У морских львов обнаружено усыновление сирот

Женские особи весят порядка 100 килограммов и живут до 20 лет. Потомство появляется ежегодно (фото Misuzu Toyama).

Зоологи университета Аризоны (ASU), несколько лет проводившие генетические исследования популяций калифорнийских морских львов (Zalophus californianus), обнаружили, что животные всё же усыновляют осиротевших детёнышей.

Ранее считалось, что этого никогда не происходит. Предположение было основано на многолетних наблюдениях за поведением животных: слишком уж грозно вели себя самки по отношению к приближающемуся к ним чужому выводку.

180 тысяч калифорнийских морских львов обитают почти по всему тихоокеанскому побережью Северной Америки. В статье, опубликованной в журнале PLoS ONE, авторы отмечают, что они брали образцы ДНК в колониях, расположившихся на островах San Jorge (на севере) и Los Islotes в Калифорнийском заливе (иллюстрация PLoS One).

Группа Рамоны Флэц (Ramona Flatz) в течение трёх лет проводила анализ ДНК парочек мамаша-детёныш (для другого исследования).

Неожиданно выяснилось, что 6-17% самок ухаживают за неродным молодняком. Поначалу американские биологи решили, что это ошибка в данных. Они провели дополнительное исследование, показавшее, что некоторые особи заботились о сиротах из года в год.

«Самки агрессивно реагируют на чужое потомство: скалят зубы, лают, иногда даже хватают и подбрасывают детёнышей. Нас поразило, что некоторые мамаши способны принять в семью чужих», – рассказывает Флэц.
На снимках она с переделанным арбалетом, помогающим собирать образцы тканей львиц, и триммером, выбривающим «имя» животного для дальнейших наблюдений (фото Bobby Fokidis, Romana Flatz et al.).

Биологи изучали детёнышей возрастом от пары дней до двух месяцев. Все операции проводились быстро и минимально травмирующими методами. По мнению учёных, грузные мамаши и вовсе не замечали, что у них берут небольшие кусочки кожи на анализ. (Узнайте также о том, как обезьяны-няньки используют детишек для знакомств.)



Скоростная съёмка раскрыла секрет кошачьего лакания

12 ноября 2010

Канадцы создали кровь человека из его кожи

8 ноября 2010

Обнаружено влияние температуры на пол сцинков

2 ноября 2010

Нейрон Монро приблизил эру чтения снов

2 ноября 2010

Учёные измерили предел вращения мокрых собак

29 октября 2010