледяных лунах непосредственно, но также и к её роли в развитии и динамике всей системы Сатурна в целом», – заключил доктор Ральф Макнатт (Ralph L. McNutt), член команды Cassini.

Обнаружение повышенной концентрации космической пыли вокруг Энцелада, которое также записал недавно на свой счёт аппарат Cassini, ставит точку в загадке кольца Е, но зато поднимает новый «вопрос дня»: «Так что же, собственно, происходит у Энцелада внутри?».

Продолжение следует.



Найдена 15-я планета Солнечной системы

12 августа 2005

Остроглазый сыщик покажет людям настоящий Марс

12 августа 2005

Астрономы открыли первый тройной астероид

11 августа 2005

Самый холодный в мире спутник безнадёжно нагрелся

10 августа 2005

Генные инженеры приступили к созданию марсианских растений

9 августа 2005